Descubriendo el vapor de agua en la atmósfera marciana

Dos científicos británicos dijeron el miércoles que han descubierto una fuga de vapor de agua de la atmósfera marciana, nueva evidencia que podría apoyar la hipótesis de que el Planeta Rojo alguna vez protegió la vida.

Se cree ampliamente que Marte ha tenido abundante agua en forma líquida en el pasado, junto con lagos y ríos. Hoy en día, la mayor parte del agua del Planeta Rojo está atrapada en casquetes polares o bajo tierra.

Pero según un nuevo estudio publicado en Science Advances por dos investigadores británicos de la Open University, parte de esta agua todavía se está evaporando, en forma de hidrógeno que se escapa de la atmósfera marciana.

El descubrimiento fue posible gracias a un pequeño dispositivo llamado NOMAD, colocado a bordo de la sonda ExoMars de la Agencia Espacial Europea (ESA) y Roscosmos de Rusia, que mide la luz que atraviesa la atmósfera del planeta.

“El NOMAD está cambiando fundamentalmente nuestra comprensión de la evolución del agua en Marte”, dijo el Dr. Manish Patel, coautor del estudio.

Según este importante profesor de ciencia planetaria, la herramienta “brinda un conocimiento sin precedentes de los isótopos del agua en la atmósfera marciana en función tanto del tiempo como de su posición” en el planeta, “un componente crítico para comprender cómo Marte perdió su agua con el tiempo, ”Y así ha cambiado su habitabilidad. A lo largo de su historia”.

Sue Horn, jefa de exploración espacial de la Agencia Espacial Británica, dijo que esta investigación era “un componente clave en nuestra búsqueda para desentrañar los misterios del Planeta Rojo”.

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“Comprender el vapor de agua en Marte nos ayudará a responder la pregunta básica: ¿había vida en Marte?”, Agregó.

Este nuevo estudio llega dentro de una semana ya cargado de novedades espaciales, especialmente Marte.

Más temprano en el día, la sonda Tianwen-1 de China entró en órbita después de ser lanzada desde China en julio pasado, como parte del ambicioso programa espacial de Beijing.

El martes, la sonda emiratí, Al-Amal, entró con éxito en la órbita de Marte, marcando una entrada rota en la historia para la primera misión interplanetaria al mundo árabe.

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