Zafiro: el avión eléctrico que reemplaza al satélite

Un avión espía solar-eléctrico experimental, el Airbus Zéphyr S, despegó el 15 de junio de Yuma Proving Ground en Arizona, según The Drive, que se especializa en cuestiones militares. Todavía puede volar.

Durante su vuelo inaugural en julio de 2018, el Zéphyr S estableció un nuevo récord mundial de resistencia durante 26 días certificado por Aéronautique Internationale.

Queda por enfatizar que el vuelo actual durará más y establecerá un nuevo récord.

El ejército y la marina de los Estados Unidos han probado varias versiones del Zephyr.

Su último, el Zephyr S, ha logrado vuelos de hasta 76.100 pies, otro récord mundial para un dron eléctrico.

Por eso Airbus habla de HAPS (un pseudosatélite de gran altitud).

Solo los famosos aviones espía estadounidenses U-2 y SR-71 alcanzaron tales altitudes (ver más abajo).

Este «pseudo-satélite» tiene esta peculiaridad: tiene un peso muy bajo en relación con su envergadura de 25 metros (82 pies), y pesa solo de 65 a 75 kilogramos (143 a 165 libras) dependiendo de la electrónica a bordo.

Sus alas de mylar y fibra de carbono están completamente cubiertas por paneles solares que le permiten recargar constantemente 24 kg de baterías de litio-azufre, aproximadamente un tercio de su peso total.

El fuselaje, un tubo cilíndrico delgado, termina con una nariz bulbosa que contiene la aviónica y los sistemas de adquisición y transmisión de datos.

El primer dron con energía solar en llegar a la estratosfera, el Zéphyr S está diseñado para cumplir de manera asequible una amplia gama de misiones militares y civiles generalmente realizadas por satélite: vigilancia terrestre y marina, reconocimiento, navegación, comunicaciones, detección de misiles e inteligencia electromagnética ( SIGINT).) y vigilancia ambiental.

Zephyr puede transmitir imágenes y señales de inteligencia a los comandantes de campo a una fracción del costo de un satélite militar en órbita.

El dron utiliza sensores de video ópticos/infrarrojos de ultra alta resolución para producir imágenes de alta resolución en tiempo real, de día o de noche.

Tiene capacidad para recopilar datos en áreas que cubren 1.000 kilómetros cuadrados.

Como un satélite geoestacionario, pero a una altitud mil veces menor (36.000 km frente a 26 km), el Zephyr puede sobrevolar un punto fijo de la Tierra durante mucho tiempo. Volar cerca del suelo permite que la cámara Zephyr tome fotografías con una resolución de 18 cm, mientras que los satélites tienen una resolución de unos 30 cm.

READ  Ucrania | Estados Unidos organiza el Consejo de Seguridad de la ONU

Zephyrs también ofrece una clara ventaja sobre los satélites espía en órbita circumpolar que cruzan áreas objetivo dos veces al día.

Giran sobre su objetivo, proporcionando cobertura continua.

Estos semisatélites pueden reemplazar a los satélites dañados o que funcionan mal. Rusia y China están desarrollando activamente sus capacidades antisatélite. Los sistemas de vigilancia orbital de los estadounidenses y sus aliados se enfrentan a amenazas cada vez mayores.

Misiones cívicas de exhalación.

En el ámbito civil, los anuncios de Airbus afirman que su dron eléctrico de gran altura monitoreará la evolución ecológica del planeta, revolucionando la gestión de incendios forestales y derrames de petróleo.

Para la seguridad fronteriza, el Zéphyr S podrá detectar y rastrear a las personas que cruzan ilegalmente y enviar sus detalles a las autoridades en tiempo real.

La capacidad de Zephyrs para complementar o reemplazar los sistemas satelitales será valiosa en escenarios posteriores a un desastre, especialmente cuando las redes celulares o de Internet tradicionales dejen de funcionar. También pueden servir como «torres móviles» para teléfonos móviles y 5G, brindando una alternativa a las torres estándar en áreas con infraestructura deficiente o terreno irregular.

Vuela casi indefinidamente

Los ingenieros de Airbus tienen como objetivo lograr 100 días de vuelos sin escalas y más en Zephyr. Incluso están considerando hacer que el aterrizaje y el despegue sean opcionales. Increíblemente, las células solares de Zephyr pueden cargar las baterías de un avión lo suficiente como para mantenerlas elevadas casi indefinidamente. La agencia de investigación avanzada del Pentágono, DARPA, ha desarrollado los programas Vulture y SolarEagle, cuyo objetivo es mantener la aeronave en vuelo durante cinco años.

Los experimentos Zephyr se pueden lanzar cuando el clima es apropiado y «estacionados» en la estratosfera para brindar a los usuarios una flexibilidad operativa significativa.

límites de exhalación

Los Zephyrs son más adaptables que los satélites espía tradicionales, mientras que tienen un nivel de continuidad de vuelo mucho mejor que otros drones y otros aviones espía de gran altitud.

