Boeing apunta a la primera mitad de 2022 para volver a intentar el vuelo de la cápsula espacial

(Washington) Boeing ahora tiene como objetivo la “primera mitad de 2022” para volver a probar el vuelo de prueba de su cápsula espacial Starliner, después de reemplazar tres de las válvulas defectuosas que llevaron a que esa prueba se cancelara en agosto, dijo la compañía. Martes.


La máquina, que la NASA utilizará para transportar a sus astronautas a la Estación Espacial Internacional (ISS), ha sufrido una serie de contratiempos que han retrasado significativamente el programa.

Esta prueba crítica, sin pasajeros a bordo, está ahora planificada para “la primera mitad de 2022”, dijo John Vollmer, gerente del programa de aviación comercial de Boeing, en una conferencia de prensa.

Il a ajouté que le vol test suivant, qui comportera lui un équipage, pourrait avoir lieu «peut-être à la fin de l’année» 2022. «Nous aimers que le délai soit de six mois entre les vols», en – dice .

El 3 de agosto, el lanzamiento se canceló pocas horas antes del despegue, porque 13 de las 24 válvulas del sistema de propulsión permanecieron cerradas durante las comprobaciones finales.

Los equipos de Boeing determinaron que el mal funcionamiento fue causado por un problema con la humedad que, al reaccionar con el oxidante en el sistema, era ácido nítrico que ayudó a sellar las válvulas.

Todos ellos ahora se han desbloqueado, excepto uno que se decidió no abrir para un análisis adicional.

“Estamos retirando tres de las válvulas, que serán reemplazadas por otras nuevas”, dijo Michelle Parker, ingeniera en jefe.

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Los desmontados serán enviados al Centro Marshall de la NASA, donde serán inspeccionados para verificar que efectivamente se percibe la causa del problema.

La cápsula Starliner iba a ser una de las dos, junto con la llamada Dragon de SpaceX, para permitir una vez más a la NASA dirigir a sus astronautas a la Estación Espacial Internacional desde suelo estadounidense. Desde que se suspendieron los transbordadores espaciales en 2011, la agencia estadounidense ha dependido de los misiles rusos.

Pero si SpaceX ya ha llevado al menos una docena de astronautas a la Estación Espacial Internacional, incluido el francés Thomas Pesquet, Boeing aún tendrá que pasar su primer vuelo de prueba no tripulado, lo que debería demostrar que la cápsula es segura.

Se probó por primera vez en 2019, pero luego estuvo cerca del desastre debido a un problema de software.

El Starliner debe haber regresado a la Tierra prematuramente, y una investigación posterior mostró que la cápsula casi experimentó una anomalía de vuelo grave cuando volvió a entrar en la atmósfera. Se necesitaron meses de trabajo para hacer los cambios.

Finalmente, el vuelo de prueba estaba programado para repetirse en agosto … con la prueba que conocemos.

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