Tus gérmenes dependen del lugar donde vives

La ciudad es sobre todo un lugar donde se concentra un gran número de personas. Todos los días, caminamos por las calles de la ciudad y nos encontramos con sus habitantes, lidiando con su entorno. Se produce un intercambio involuntario con diferentes entornos externos. Nos permiten transmitir pero también recibir muchos microorganismos como bacterias, virus u hongos. Así, nuestros microbiomas, y todos los microorganismos de un individuo, tienen la forma de los lugares en los que vivimos.

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Sobre la base de estas observaciones, los investigadores de la Universidad de Cornell en Nueva York decidieron hacer precisamente eso mapa genético Cerca de sesenta ciudades de todo el mundo. ¿Su meta? Descubra nuevos tipos de microorganismos que crecen en las ciudades y comprenda mejor cómo se forman los microbios en cada ciudad. El estudio fue publicado en la revista células en acceso abierto. Así, todos los científicos tendrán acceso gratuito a mapas genéticos de ciudades y adaptarán mejor la investigación a sus campos.

Mapa genético del Polideportivo Alain Maimón a las 12mi Paris Circle © Mason Lab y el consorcio MetaSUB

Nuevos tipos urbanos

Esta es la primera vez que se realiza un estudio de este tamaño. Científicos de todo el mundo: desde Nueva York a Baltimore (EE. UU.) Vía Bogotá (Colombia) y Seúl (Corea del Sur) durante tres años (2015-2017) analizaron microorganismos encontrados en áreas comunes como trenes subterráneos y bancos públicos. Los resultados superaron sus expectativas, ya que casi el 45% de los microbios en todas las superficies muestreadas pertenecían a especies desconocidas. Se han descubierto alrededor de 11.000 virus y 1.302 bacterias gracias a esta enorme reserva.

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Los investigadores también determinaron que 31 tipos de microorganismos, encontrados en el 97% de las muestras recolectadas, constituyen el “núcleo genético” de los microbios urbanos. Por tanto, puede ser un indicador en el futuro del entorno del que procede la muestra. Otras 1.145 especies se registraron en más del 70% de las muestras tomadas. La mayoría de las especies surgen de bacterias asociadas con la piel humana mezcladas con bacterias que a menudo se encuentran en el suelo, el agua, el aire y el polvo. Todos estos microorganismos forman una base genética en los entornos urbanos. Otras bacterias de estos microbios son menos frecuentes y son la peculiaridad de cada ciudad. Gracias a ellos, los investigadores pueden predecir con una precisión del 88% la ciudad de un individuo. En Nueva York, por ejemplo, los científicos han encontrado muchosEnsayo de CarnobacteriumEs una bacteria productora de ácido láctico muy tolerante a las bajas temperaturas. Con más investigación, las huellas digitales urbanas únicas como estas podrían ser útiles para la ciencia forense.

El microbioma, los microorganismos que nos quieren bien

Los microorganismos presentes en nuestro entorno y con los que convivimos a diario son inofensivos para el ser humano. Algunos de ellos forman parte de nuestro cuerpo como células. Se cree que el cuerpo humano en sí mismo alberga casi 38 billones de bacterias, virus, hongos e incluso ácaros en su intestino, cabello o piel, más que la cantidad de células humanas, y se cree que desempeñan un papel esencial en las funciones del cuerpo. Como bacterias comensales, que fortalecen la barrera de nuestra piel contra los patógenos. Por tanto, la presencia total de humanos en las ciudades explica la gran presencia de microorganismos humanos.

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La mayoría de los microorganismos que se encuentran en las ciudades comparten un alto nivel de resistencia. Hay que decir que la ciudad puede ser un entorno hostil para algunos organismos. Es realmente sorprendente observar que algunas bacterias han evolucionado para vivir en entornos inhóspitos como las vías del metro o las paradas de autobús. Estas adaptaciones repentinas pueden ser una fuente inexplorada y abundante de biodiversidad ya que los pequeños lugares explorados como los bosques tropicales, las ciudades pueden ser lugares interesantes para buscar nuevas drogas.

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