Un dinosaurio depredador revela algunos secretos en Argentina

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La réplica del megaraptor se encuentra en el Museo Nacional de Ciencias de Buenos Aires.

Foto: AFP/VNA/CVN

Los restos de este megaraptor, un dinosaurio carnívoro de grandes patas traseras y extremidades superiores pequeñas, de 10 m de largo, fueron descubiertos en marzo de 2019 en la sureña provincia patagónica de Santa Cruz, 30 km al sur de la localidad turística de El Calafate. .

Mauro Aranciaga, un paleontólogo de 29 años que trabaja en el Laboratorio de Anatomía Comparada del Museo de Ciencias Naturales de Argentina, dirigido por Fernando Novas, descubrió la primera pieza del esqueleto mientras participaba en su primera campaña de excavación en 2019.

“Cuando levanté la vértebra, vi que tenía las características de un megaraptor. Realmente fue una emoción enorme, vi una vértebra enorme y eso significaba que estábamos ante un megaraptor enorme”.recuerda el joven investigador. «¡Tuve un sueño de niño y adulto hecho realidad!»dice dentro del laboratorio en Buenos Aires.

Tres años más tarde, tras un arduo trabajo de extracción, transporte, limpieza y largos meses de estudios de laboratorio, las primeras conclusiones sobre macrotórax de mapasu nombre acaba de ser publicado en la revista científica La naturaleza.

«Era un animal grande, según las medidas y comparaciones que hice (…) También es uno de los últimos megaraptores en vivir en el planeta antes de la extinción de los dinosaurios, hace unos 66 millones de años.explica Fernando Novas, director del laboratorio.

Esparce la presa

Este paleontólogo argentino tiene una larga historia de descubrimientos a sus espaldas. En 1996 encontró los restos del primer representante del grupo de megaraptores a 1.400 km de distancia en la sureña provincia de Neuquén. Otros fueron descubiertos más tarde en Australia, Tailandia y Japón, dice.




Los paleontólogos argentinos Mauro Aranciaga (izquierda) y Fernando Novas estudian los restos fosilizados del dinosaurio «Maip macrothorax» en Argentina.

Foto: AFP/VNA/CVN

Lejos de los titanosaurios, los dinosaurios más grandes que se conocen, que pueden medir unos treinta metros y pesar 70 toneladas, los megaraptores enumerados hasta ahora tenían entre 8 y 9 m de largo.

«Medía entre 9 y 10 m de largo y pesaba unas 6 toneladas».el megaraptor más grande conocido hasta la fecha, dice Mauro Aranciaga, quien también señala que fue «En la cima de la cadena alimenticia» en su ecosistema.

Se encontraron varias vértebras, costillas, caderas, cola y brazos. Los investigadores también tenían «La gran sorpresa fue descubrir que los megaraptors tenían enormes garras en el pulgar y el índice. Tenían tres dedos en las manos, pero las garras tenían casi 40 cm de largo».dice el Sr. Novas.

«Obviamente, estas garras debían usarse para capturar presas, desgarrarlas y atravesar sus entrañas»., él añade. De ahí su nombre de bautismo: Mapa es una palabra tehuelche, un pueblo indígena del sur de Argentina, que se refiere a un espíritu maligno o «La sombra que deja la muerte tras su paso». En cuanto al cofre, medía hasta 1,20 m de ancho y 1,50 m de largo, según los investigadores.

“Maip tenía un pecho tan grande que se han conservado las inserciones de los ligamentos que conectan las vértebras con las costillas. Esto nos permite ir un poco más allá y reconstruir partes que no se suelen conservar”.dice Mauro Aranciaga.

Fernando Novas dice que el descubrimiento tuvo lugar en un «Extraordinario yacimiento que demuestra ser uno de los más importantes de Sudamérica». Data del Cretácico (hace -145 a -66 millones de años) «Cuando no había Andes ni glaciares, sino bosques tropicales habitados por una gran diversidad de animales».

Los primeros indicios de la presencia de un yacimiento fósil en la zona aparecieron en 1980 gracias al trabajo del geólogo argentino Francisco Nulo, pero la primera campaña real la lanzó en 2019 el equipo de Fernando Novas.



AFP/VNA/CVN

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