WarnerMedia y Discovery forman el gigante de los nuevos medios

(Nueva York) El grupo estadounidense de telecomunicaciones AT&T fusionará su subsidiaria WarnerMedia con Discovery, creando un nuevo gigante del entretenimiento para enfrentar mejor a Netflix y otros gigantes del streaming.




Ali BEKHTAOUI y Juliette MICHEL
Agencia de medios de Francia

La operación, que debería cerrarse a mediados de 2022, reúne a dos de los mayores grupos de medios de Estados Unidos, ofreciendo ambos canales tradicionales (CNN y HBO por el lado de WarnerMedia, Discovery Channel, HGTV, Food Network y Eurosport por el lado). ). discovery ..) y plataformas de difusión.

En un principio, la operación fue bien recibida en la bolsa, luego dio paso a cierto escepticismo: AT&T, que abandonó su ambición de convertirse en un gran nombre en el entretenimiento, cayó un 2,6% y Discovery un 5%.

La boda anunciada el lunes se produce cuando grandes nombres del streaming como Netflix, Disney +, Amazon Prime Video y Apple TV dominan la escena audiovisual estadounidense.

Frente a este nuevo modelo económico, sin publicidad, pero con suscripción, varios grupos ya sintieron la necesidad de impulsar su oferta para mantener su posición en la agreste jungla del entretenimiento estadounidense.

AT&T, el operador de cable más grande de Estados Unidos y el segundo operador móvil más grande, lanzó su plataforma de transmisión HBO MAX en 2020 y su propio descubrimiento, llamado Discovery +, a principios de año.

«La nueva compañía podrá invertir en contenido más original para servicios de transmisión», dijeron los dos grupos en un comunicado conjunto.

“Netflix es una gran compañía, Disney también, pero tenemos un catálogo de contenido muy diverso y atractivo”, dijo David Zaslav, el actual presidente de Discovery que estará al frente de la nueva compañía, en una entrevista con el canal. , CNBC USA espera alcanzar los 400 millones de suscriptores.

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HBO tenía 61 millones de suscriptores a fines de 2020 y Discovery + 15 millones a fines de abril, mientras que Netflix tenía 208 millones de suscriptores a fines de marzo y las plataformas Disney (Disney +, ESPN +, Hulu) registraron 159 millones al principio. de abril.

Los ingresos proyectados para nuevos negocios son de aproximadamente $ 52 mil millones para 2023.

Apuesta fallida

Por otro lado, el proceso indica el fracaso de la estrategia de medios de AT&T.

La ambición, que fue guiada por el ex presidente Randall Stevenson, era apostar fuertemente por el entretenimiento creando un grupo que ofreciera producción y distribución de contenido, por ejemplo, ofrecer una serie de transmisión para ver en sus teléfonos móviles.

El grupo había comprado inicialmente, en 2015, el operador de satélite DirectTV.

Había completado, tres años después, la adquisición de Time Warner, el antiguo nombre de WarnerMedia, por 85.000 millones de dólares.

Además de CNN y HBO, AT&T ha adquirido producciones masivas de Harry Potter y Batman a través de los estudios Warner Bros. , así como TNT, TBS y Cartoon Network.

Pero para Richard Greenfield, analista de Lightshed Partners, AT&T nunca ha logrado crear la «sinergia» necesaria entre sus diversas operaciones.

«En el entorno actual de los medios de comunicación, debe ser lo suficientemente grande en un mercado en particular para ser lo suficientemente grande y lo suficientemente rápido como para adaptarse al cambio tecnológico y hacerse con mucho espacio para usted en un panorama controlado por plataformas». Entrada en el blog.

La idea de que los grupos de telecomunicaciones pudieran ofrecer contenido más innovador para 5G u otros medios de distribución comprando grupos de medios era «cuestionable desde el principio», dijo Ayja Lipponen, especialista en la industria de las comunicaciones en la Universidad de Cornell.

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«Ahora está claro que cualquier innovación presentada no convenció a los clientes o no hubo innovaciones significativas», agregó.

Bajo el liderazgo del nuevo CEO John Stankey, AT&T ya vendió la plataforma para la serie animada japonesa Crunchyroll a Sony a fines de 2020 y anunció en febrero la venta de una parte de DirectTV a la firma de inversión TPG.

Al deshacerse de WarnerMedia, AT&T una vez más podrá concentrarse en su negocio principal, las telecomunicaciones, y renovar sus arcas.

La compañía, que tenía una deuda neta de $ 169 mil millones a fines de marzo debido a numerosas adquisiciones en los medios, recibirá alrededor de $ 43 mil millones.

Sus accionistas poseerán el 71% de la entidad de nueva creación.

El proceso aún depende de las aprobaciones regulatorias, en las que John Stankey expresó su confianza el lunes en CNBC.

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