¡Toma la semilla!

El 26 de febrero de 2008, se abrió un santuario oficial cerca del pequeño pueblo de Longyearbyen en la isla noruega de Spitsbergen. Se accede por un corredor de 100 metros de largo, tallado en la piedra arenisca de una montaña, y conduce a tres salas de más de 200 metros cuadrados. ¿Qué tesoro protege su reclusión y la frialdad del permafrost que lo rodea? ¡Semillas! Más precisamente, las semillas de más de un millón de especies de plantas de todo el mundo. El objetivo es preservar la diversidad genética de los cultivos alimentarios colocando las semillas en el centro del proyecto. Eso es también lo que hace la 104 en París con “¡Semillas, exposición!”, que combina dimensiones artísticas, educativas y ecológicas bajo el asesoramiento científico de los botánicos Gilles Clément y Emmanuelle Bouffé.¿Qué podemos ver allí?

Primero, una exposición de más de 80 imágenes de semillas, principalmente de las colecciones del Museo Nacional de Historia Natural, fotografiadas por Thierry Ardouin. Luego, un mural de más de 22 metros cuadrados, una especie de paisaje biográfico realizado para la ocasión Fabrice Héber, un artista también comprometido con la protección del medio ambiente: planta un valle de árboles en Vendée desde hace más de cuarenta años y recientemente se convirtió en un embajador de la ONF -Bosque de Agir. Otro artista expuesto, Doi An Nhan Duc, presentó “La Sala de los Deseos”, en la que giran miles de semillas que no se oscurecen, es decir, que se dispersan por el viento, como semillas de diente de león, salsa, alcachofas…

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Finalmente, la artista visual Jade Tang ha combinado semilla y arqueología en sus creaciones. «Carpothèque», uno de sus procesos que se verá en 104, consta de 27 tubos de vidrio de borosilicato (pirex, resistente al calor) llenos de semillas alimenticias. ¿carbótico? La palabra se refiere a la ciencia de la carpa, esa disciplina de la arqueología que se ocupa de los restos vegetales, a partir de semillas desenterradas en capas geológicas del pasado. Estos monumentos brindan información sobre la flora local, la ecología antigua de los sitios, las prácticas agrícolas y las prácticas alimentarias y culinarias de las comunidades desaparecidas. Además, las semillas y otros restos de plantas a veces revelan el movimiento de ciertas especies a grandes distancias a través de contactos culturales (comercio, migración, etc.).

Para ayudarlos en su trabajo, los carpinteros tienen tipos de bases de datos de semillas preservadas y clasificadas que sirven como catálogos de referencia. Es la Biblioteca de semillas revisada presentada por Jin Tang, fruto de su investigación sobre los sitios de conservantes urbanos, particularmente en los suburbios de París. Donde pensé que el pasado de la ciudad, de sus habitantes se puede leer a través del «metal», las piedras y la cerámica, descubrí con los arqueólogos que la planta es omnipresente y rica en lecciones. Así nació la idea de la carpintería…

En los tubos, las semillas se encuentran en dos estados, secos o carbonizados (este último fue durante la formación del pirex), como podría revelar un arqueólogo, y la calcificación ciertamente delata manipulación. La obra se convierte así en una herramienta, e incluso en una guía, para atravesar los siglos, desde el advenimiento de la agricultura, hace más de 10.000 años, hasta el surgimiento actual de la tan controvertida semilla híbrida.

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La exposición es oficial, nuestro mundo y nuestra civilización dependen de la semilla, “Este maravilloso mecanismo, según Gilles Clement, que es asegurar su perdurabilidad con una semilla que pueda tener una resistencia en el tiempo, que no imaginamos en absoluto, y esta es la peculiaridad del mundo vegetal.” Corre allí entonces… Toma algunas semillas.


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