Sri Lanka | Barco en llamas se hundió parcialmente, preocupaciones ambientales

(Colombo) buque portacontenedores MV X-Press PearlQue ya ha provocado el peor desastre medioambiental marino de Sri Lanka, se hundió parcialmente el miércoles con cerca de 350 toneladas de petróleo en sus tanques de combustible, provocando gran preocupación.




Amal Jiasingi
Agencia de medios de Francia

El barco, que transportaba 25 toneladas de ácido nítrico y otros productos químicos, así como contenedores de plástico, se quemó durante 13 días frente a Colombo antes de que los rescatistas finalmente lograran apagar las llamas el martes.

Pero un portavoz de la Armada, Indica, dijo a la AFP que los expertos de la compañía de rescate holandesa Smit pusieron fin el miércoles a los esfuerzos para intentar trasladar el buque de 31.600 toneladas frente a la costa de Sri Lanka.

La popa se hundió a una profundidad de 22 metros (72 pies), cerca de Pamunogama, al norte de Colombo.

“La proa todavía está a flote, pero la popa está sumergida y descansa sobre el fondo del mar”, especificó el Sr. de Silva: “Como resultado, se ha detenido la resistencia”.

Una fuente oficial involucrada en la operación dijo a la AFP que la embarcación de 186 metros de eslora todavía estaba sujeta a un poderoso remolcador mientras los expertos estaban investigando si intentar volver a ponerla a flote.

Una gran cantidad de plástico ya ha inundado las playas, y las autoridades ahora temen una catástrofe aún mayor si se derraman 297 toneladas de fueloil pesado y 51 toneladas de combustible marino en el Océano Índico.

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Fuga de petróleo

Un fotógrafo de la AFP que llegó a la zona en barco vio una pequeña mancha de aceite que venía de la popa del barco.

El petróleo ya era visible cerca de las costas de Negombo, el punto de acceso turístico de la isla, a unos 40 kilómetros de la capital, sin que se pueda decir que provenía del buque portacontenedores.

Según Dan Gunasekera, un abogado que se especializa en transporte marítimo internacional, probablemente será necesario utilizar buzos para bombear combustible de los búnkeres para mayor seguridad.

“Podemos suponer que dado que el barco tiene sólo tres meses, tiene buenos sistemas para asegurar que el tanque de combustible no tenga fugas en tal evento”, dijo Gunasekera.

Según la Armada, uno de los barcos de la Guardia Costera de la India en la zona está equipado con el equipo necesario para hacer frente a cualquier derrame de petróleo.

El incendio estalló a bordo del barco cuando estaba a punto de ingresar al puerto de Colombo el 20 de mayo. Solo fue sofocado después de 13 días de esfuerzos internacionales, con la ayuda de la Guardia Costera de la India y expertos de Smit.

Privar a los pescadores del trabajo

Toneladas de gránulos de plástico destinados a la industria del embalaje han cubierto 80 kilómetros de la costa oeste de la isla, que vive así el desastre medioambiental más severo de su historia.

El presidente de Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, pidió el lunes a Australia que ayude a su país a evaluar el daño ambiental, ya que la isla alberga una de las más ricas en biodiversidad del sur de Asia.

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El jefe de la Iglesia católica en Sri Lanka, el cardenal Malcolm Ranjith, lamentó que miles de pescadores se vean privados de su sustento debido a la contaminación plástica.

El obispo también pidió que las autoridades sean llevadas ante la justicia por permitir que el barco navegue en aguas de Sri Lanka.

Según el clero, la mayoría de las víctimas de esta contaminación pertenecen a la comunidad católica, que es una minoría en la isla.

Sri Lanka ha iniciado una investigación criminal sobre el fuego y la contaminación.

Las autoridades creen que el incendio fue causado por una fuga de ácido nítrico, que la tripulación notó el 11 de mayo, mucho antes de que el barco entrara en aguas de Sri Lanka.

La policía dijo que los tres miembros principales de la tripulación, incluidos el capitán y el ingeniero jefe, ambos rusos, deberán permanecer en la isla mientras dure la investigación. Sus pasaportes fueron confiscados el martes por orden judicial.

Después de Sri Lanka, el barco zarparía a Malasia y Singapur, donde estaba registrado.

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