Una nueva vacuna mata las células ‘zombis’ que causan el envejecimiento: estudio

La investigación, publicada el viernes en la edición en línea de la revista Nature Aging, encontró una reducción en la cantidad de células zombis, llamadas clínicamente células senescentes, en los ratones que recibieron la vacuna. El efecto también se observó en áreas del cuerpo afectadas por aterosclerosis.

Las células envejecidas se denominan comúnmente células zombies porque dejan de dividirse como las células normales pero no mueren. Al principio, son células normales, pero después de experimentar un evento estresante, como un daño continuo en el ADN o una infección con un virus, se inmovilizan en lugar de morir.

Cuando se acumulan en el cuerpo, estas células destruyen las células sanas cercanas al liberar sustancias químicas que causan inflamación. Con el tiempo, ayudan en el proceso de envejecimiento y allanan el camino para una variedad de afecciones médicas que incluyen diabetes, osteoporosis, enfermedad de Alzheimer, agrandamiento del corazón, problemas renales, arterias obstruidas y pérdida de masa muscular relacionada con la edad.

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En los últimos años, varios estudios en ratones han probado medicamentos llamados senolíticos que matan estas células zombis. Pero el equipo japonés, que incluyó a investigadores de universidades de todo el país, identificó una proteína que se encuentra en células senescentes en humanos y ratones e hizo una vacuna basada en un aminoácido que ayuda a producir la proteína.

Esta vacuna basada en péptidos permite que el cuerpo cree anticuerpos que pueden adherirse a las células senescentes, que luego pueden ser eliminadas por los glóbulos blancos que se adhieren a los anticuerpos. Según el autor del estudio, Tohru Minamino, una vacuna podría ser “Aplicado al tratamiento de la aterosclerosis, diabetes y otras enfermedades relacionadas con el envejecimiento”.

Cuando los investigadores administraron la vacuna a ratones con arterias obstruidas, encontraron una reducción en la acumulación de células senescentes y un estrechamiento de las áreas afectadas por la enfermedad. El equipo dijo que las inyecciones de ratones más viejos retrasaron positivamente el proceso de astenia somática relacionada con la edad en comparación con los ratones no vacunados.

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También pareció haber menos efectos secundarios de la vacuna, que tiene un período de eficacia más largo que los medicamentos geriátricos, según el estudio.

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