Tal vez usarlos para aparearse o despertar

Los paleontólogos han descubierto una nueva especie de dinosaurio carnívoro grande con cráneos enormes y brazos pequeños. El fósil fue encontrado en Argentina.

Crédito: Carlos Papulio

El descubrimiento de un nuevo tipo de dinosaurio carnívoro de gran tamaño que presenta un cráneo enorme y brazos pequeños, al igual que el famoso Tyrannosaurus rex, los abelosaurs y otros terópodos que vivieron en el Mesozoico. La nueva especie, que los paleontólogos han denominado Meraxes gigas, fue descubierta en la rica Formación Huincul del Cretácico Superior del norte de la Patagonia en Argentina. Forma parte del grupo de los carcarodontosaurios, o «dinosaurios con dientes de tiburón», depredadores mortales como Gigantosaurus, que también fueron vistos en la última película de la saga Jurassic Park.

El descubrimiento y descripción de Meraxes gigas estuvo a cargo de un equipo de investigación internacional liderado por científicos argentinos del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Tecnología (CONICET), quienes colaboraron estrechamente con colegas de la Fundación Félix de Azara para la Historia Natural de la Universidad Tecnológica de West Virginia ( UU.), Departamento de Ciencias de la Tierra, Universidad de Carleton (Canadá), Museo Field de Historia Natural y otros institutos. Los científicos, coordinados por el profesor Juan I Canal, quien dirige el Museo del Fósil Ernesto Bachmann en Neuquén, descubrieron los restos del dinosaurio antes de 2020 y primero lo nombraron «Campinas Carcharodontosaurid», antes de describirlo y describirlo. Merax, Género, es un homenaje a un dragón que aparece en el libro Canción de Hielo y Fuego de la saga «Juego de Tronos», mientras que el apodo gigas hace referencia a su tamaño. Según los científicos, el espécimen medía unos 11 metros de largo y pesaba más de 4 toneladas. Un auténtico gigante que murió cuando tenía entre 45 y 53 años, según análisis osteológicos realizados sobre restos fósiles.

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Uno de los aspectos más interesantes de este dinosaurio es la integridad del esqueleto. En realidad, es el carcarodontosáurido más completo del hemisferio sur. El profesor Kanall y sus colegas encontraron un cráneo casi completo (pero sin la mandíbula inferior), miembros anteriores y posteriores completos, huesos pélvicos, fragmentos de costillas, vértebras cervicales y una gran parte de las vértebras de la cola. Los investigadores también encontraron que el dinosaurio tenía crestas, tubérculos y espinas en la cabeza, que probablemente tenían funciones tanto decorativas como reproductivas. Al igual que otros grandes dinosaurios terópodos con cráneos gigantes, Meraxes gigas también tenía «brazos cortos», pero no es un pariente directo del T. rex. Como explicaron los científicos en un comunicado de prensa, la especie se extinguió 20 millones de años antes de que los tiranosaurios se convirtieran en una especie de pleno derecho. Evolucionaron estas pequeñas extremidades de forma independiente y, dado que han estado presentes en muchas especies, ciertamente ofrecen ventajas evolutivas.

Crédito: Biología actual

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«Estoy convencido de que estos brazos relativamente pequeños tienen algún tipo de función. El esqueleto muestra grandes inserciones musculares y pectorales completamente desarrollados, por lo que el brazo tiene músculos fuertes”, dijo el profesor Kanal. Según el paleontólogo, podrían haber sido utilizados para aparearse. , para inmovilizar a la hembra, o para levantarse después de un momento de descanso o caída. Otros científicos propusieron varias teorías sobre los «brazos» de los grandes terópodos. Algunos creen que los usaban para sacrificar a sus presas con garras fuertes y repetitivas, mientras que otros Otros dicen que se encogieron para no «comerse» entre sí durante las comidas grupales. Cualquiera que sea su verdadera función, probablemente nunca lo sabremos. Detalles de la investigación «Nuevo dinosaurio carnívoro gigante revela tendencias evolutivas convergentes en terópodos limitadores de brazos» publicado en la revista científica autorizada Current Biology.

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