Luna, Marte y asteroides … ¿Qué pasará en el espacio en 2022?

A pesar del contexto global que la pandemia ha hecho incierto, 2021 ha sido particularmente prolífico en términos de noticias espaciales. Los últimos meses han dado lugar a varias misiones a gran escala. Así marcaron los últimos días del año El lanzamiento del famoso telescopio espacial James Webb, que promete perturbar nuestro conocimiento del universo gracias a su espejo gigante capaz de analizar objetos en el universo distante, donde se formaron las primeras galaxias.

fin de noviembre, Lanzamiento de la misión DART مهمة Marca el comienzo de una aventura científica de varios años para probar por primera vez una tecnología de desviación de asteroides que podría amenazar a la humanidad a largo plazo. Experiencia divertida en el abismo después de un mes. La película sucedió a fin de año, No busques: negación cósmica .

Hace unas semanas, este otoño, Francia presenció con asombro Sobre el segundo regreso de Thomas Peskett a la Tierra, el héroe nacional ahora se ha convertido en conquista de la luna Y el horizonte de Marte en el futuro. La conquista del planeta rojo se ha hecho realidad este año Los primeros retornos enviados por el rover persistente de la NASA que ha estado explorando su superficie en busca de signos de vida pasada desde finales de febrero.

También se ha designado el año 2021 El surgimiento del turismo espacial, en medio del ímpetu de las empresas privadas financiadas por multimillonarios ávidos de nuevos horizontes. También fue escenario de una cierta escalada de tensiones entre Estados Unidos y Rusia después de eso. Misil ruso antisatélite acusado de poner en peligro la seguridad de los astronautas de la EEI mediados de noviembre.

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Los próximos meses prometen estar particularmente ocupados con nuevas exploraciones de Marte, el inicio del programa Artemis de EE. UU. Para regresar a la luna, el encuentro de una nave de la NASA con un asteroide o incluso las primeras imágenes proporcionadas por el telescopio James Webb. Una descripción general de los eventos que no debe perderse en el espacio durante los próximos meses.

Enero: primer vuelo orbital del enorme cohete Starship de SpaceX.

En los últimos meses, SpaceX ciertamente se ha establecido como un socio premium para la NASA. Además de devolver a dos tripulantes de astronautas de la Estación Espacial Internacional, incluido el francés Thomas Pesquet, Elon Musk ha desarrollado otro cohete, la futura nave espacial Starship, diseñada para impulsar una carga útil de más de 100 toneladas al espacio y transportar futuras colonias humanas a Marte. .

Antes de eso, la NASA había seleccionado la nave para devolver a los estadounidenses a la Luna. Ya se han iniciado varias pruebas de vuelo suborbitales, que consisten en volar a una altitud de unos doce kilómetros y luego regresar a la Tierra en una base en el Golfo de México. maíz La mayoría de ellos terminaron en enormes bolas de fuego., Antes Primer intento exitoso en mayo. Las pruebas deberían continuar hasta 2022, y en particular el muy esperado primer vuelo orbital, que Elon Musk esperaba que tuviera lugar en enero o febrero.

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Febrero: misión de Artemisa a la luna

Se espera que 2022 sea un año crucial para el regreso del hombre a la luna. Desde principios de año, con Lanzamiento de Artemis Mission 1El objetivo más ambicioso de la Década del Espacio es devolver a los estadounidenses a nuestro satélite natural. La misión está preparada para dar un nuevo paso en febrero con el vuelo inaugural del Space Launch System, un nuevo cohete de la NASA y una cápsula Orion. Pero sin astronauta a bordo y sin aterrizar al principio. No se espera que los estadounidenses regresen a la luna hasta 2025.

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Mediados de 2022: primer regreso de James Webb

Si todo sale según lo planeado, el telescopio James Webb, que despegó el 25 de diciembre, dará sus primeras observaciones este año. El observatorio se encuentra actualmente en camino hacia el punto L2 Lagrange, ubicado a 1,5 millones de kilómetros de nuestro planeta, que debería llegar a fines de enero.

Una vez completada su peligrosa propagación y calibrados sus espejos, buscará sus primeros objetivos, buscando la luz emitida por las primeras galaxias. No se esperan los primeros datos científicos antes de mediados de año, posiblemente en verano.

Telescopio espacial James Webb

Crédito: Chris Gunn / NASA / AFP

Junio: misión europea para explorar Júpiter y sus lunas heladas.

En 2022, Europa se dispone a conquistar Júpiter, el planeta más grande del sistema solar, que tiene más de 60 lunas en su órbita. La Agencia Espacial Europea se está preparando para lanzar una sonda espacial para explorar estos mundos desconocidos. La sonda robótica pasará al menos tres años estudiando Júpiter y tres de sus lunas heladas más grandes, Ganímedes, Calisto y Europa, que se cree que albergan océanos subterráneos. La misión Juice (Jupiter Icy Moons Explorer) está programada para lanzarse en junio.

Impresión artística de la misión de jugo de la ESA

Impresión artística de la misión de jugo de la ESA

Crédito: ESA

Agosto: encuentro de asteroides como ningún otro

A principios de agosto, la sonda espacial espíritu Voy a visitar el asteroide Psyche. Este gran guijarro de 300 kilómetros tiene la distinción de ser uno de los diez objetos más grandes del cinturón principal, pero también está hecho principalmente de metal.

Se encuentra a más de 450 millones de kilómetros de la Tierra y apenas se puede ver con telescopios. La NASA quiere verlo más de cerca para comprender cómo se formó y verificar la hipótesis de que podrían ser los restos del núcleo de un planeta antiguo.

Septiembre: Europa invade Marte

Después de Curiosity, Perseverance y Zhurong, Mars se está preparando para dar la bienvenida a una nueva nave a su superficie. Robot europeo Rosalind Franklin Deberías dejar el planeta rojo este otoño Para estudiar su terreno escarpado a partir de junio de 2023 como parte de la misión ExoMars 2022. Objetivo, Oxia Planum Basin para obtener huellas dactilares biométricas para determinar si Marte ha cruzado formas de vida.

Seis años después de que comenzara el programa Exomars, la Agencia Espacial Europea y la agencia espacial rusa Roscosmos esperan finalmente dar un nuevo impulso a la misión ya probada. Muchos contratiempos y retrasos.

Otoño: la culminación de la misión DART

Un ejercicio de defensa planetaria sin precedentes debería tener lugar en un escenario poco envidiable para las mejores películas de ciencia ficción a fines de 2022. La NASA probará por primera vez un método de colisionador cinético para desviar un asteroide potencialmente mortal.

Historia de la misión DART. De la NASA

Historia de la misión DART. De la NASA

Crédito: AFP

La tarea debería alcanzar su punto culminante en el otoño, cuando La sonda se lanzará a finales de noviembre de 2021 contra el asteroide Demorphos. La agencia espacial estadounidense espera que el impacto sea lo suficientemente violento como para modificar la velocidad del objeto en un 1% y descarrilarlo. Este ensayo proporcionará información sobre la capacidad de las agencias espaciales para salvar a la humanidad si un asteroide alguna vez amenaza a nuestro planeta.

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