La principal limitación del Zephyr es su baja capacidad de carga útil. El Zephyr S es un 30 % más liviano que su predecesor, el Zephyr 7, y lleva un 50 % más de baterías, lo que deja espacio para su carga útil operativa de 5 kg (11 lb). Eso es bastante en comparación con las 2,000 libras del dron espía RQ-4 Global Hawk de Northrop Grumman, el estándar para los drones militares.

READ  Asalto al Capitolio | Steve Bannon acusado de creer que estaba "por encima de la ley"

El Zephyr es mucho más lento y menos potente que los aviones espía de alta velocidad, pero lo compensa con su resistencia. Zéphyr aplastó un Global Hawk de la Fuerza Aérea de EE. UU., que logró volar solo 35 horas sin repostar.

Muchos desafíos técnicos esperan a Zephyr. Los rayos cósmicos representan una amenaza para su electrónica. Su altitud de crucero es mucho mayor que el mal tiempo, pero es propenso a fuertes vientos y mal tiempo durante su ascenso y descenso.

El pago solar impone restricciones. El brillo disponible varía según la latitud y la fecha. Los trópicos proporcionan la mayor cantidad de energía: cuanto más lejos esté el dispositivo del ecuador, menos energía estará disponible en invierno. Pero esto no le impide llevar a cabo sus tareas en el invierno. Voló en un clima invernal durante 11 días para demostrar su capacidad para actuar en las largas noches de invierno. Cuando el sol se pone, debe descender a 45,000 pies para proporcionar energía en el aire más denso.

invención francesa británica

El Zéphyr fue adquirido por la francesa Airbus en 2013, y el Zéphyr fue creado por la empresa británica QinetiQ a principios de la década de 2000. En abril de 2014, el Ministerio de Defensa británico adjudicó a Airbus un contrato para producir y operar el Zéphyr S. El avión fue construido en la fábrica de Airbus en Farnborough, Reino Unido. Algunas de las pruebas realizadas desde Wyndham Airfield, Australia, terminaron mal. En marzo de 2019, un avión Zéphyr S se estrelló debido a condiciones climáticas extremas. Se separó nuevamente en un viaje en septiembre del 2020.

Zafiro refinado y mejorado

exhalar

Imagen cortesía de Airbus Defence and Space

exhalar

Airbus está desarrollando actualmente el avión Zephyr T de doble cola, que está diseñado para transportar cargas útiles más grandes. Es el avión más grande con una envergadura de 33 m y el más pesado con un peso de 140 kg. Su capacidad de carga útil de 20 kg es cuatro veces mayor que la del Zéphyr S.

Fue lanzado manualmente al espacio.

Los operadores de Zephyr deben extremar las precauciones al desplegar y lanzar la frágil aeronave. En el suelo, sus alas se doblan por su propio peso. Basta con que algunos hombres la arrojen a mano mientras corren y la lleven sobre sus cabezas. El primer método de despliegue del Zephyr fue un globo de helio que se llevó a una altitud de hasta 9.000 metros (30.000 pies) antes del lanzamiento.

Los famosos aviones espía U-2 y SR-71

  • El U-2 es uno de los pocos aviones que ha servido a la Fuerza Aérea de los EE. UU. durante más de 50 años. Todavía hay 31 U-2 operando en la USAF. Obtendrían una actualización que podría hacerlos volar por otros 30 años. Los U-2 han participado en los conflictos en Afganistán e Irak y han apoyado muchas operaciones multinacionales de la OTAN. Durante la Guerra Fría, los U-2 realizaron misiones de espionaje en la Unión Soviética, China, Vietnam y Cuba. En 1960, Gary Powers en el U-2 de la CIA fue derribado sobre la Unión Soviética por un misil tierra-aire. Un U-2 pilotado por el Mayor Rudolf Anderson también fue derribado sobre Cuba durante la crisis de los misiles de 1962. Estos reveses llevaron al Pentágono a interesarse en desarrollar drones de gran altura. El misil subsónico U-2 tiene un alcance de 11.280 km y puede alcanzar los 70.000 pies (21.000 metros).

U-2

Archivo de fotos AFP

U-2

  • El SR-71 Blackbird, diseñado para reemplazar al U-2, puede volar a más de 3.500 km/h (el avión más rápido del mundo) a una altitud de más de 25.000 metros (82.000 pies). Retirado por la USAF en 1998. Lockheed Martin está desarrollando actualmente un sucesor, el SR-72, un vehículo aéreo no tripulado hipersónico destinado a misiones de reconocimiento y combate. Será hecho en parte por una impresora 3D. Primer vuelo programado en 2025. El SR-72 vuela a Mach 6 o 7408 km/h.

SR-71 Barbanegra

Foto cortesía de la Fuerza Aérea de EE. UU.

SR-71 Barbanegra

¿Tienes información para compartir con nosotros sobre esta historia?

¿Tienes una primicia que podría interesar a nuestros lectores?

Escríbanos al o llámenos directamente al 1 800-63SCOOP.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.