Una breve historia del Tratado Antártico, que entró en vigor hace 60 años

Medio ambiente – Francia ha organizado la 43ª Reunión Consultiva del Tratado Antártico (RCTA) que finaliza el jueves 24 de junio de 2021. Una mirada retrospectiva al nacimiento de un tratado internacional como ningún otro, que entró en vigor el 23 de junio de 1961.

Firmado el 1 de diciembre de 1959 en Washington, doce países (Francia, Argentina, Australia, Bélgica, Chile, Japón, Nueva Zelanda, Noruega, la Unión de Sudáfrica, la Unión Soviética, el Reino Unido y los Estados Unidos de América), Tratado antártico Hizo del Continente Blanco una tierra internacional y una reserva científica protegida de las tendencias de explotación.

Este acuerdo, resultado del trabajo de colaboración entre científicos de diferentes nacionalidades, realizado durante el Año Geofísico Internacional (IGA) entre julio de 1957 y marzo de 1958, sigue siendo excepcional en varios aspectos.

En ese momento, los estudiosos ya habían decidido superar las divisiones políticas y especialmente la animosidad entre Oriente y Occidente, así como las dificultades asociadas a los reclamos territoriales de varias naciones que miraban hacia el Polo Sur. Así se establecieron estaciones donde solo el interés científico lo justificaba. En medio de la Guerra Fría, esto no fue poca cosa.

El espíritu de cooperación en ese momento era del tipo que los países buscaban expandir en el marco de la firma de un acuerdo. Así, Estados Unidos invitó a los países interesados ​​que participaron en la iniciativa AGI, en particular a la Unión Soviética, a participar en una conferencia internacional para concluir un tratado.

El territorio común: la tierra de la paz para la humanidad

“Es de interés para toda la humanidad que la Antártida permanezca reservada para siempre para actividades pacíficas y no se convierta en un teatro o peón de conflictos internacionales”.

Así, catorce años después del final de la Segunda Guerra Mundial, el texto adoptado en 1959 apunta sobre todo a hacer de la región una tierra de paz, de la que quedan excluidas las reivindicaciones territoriales. Por lo tanto, en el preámbulo del tratado, los estados reconocen que “es de interés para toda la humanidad que la Antártida esté reservada para siempre únicamente para actividades pacíficas y que no se convierta ni en un escenario ni en un lugar de disputas internacionales”.

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Este tratado entró en vigencia el 23 de junio de 1961 y establece que el “Continente Blanco” se dedica exclusivamente a actividades pacíficas y científicas y promueve la cooperación internacional. Pero, sobre todo, el artículo 4 del tratado también prevé un “congelamiento” de las reclamaciones territoriales realizadas por siete países en 1959 (Argentina, Australia, Chile, Francia, Noruega, Nueva Zelanda, Reino Unido).

Investigación científica sobre todo

Una base científica argentina en la Antártida, en noviembre de 2019.
Una base científica argentina en la Antártida, en noviembre de 2019.

Johan Ordóñez / AFP

Así, este congelamiento regional permite que los diferentes estados que se oponen políticamente trabajen juntos. El tratado consagra la libertad de investigación científica y cooperación ejercida a través de la Inteligencia General Artificial. Por lo tanto, en virtud del artículo 3, Las observaciones y los hallazgos científicos en la Antártida se comparten y se ponen a disposición de forma gratuita.. Por lo tanto, la elección del lugar para establecer estaciones científicas cumple con los estándares científicos más que regionales.

Si Francia, por ejemplo, construyó la estación Dumont d’Urville en Terre Adélie, en un terreno que reclama, la estación franco-italiana Concordia se estableció en un área reclamada por Australia. El Instituto Polar Francés Paul-Emile Victor también mantiene estrechos vínculos con otras organizaciones asociadas y agencias científicas ubicadas en la región.

Protección del medio ambiente, número 1

El 21 de mayo de 2021, el iceberg más grande del mundo se rompió en el mar de Weddell.
El 21 de mayo de 2021, el iceberg más grande del mundo se rompió en el mar de Weddell.

Jonathan Nakstrand / AFP

peligro de calentamiento global

Más que la guerra, hoy es el calentamiento global lo que amenaza al continente helado. Originalmente, el Tratado Antártico no mencionaba el medio ambiente ni cómo protegerlo. Cuando las cuestiones medioambientales prevalecieron sobre las cuestiones geopolíticas, los signatarios lograron adaptar el texto a las nuevas preocupaciones, en particular mediante la adopción de Protocolo de Madrid de 1991.

Prohibir cualquier actividad relacionada con los recursos minerales en la Antártida, que no sea la investigación científica.

Este último texto convierte a la Antártida en una reserva dedicada a la paz y la ciencia. En particular, establece que ahora depende de los líderes de los proyectos en la Antártida realizar sistemáticamente evaluaciones iniciales de impacto ambiental y que las acciones a seguir dependerán de la gravedad de los impactos identificados. El Protocolo también prohíbe las actividades relacionadas con los recursos minerales, excepto con fines científicos (artículo 7 del Protocolo). En 2016, los países reafirmaron su “compromiso duradero” de prohibir cualquier actividad relacionada con los recursos minerales antárticos, que no sea la investigación científica.

En julio de 2019, con motivo del 60 aniversario del acuerdo, las naciones renovaron su compromiso con el Tratado Antártico. En la Declaración de Praga, “reafirmaron su firme compromiso con las finalidades y objetivos del Tratado Antártico, su Protocolo de Protección Ambiental y otros instrumentos del Sistema del Tratado Antártico”.

El turismo es un nuevo desafío

Turistas en las Islas Shetland del Sur, Antártida, 6 de noviembre de 2019.
Turistas en las Islas Shetland del Sur, Antártida, 6 de noviembre de 2019.

Johan Ordóñez / AFP

En el lapso de 60 años, muchos países se han adherido al tratado, que ahora cuenta con 54 estados parte desde que Eslovenia se unió en abril de 2019. Hoy, si no tuviera un habitante permanente, el punto más al sur de la Tierra alberga permanentemente a unos 1.500 científicos. , repartidos en 52 bases…. Y cada vez más turistas.

En quince años, el número de turistas se duplicó (25.319 en 2002-03): fueron valorados en 56.168 para la temporada 2018-2019. Las ofertas y actividades turísticas también son diversas. Además de los tradicionales cruceros, se han añadido más actividades deportivas (kayak, escalada, etc.).

El calentamiento global obliga, y el turismo que se desarrolla en la región a partir de ahora constituye un nuevo tema del tratado, debido en particular a los peligros de la protección ambiental.

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