Vacunas para todos y desigualdad mundial

La ira que están generando las escaleras mecánicas en los países que necesitan vacunas podría tener consecuencias nefastas para los países desarrollados, y muy pronto.


© Keystone

Los vientos nacionales que han soplado sobre los países desarrollados en los últimos años pueden ser una sorpresa, porque llega en un momento en que los desafíos más urgentes del momento, incluido el calentamiento global y la pandemia de COVID-19, son problemas globales que llaman para una respuesta global. La ira que hierve a fuego lento en muchos países que necesitan vacunas, prácticamente dos tercios de la humanidad, excluyendo a los países ricos y China, podría tener graves consecuencias para los países desarrollados, y eso es muy pronto.

Los ambiciosos planes del presidente Biden para abordar la desigualdad en los Estados Unidos son algo muy bueno, pero financiarlos a largo plazo requerirá impuestos más altos o un mayor crecimiento, algo que aún no se ha logrado. Lo mismo ocurre con el programa europeo más modesto pero no obstante importante, la “Próxima Generación”, diseñado para ayudar a los miembros de la UE como Italia o España que se han visto gravemente afectados por la pandemia.

El 16% de la población mundial que vive en países ricos también se ha infectado con la epidemia, pero ahora espera una recuperación económica. China (18% de la población mundial) fue la primera gran economía en recuperarse, gracias en particular a la mejor preparación para las epidemias y la mayor capacidad del país para contener el coronavirus.

La situación actual en India podría ser un cebo
Lo que está por venir para gran parte del mundo en desarrollo.

¿Y otros países? Como señaló el Fondo Monetario Internacional en su Perspectiva de la economía mundial de abril, existe una peligrosa divergencia a nivel mundial. La situación actual en la India podría ser un precursor de lo que se avecina para gran parte del mundo en desarrollo, donde la pobreza es desenfrenada. Es poco probable que la mayoría de los países regresen a sus niveles de producción de principios de 2020 hasta finales de 2022.

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Sin embargo, para muchos países en desarrollo stmi El siglo ha marcado una recuperación económica, mucho mejor de lo esperado durante los años ochenta y noventa. Y cuando la crisis del COVID-19 golpeó a los países más pobres, los países ricos se dieron cuenta de que su contención, así como la lucha contra la inminente catástrofe climática, dependían en gran medida de lo que hicieran los países en desarrollo. También podemos mencionar la cooperación que sin duda será fundamental para contener a los grupos terroristas y estados canallas en un mundo asolado por las desigualdades destacadas por la pandemia.

Como factor agravante, muchos países en desarrollo, incluidos los países emergentes, se han visto afectados por la epidemia mientras están agobiados por la deuda. Las tasas de interés a un día pueden ser nulas o negativas en los países desarrollados, pero promedian más del 4% en los países emergentes y en desarrollo, lo que eleva el costo del crédito a largo plazo, que es esencial para el desarrollo de la economía. Ya se ha quedado atrás de varios países, incluidos Argentina, Zambia y Líbano. Mucho podría seguir cuando la recuperación errática haga subir las tasas de interés.

¿Cómo pueden los países más pobres pagar las vacunas y los suministros que necesitan, y mucho menos su transición a una economía verde? Bajo una tremenda presión para encontrar soluciones, el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional explican bien la situación, pero no tienen la infraestructura financiera para enfrentar desafíos de esta escala. A corto plazo, una nueva asignación de Derechos Especiales de Giro (activos de reserva del FMI) podría ayudar, pero esta herramienta es demasiado rudimentaria y no está diseñada para ser utilizada sistemáticamente.

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Las instituciones de Bretton Woods se remontan al final de la Segunda Guerra Mundial y fueron diseñadas para funcionar principalmente como prestamistas. Pero al igual que los países ricos, los países en desarrollo deberían poder proporcionar ayuda financiera directa a sus ciudadanos durante la crisis. La profundización de su deuda podría llevar a un aumento de la morosidad al final de la pandemia, particularmente debido a las dificultades para determinar la antigüedad de los préstamos otorgados por diversos prestamistas, ya sean públicos o privados. Durante mucho tiempo he discutido con Jeremy Blue de la Universidad de Stanford que las subvenciones directas son mejores que los préstamos.

Los países ricos no solo deberían pagar por las vacunas a los países pobres.
Pero también proporciona importantes subvenciones y asistencia logística.

Entonces, ¿Qué haces? Sobre todo, los países ricos deben asegurarse de que los países en desarrollo no tengan que asumir el costo de las vacunas, especialmente financiando completamente el programa COVAX que tiene como objetivo distribuirlas de manera equitativa en el mundo, y particularmente en los países desfavorecidos. Su costo (unos pocos miles de millones de dólares) es insignificante en comparación con los billones que los países ricos gastan para mitigar el impacto de la pandemia en sus economías.

Los países ricos no solo deben pagar por las vacunas a los países pobres, sino que también deben proporcionar subsidios sustanciales y asistencia logística. Por muchas razones, incluido el hecho de que habrá otra pandemia, esta solución es mucho más eficaz que patentar las propiedades de los desarrolladores de vacunas.

Además, los países ricos dispuestos a gastar billones de dólares en el desarrollo de energía verde en casa deberían poder recaudar algunos cientos de miles de millones anualmente para ayudar a los países emergentes a lograr esta transformación también. Esta ayuda podría financiarse a través de un impuesto al carbono, que incluiría al Banco Mundial del Carbono, una nueva institución global que tendrá el mandato de ayudar a los países en desarrollo a descarbonizar sus economías.

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Los países desarrollados también deben permanecer abiertos al comercio mundial, que es el factor principal para reducir las desigualdades a nivel internacional. Debemos luchar contra la desigualdad dentro de cada país aumentando las transferencias sociales en lugar de erigir barreras arancelarias que perjudican a miles de millones de personas en África y Asia. Aumentar la asistencia proporcionada por el Banco Mundial (a través de su agencia ad hoc, la Asociación Internacional de Fomento) a estas poblaciones será muy beneficioso.

Abordar las disparidades a nivel nacional es quizás el imperativo político en este momento. Pero abordar las disparidades mucho mayores entre países es la solución real para preservar la estabilidad geopolítica en el siglo XXI.mi siglo.

Traducido del inglés por Patrice Horovitz

Copyright: Project Syndicate, 2021.
www.project-syndicate.org

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