Un complejo que silencia el VIH – Inserm, de la ciencia a la salud

En las personas infectadas por el virus responsable del SIDA (VIH), ciertas células albergan el agente infeccioso en forma latente: el virus está presente, integrado en el genoma del huésped, pero no se replica. Estos reservorios de virus latentes plantean un problema porque no sabemos cómo eliminarlos. Un equipo del Instituto Cochin* de París cree que un complejo proteico que se encuentra en nuestras células, llamado HUSH, podría estar involucrado en este fenómeno. Mientras trabajan para demostrarlo, los investigadores acaban de descubrir un nuevo mecanismo de acción para el compuesto.

en inglés, ¡Cállate! Significa «¡Silencio!». En biología molecular, es el nombre que recibe un complejo proteico capaz de silenciar nuestros genes. Descubierta en 2015 en el núcleo de las células, su función es impedir la expresión de genes depositando allí marcas epigenéticas (modificaciones químicas del ADN) que las hacen inaccesibles a un mecanismo. Copiar. El complejo HUSH es de particular interés para los investigadores que estudian el VIH porque podría estar involucrado en el fenómeno de latencia observado con este virus. » Durante el tratamiento con triple terapia se controla la infección. El virus ya no se reproduce. Pero el VIH persiste en algunas células en forma inactiva. Estos se llaman reservorios virales.. Presumimos que en estas células, el VIH podría haberse introducido en regiones del genoma silenciadas por HUSH. ’”, explica Florence Margotine Gaugette, Team Manager VIH-1, factores de restricción y latencia