un nuevo gran depredador descubierto en Argentina

Un equipo de paleontólogos anuncia el descubrimiento de una nueva especie de dinosaurio terópodo que evolucionó en la Argentina actual hace 80 millones de años. Según el análisis, se encontraba entre los depredadores más peligrosos de su entorno.

Hace unos 80 millones de años, cuando los tiranosaurios dominaban el hemisferio norte, los abelisáuridos (otra familia de dinosaurios terópodos) florecieron en las regiones del sur. Hasta la fecha, se han descubierto alrededor de 20 especies de estos formidables depredadores, aproximadamente la mitad de las cuales se han encontrado en la Patagonia. Físicamente, los abelisáuridos se parecían a T-Rex. En cambio, tenían hocicos más cortos, así como crecimientos óseos o cuernos por encima de los ojos.

Un nuevo depredador

Uno de ellos fue Llukalkan aliocranianus (“el aterrador”), la especie recién descrita. Los restos de este dinosaurio (en su mayoría piezas de su cráneo) fueron descubiertos en la formación Bajo de la Carpa, cerca del mismo famoso sitio de fósiles en La Invernada, Argentina. No muy lejos, a unos 700 metros, se encontraron los restos de otro abelisáurido: Viavenator exxoni.

Por tanto, estos dos depredadores evolucionaron en la misma zona al mismo tiempo. “Este es un hallazgo particularmente importante, ya que sugiere que la diversidad y abundancia de abelisáuridos fue notable, no solo en la Patagonia, sino también en varias áreas locales durante el período crepuscular de los dinosaurios.”, Enfatiza el Dr. Federico Gianechini, de la Universidad Nacional de San Luis, autor principal de este trabajo.

El sitio del descubrimiento de Llukalkan aliocranianus, una nueva especie de dinosaurio. Crédito: Revista de Paleontología de Vertebrados

Escuchar mejor que el promedio

Físicamente, los dos dinosaurios se parecían mucho. Por el contrario, Llukalkan aliocranianus era algo más pequeño (unos cinco metros de largo). Los paleontólogos también han aislado un pequeño seno posterior lleno de aire aislado en el área del oído medio. Es la primera vez que se observa una característica de este tipo en un abelisáurido.

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Según los autores, Llukalkan aliocranianus disfrutó de una mejor audición que sus colegas debido a este seno. Probablemente sus habilidades auditivas similares a los de los cocodrilos modernos.

Esta nueva evidencia fósil sugiere de pasada que los abelisáuridos todavía están evolucionando justo antes de que los dinosaurios se extinguieran.

dinosaurios
Restos del cráneo hallado de Llukalkan aliocranianus. Crédito: Revista de Paleontología de Vertebrados

Con su notable tamaño y audición, sin mencionar los afilados dientes y garras, Llukalkan aliocranianus estaba así entre “los mejores depredadores de toda la Patagonia“En el Cretácico Superior, según los paleontólogos.

Los detalles del estudio se publican en Revista de Paleontología de Vertebrados.

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