¿Y si usáramos el frío para combatir la esclerosis múltiple?

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  • Se necesitarán más investigaciones antes de que se pueda considerar la aplicación clínica de este hallazgo.
  • Cuando se colocó en un ambiente frío, los ratones con esclerosis múltiple tuvieron menos síntomas.

En Francia, 110.000 personas se ven afectadas por la esclerosis múltiple según Instituto Nacional de Salud e Investigaciones Médicas Seguir favorito, lo que la convierte en la principal causa de discapacidad no traumática grave en adultos jóvenes. Actualmente, no existe cura para esta enfermedad sino solo para aliviar a los pacientes y mejorar su calidad de vida. Según un nuevo estudio publicado en la revista metabolismo celularEl frío podría ser una nueva opción de tratamiento para reducir los síntomas de la esclerosis múltiple.

Esclerosis múltiple: el sistema inmunológico ataca a sus propias células

La esclerosis múltiple es una enfermedad autoinmune que afecta al sistema nervioso central y conduce a un mal funcionamiento del sistema inmunológico. Esto ya no protege al paciente de las agresiones externas sino que se vuelve contra sus propias células, atacando la mielina que rodea y protege las fibras nerviosas. Este fenómeno provoca un daño que impide que las fibras nerviosas transmitan correctamente los mensajes enviados por el cerebro al resto del cuerpo y viceversa. Los pacientes con esta enfermedad pueden tener diversos problemas como motores, sensoriales, cognitivos, etc. Casi a largo plazo, estos trastornos pueden progresar a una discapacidad irreversible.

El trabajo se realizó en ratones colocados en un ambiente de 10 °

Para llevar a cabo su trabajo, los científicos partieron de la “teoría de la historia de la vida” inventada en la década de 1950, que postula que un organismo se enfoca en el crecimiento y la reproducción solo cuando el entorno es favorable para él. De lo contrario, renuncia a sus funciones básicas porque todos sus recursos energéticos están dedicados a defenderse de ataques externos.

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En la esclerosis múltiple, el sistema inmunológico está defectuoso. Entonces, los investigadores realizaron experimentos en ratones para ver si la exposición al frío, un ambiente desfavorable, hacía que sus cuerpos desviasen los recursos energéticos del sistema inmunológico hacia la conservación del calor corporal. En otras palabras, si el sistema inmunológico deja de atacar sus propias células para concentrarse en mantener la temperatura corporal. Para hacer esto, colocaron gradualmente ratones con un modelo de esclerosis múltiple humana en un ambiente frío, a 10 grados.

Los síntomas de la enfermedad mejoraron gracias al resfriado

Después de unos días, observamos una mejora significativa en la gravedad clínica de la enfermedad, así como el marcado grado de desmielinización en el sistema nervioso central.Doron Merkler, uno de los autores del estudio, explica. Los animales no tuvieron dificultad para mantener su temperatura corporal a un nivel normal, pero individualmente, los síntomas de los trastornos musculoesqueléticos disminuyeron significativamente desde una incapacidad para caminar sobre sus patas traseras hasta una parálisis leve de la cola.Así que los resultados son contundentes: expuesto a bajas temperaturas, el sistema inmunológico ya no ataca la mielina que rodea y protege las fibras nerviosas, por lo que los pacientes presentan menos síntomas de la enfermedad. De hecho, dado que el organismo está obligado a incrementar su propio metabolismo para mantener su calor, ya no tiene recursos para sus otras acciones, especialmente aquellas que son dañinas en el contexto de la esclerosis múltiple, por lo que el frío hace que las células inmunes dañinas disminuyan y mejore los síntomas de la enfermedad.

Sin embargo, los autores señalan que la exposición al frío aumenta la susceptibilidad a algunas infecciones. Antes de considerar la aplicación clínica de este descubrimiento, continuarán su investigación. El objetivo final es que los pacientes se beneficien de los beneficios del resfriado sin sus efectos nocivos.

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