Zephyr logró el vuelo más largo de la historia

El avión espía experimental con energía solar, el Airbus Zephyr S, ha estado en el aire durante 30 días, estableciendo un nuevo récord de vuelo.

El dron liviano que funciona con energía solar despegó de una base militar en Yuma, Arizona, el 15 de junio. Ha volado la mayor parte de ese tiempo sobre Arizona, pero también ha volado sobre Belice, América Central, cruzando el Golfo de México y el Mar Caribe, en un vuelo de prueba de más de 7.000 kilómetros.

cuasi-satélite

En respuesta a una pregunta de la BBC, Airbus no quiso comentar sobre el vuelo, cuya evolución sigue la plataforma en línea FlightRadar24.

En agosto de 2018 ya había establecido un récord mundial de resistencia durante 26 días, según Guinness World Records. El Zephyr S tiene una envergadura de 25 metros (82 pies) y pesa menos de 75 kg (165 libras).

Descrito por Airbus como un «cuasi-satélite», ya ha alcanzado una altitud de 76.100 pies, otro récord para un dron eléctrico.

El avión vuela alto en la atmósfera para evitar el tráfico aéreo comercial y las inclemencias del tiempo. Sus baterías lo mantienen volando por la noche, mientras que el sol le proporciona energía durante el día.

Muchas capacidades están bajo estudio

Un portavoz del Ejército de EE. UU. le dijo al sitio web militar The Drive – War Zone que las pruebas actuales de Zephyr tienen como objetivo probar la capacidad de almacenamiento de energía, la duración de la batería y la eficiencia de los paneles solares.

Un avión puede proporcionar imágenes como un satélite, pero no tiene que orbitar alrededor de la Tierra. Puede flotar constantemente sobre un área de destino y proporcionar constantemente inteligencia al respecto. Si es necesario, el Zephyr puede regresar a la Tierra para cambiar su equipo a bordo. Lo cual es imposible con los satélites.

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