Suiza y los pesticidas … ¿una relación tóxica o un mal necesario?

Mayordomo cristiano / Keystone

Los suizos pronto votarán sobre una prohibición total de los pesticidas sintéticos. ¿Son ciertas las acusaciones de partidarios y opositores de este proyecto? ¿Cuál es el efecto real de los plaguicidas en la población? Vea los hechos.

Este contenido fue publicado el 19 de mayo de 2021 – 4:00 p.m.

El 13 de junio, los ciudadanos suizos votarán una iniciativa para prohibir el uso de pesticidas en el país. Los defensores del texto quieren criminalizar el uso de herbicidas, insecticidas y fungicidas sintéticos en el sector agrícola, así como para uso privado o comercial. También están pidiendo que se prohíba la importación de estos materiales.

El Comité de Control de Plaguicidas, establecido en la Suiza francófona, está formado por científicos, juristas y agricultores sin conexión directa con una de las partes principales.

Sin embargo, la iniciativa ha recibido cierto apoyo político, en particular del Partido Verde, que argumenta que el país alpino no está haciendo lo suficiente para frenar el uso de pesticidas: “En comparación internacional, Suiza está en el mejor de los casos. En el medio del paquete”, el Environment Party dice en su sitio web en Internet.

¿Dónde está Suiza a nivel internacional?

Organización para la Cooperación Económica y el Desarrollo

¿Está Suiza realmente a la zaga de otros países en lo que respecta a frenar el uso de pesticidas? Puede dar una indicación de las ventas. Para justificar su afirmación, los Verdes se basan en datos sobre las ventas de plaguicidas reportadas a tierras agrícolas, que ha sido compilado por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE).Organización para la Cooperación Económica y el DesarrolloEnlace externoQue incluye 37 países). Estas cifras muestran que Suiza está en el medio del paquete.

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Sin embargo, solo cubre el período 2011-2015. Últimos datos recopilados por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (La FAOEnlace externoSe descubrió que el uso de plaguicidas fue de 4,9 kg por hectárea de tierra cultivada en 2018 en Suiza. Esto lo sitúa en niveles cercanos a los de otros países europeos como Francia y Portugal (además de Turkmenistán, Georgia o Argentina). Una vez más, Suiza no está ni al frente ni al final en lo que respecta al uso de pesticidas.

Para evaluar el enfoque de un país hacia los plaguicidas, también es necesario considerar si su consumo ha aumentado o disminuido en los últimos años. Una comparación fue publicada por EurostatEnlace externo (Oficina de Estadística de la Unión Europea) explica que las ventas de plaguicidas disminuyeron entre 2011 y 2019 en Suiza, pero no en la misma medida en otros países europeos durante el mismo período.

¿Cuáles son los tipos de pesticidas?

También es necesario observar más de cerca las tendencias de ventas de diferentes tipos de pesticidas para comprender mejor la situación. Las ventas de herbicidas han caído durante seis años seguidos: las controvertidas ventas de glifosato han bajado un 63% en diez años.

Los cinco pesticidas más vendidos en 2019 fueron azufre (fungicidas), aceite de parafina (un insecticida), glifosato (herbicida), fulpt (fungicida en viticultura) y mancozeb (fungicida). Tenga en cuenta que el azufre y el aceite de parafina están permitidos en la agricultura orgánica y también se utilizan en la agricultura convencional.

En comparación internacional, Suiza está en el medio, con un margen de mejora. Pero, ¿qué significa esto para su gente? La escala de toxicidad de los plaguicidas es amplia y la OMS (Quien es elEnlace externoRecientemente, los ingredientes activos se clasificaron según su riesgo potencial para los seres humanos.

