SpaceX está instalando la antena Starlink en el prototipo mejorado de Starship

En la última serie larga de giros, SpaceX ha solicitado permiso a la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) para operar una antena de Internet Starlink fijada al número de serie de Starship 15 (SN15).

Fue el primero de un grupo de cuatro o más prototipos de naves espaciales mejorados, y el fin de semana pasado, el SN15 se trasladó a una milla desde la planta de SpaceX en el sur de Texas hasta una plataforma de lanzamiento suborbital. Alrededor de la época en que se preparó la sección del tanque de popa para el montaje de la nariz el 3 de abril, algunas primeras observaciones de 360 ​​grados del misil revelaron una adición inusual a la escotilla sobre la cúpula del tanque delantero del Starship. Para el Starhopper en 2019, los Starships utilizaron este espacio entre el tanque y la nariz como ancla para la aviónica, las baterías Tesla, varias antenas de radio y GPS, entre otros.

Los nuevos dispositivos generalmente pasan desapercibidos, pero la mayoría de los que tomaron nota asumieron que se trataba de algún tipo de actualización de la antena. La especulación resultó ser casi segura, pero no de la manera que esperábamos.

Se espera que la nave espacial SN15 comience su prueba de manejo de calificación la madrugada del lunes 12 de abril. (Vuelo espacial NASAS – Pocachecagal)

Cuando debutó la nueva antena SN15, El autor especuló Se parece increíblemente a un plato SpaceX Starlink. Sin embargo, otro usuario del foro argumentó que probablemente se trataba de una antena de banda S mejorada similar a la utilizada en los cohetes SpaceX Falcon. El autor Más tarde observado El pasaje de la antena de banda S en el intercambiador de refuerzo Falcon era aproximadamente del mismo tamaño que la nueva antena y la tapa visible en el Starship SN15, aparentemente cerrando la caja.

La antena de telemetría Falcon 9 B1060 y la antena Starship SN15, anteriormente desconocida, tienen aproximadamente el mismo tamaño. Ambos misiles se despliegan aquí. (Richard Angel / NSF-Bokachikagal)

Nueve días después, SpaceX solicitó a la Comisión Federal de Comunicaciones permiso para operar la antena Starlink (la estación utilizada) en Boca Chica “a altitudes no superiores a 12,5 km” durante operaciones “en tierra o en vuelo. Prueba”. En otras palabras, es casi seguro que la antena instalada en el Starship SN15 sea la antena Starlink. Rodeada por una cubierta aerodinámica, la antena está firmemente unida al misil y dependerá completamente de una sofisticada formación de haz avanzado para dirigirse electrónicamente para transmitir y recibir uno o más satélites que actualmente operan en Starlink en órbita. .

En una solicitud especial a la Comisión Federal de Comunicaciones (STA) para SpaceX, la compañía solicitó que el período de prueba de 60 días comenzara el 20 de abril. Aunque la FCC se está ejecutando muy rápido y le da a STA unos días a una semana después de la solicitud de SpaceX el 9 de abril, es poco probable que la compañía retrase la prueba del Starship SN15 o lance planes durante casi diez días mientras espera el permiso para usar el nuevo misil. Antena Starlink. En otras palabras, si bien la SN15 es la primera nave espacial con una antena Starlink instalada, existe una buena posibilidad de que no sea la primera en probar esta capacidad, ya sea en la Tierra o durante el lanzamiento.

Aunque es poco probable, el hecho de que la instalación de la antena Starship SN15 Starlink de SpaceX sea aproximadamente del mismo tamaño que la configuración de banda S confiable pero más básica que el Falcon, también plantea la pregunta de si los vuelos de prueba del vehículo fueron exitosos o no. Los platos Starlink añaden futuros potenciadores de Falcon. De cualquier manera, Starship SN15 está a punto de comenzar una semana ocupada de exámenes de precalificación en el sur de Texas. Si el misil experimenta retrasos significativos, como es típico en los modelos de naves espaciales, hay una buena posibilidad de que el SN15 comience a probar su antena Starlink a mediados de la próxima semana.

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