Un nuevo estudio identifica una posible causa de la enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es una de las principales causas de muerte prematura y es la forma más común de demencia en todo el mundo. Los científicos están redoblando sus esfuerzos para identificar los mecanismos de prevención de enfermedades y proporcionar tratamientos efectivos. Un gran desafío que lleva más de un siglo. Investigadores australianos han descubierto recientemente una posible causa de la enfermedad, lo que abre nuevas posibilidades de prevención y tratamiento.

El estudio, que puede ser un resultado revolucionario, fue realizado por la Universidad Curtin (Australia) y fue publicado en la revista Biología Plus. Al estudiar una versión inducida de la enfermedad en ratones, los investigadores encontraron que la fuga de moléculas de lípidos que transportan proteínas tóxicas de la sangre al cerebro podría ser una de las principales causas de la enfermedad.

En otras palabras, el profesor John Mamo, director del Curtin Health Innovation Research Institute (CHIRI), dijo que su grupo de investigación ha identificado una posible “vía hematoencefálica” que puede conducir a la enfermedad de Alzheimer.

La vía hematoencefálica: ¿una nueva diana terapéutica?

« Si bien ya sabíamos que el principal sello distintivo de las personas con la enfermedad de Alzheimer era la acumulación gradual de depósitos de proteínas tóxicas en el cerebro, llamados beta-amiloide, los investigadores no sabían de dónde provenía el amiloide ni por qué. depositado en el cerebro “Dijo el profesor Mamo”. Nuestra investigación muestra que estos depósitos de proteínas tóxicas que se forman en el cerebro de las personas con la enfermedad de Alzheimer tienen más probabilidades de infiltrarse en el cerebro a partir de moléculas que transportan grasa en la sangre llamadas lipoproteínas. ».

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Esta “vía hematoencefálica” es importante, porque si podemos controlar los niveles de lipoproteínas-amiloide en la sangre y prevenir su filtración al cerebro, “allana el camino para posibles nuevas terapias para prevenir la enfermedad de Alzheimer y ralentizar la pérdida de memoria”. agrega Mamo.

Sobre la base de investigaciones anteriores premiadas que muestran que el beta-amiloide se produce fuera del cerebro por lipoproteínas, el equipo del profesor Mamo probó la prometedora “vía sangre-cerebro” manipulando genéticamente modelos de ratón para producir solo proteínas amiloides humanas, que generan lipoproteínas.

A la izquierda, una neurona intacta. Es cierto que una neurona en la enfermedad de Alzheimer con depósitos de placas de beta-amiloide impide la correcta transmisión de la señal eléctrica. © Shutterstock

« Como era de esperar, el estudio encontró que los modelos de ratón que producen lipoproteína amiloide en el hígado sufren de inflamación en el cerebro, muerte rápida de las células cerebrales y pérdida de memoria. El profesor Mamo explica.

« Aunque ahora se necesitan más estudios, este hallazgo muestra que una gran cantidad de depósitos de proteínas tóxicas en la sangre se pueden tratar con dieta y algunos medicamentos que pueden atacar específicamente la lipoproteína amiloide, reduciendo así su riesgo o retardando la progresión de la enfermedad de Alzheimer. ».

Cientos de millones de casos de Alzheimer para 2050

El profesor Warren Harding, director del Centro de Alzheimer, dijo que los hallazgos podrían tener un impacto global importante en los millones de personas con la enfermedad de Alzheimer. ” Es importante que universidades como Curtin trabajen con la industria farmacéutica si queremos abordar esta devastadora enfermedad. Harding dice.

En todo el mundo, aproximadamente 230.000 personas son diagnosticadas con la enfermedad de Alzheimer cada año. “ En ausencia de avances médicos importantes como el del equipo del profesor Mamo, se estima que el número de australianos que viven con demencia superará el millón en 2058. Esto está teniendo un gran impacto en las familias, los cuidadores y las comunidades. Él añade. Esto da una idea del impacto global de la enfermedad en las próximas décadas. En Francia, alrededor de 1 millón de personas viven ahora con la enfermedad y, para 2050, cientos de millones de personas en todo el mundo se verán afectadas.

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El equipo está llevando a cabo actualmente un ensayo clínico con el nombre Probucol en el ensayo clínico de Alzheimer, que se basa en hallazgos previos de que el factor cardiovascular histórico reduce la producción de lipoproteínas amiloides y mejora el rendimiento cognitivo en ratones.

Fuente : Biología Plus

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