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Pasamos la clasificación de insecticidas de la Organización Mundial de la Salud con una lista Productos fitosanitarios autorizadosEnlace externo En Suiza, que tiene casi 360 ingredientes activos, encontramos 170 coincidencias. El análisis reveló la presencia de una sustancia que la Organización Mundial de la Salud considera “extremadamente peligrosa”: la bromadiolona, ​​que se vende en Suiza con la marca Arvicolon 200 CT. Se utiliza en cebos para matar a un roedor llamado ratón de agua, que es una plaga en horticultura y viticultura. Cuatro sustancias autorizadas en Suiza están clasificadas como “muy peligrosas” (abamectina, metomil, teflotrina y zeta-cipermetrina), mientras que alrededor de 100 productos se encuentran en las categorías “moderada” y “levemente peligrosa”.

Kay Rosser / swissinfo.ch

Suiza ha logrado limitar el uso de ciertos tipos de plaguicidas en la agricultura nacional, pero no se ha ocupado de las importaciones, lo que no es insignificante porque el 60% de las calorías de origen vegetal para las personas que viven en Suiza provienen del extranjero.

Según cualquiera InvestigaciónEnlace externo De la organización no gubernamental Public Eye, “En 2017, más del 10% de los alimentos importados probados por las autoridades contenían residuos de pesticidas prohibidos en Suiza debido a sus efectos nocivos para la salud o el medio ambiente”. Los datos de la Oficina Federal de Seguridad Alimentaria y Asuntos Veterinarios también mostraron que se encontraron 52 pesticidas prohibidos en pruebas ese mismo año. En consecuencia, el riesgo para la salud de los consumidores puede reducirse si no se tienen en cuenta las importaciones.

El veredicto: correcto hasta cierto punto

En comparación internacional, Suiza se encuentra en el medio del grupo cuando se trata de vender y restringir plaguicidas. Sin embargo, ha avanzado más de lo que cree en la reducción de ciertos tipos de pesticidas como los herbicidas. Los tipos de plaguicidas permitidos para su uso en el país no son generalmente los más tóxicos y más del 40% de los productos fitosanitarios vendidos se pueden utilizar en agricultura orgánica.

Peligros ocultos

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El factor de riesgo rara vez se tiene en cuenta y es la presencia continua de algunos plaguicidas en los cuerpos de agua, las aguas subterráneas y el suelo. En uno Entrada en el blogEnlace externoAtrazina, mencionó el profesor suizo de hidroquímica, Bernard Werley. Este pesticida, prohibido durante mucho tiempo en Suiza, aún puede descubrirse décadas después, el especialista también advierte sobre los metabolitos de los pesticidas, que en algunos casos son más solubles en agua y tienen una vida útil más larga que los propios pesticidas. Uno de estos agentes es el clorotalonil, un fungicida todavía en uso en Suiza pero cuya licencia no ha sido renovada en la Unión Europea debido a sus efectos cancerígenos. Un análisis científico reciente de 31 muestras de agua subterránea reveló la presencia de metabolitos de clorotalonil en todas las muestras y descubrió nuevos metabolitos en 20 de ellas. Según los científicos, las propiedades de estos metabolitos dificultan su filtración o degradación, incluso con tecnologías de tratamiento de agua más avanzadas como el carbón activado y el ozono.

Finalmente, hay un factor que rara vez se menciona que influye en la cantidad de pesticidas utilizados en un año: el clima. Si bien tecnologías como los robots de control de malezas han reducido la cantidad de herbicidas, el uso de otros pesticidas sintéticos como los fungicidas varía según las diferentes condiciones climáticas. Eva Reinhard, directora de la organización de investigación suiza Agroscope, explica que en los años cálidos y húmedos los hongos y las bacterias se multiplican exponencialmente, lo que lleva a un mayor uso de fungicidas. Tomando como ejemplo el tizón tardío de la papa, Eva Reinhard dice que se está trabajando para desarrollar variedades resistentes, pero esto depende de la aceptación general de los alimentos transgénicos.

«[Les pommes de terre génétiquement modifiées] Son resistentes al tizón tardío y no necesitan rociarse. “Nos enfrentamos a objetivos contradictorios: los consumidores realmente quieren productos sin pesticidas, pero aún no están preparados para aceptar plantas transgénicas”.

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