Solicite una guía para el cementerio de Back River

La parte sur del cementerio Back River, también conocido como el cementerio judío. (Foto: Francois Robert Durand, Archivo JDV)

¿Conoces las historias de los cuentos fallecidos sobre el cementerio de Buck River? ¿Tiene documentos para compartir? A los investigadores de la Universidad de Concordia les gustaría saber de usted.

El Cementerio Back River es un espacio verde ubicado en la estación de metro Sauvé. Toma su nombre del corazón del pueblo que se construyó alrededor del primer Puente Viau, antes de que el barrio se llamara ahuntsek. Se refiere al Rivière des Prairies, que los ingleses llamaron Back River. De hecho, el cementerio de Back River es uno de los cementerios judíos más antiguos del país, después del cementerio de Trois-Rivieres, donde se asentaron los primeros judíos del país, y los de las regiones centrales de Montreal.

Se cree que Buck River se fundó en 1892, pero no se ha confirmado la fecha. Esta es una de las afirmaciones que intenta hacer Anna Sheftel, historiadora y directora de la Escuela de Asuntos Públicos de la Universidad de Concordia, en una serie de obras que se centran en la historia social del lugar. La Sra. Sheftel y su equipo colocaron letreros alrededor del cementerio, invitando a las personas a compartir lo que saben sobre este sitio histórico. También puede participar llenando un formulario en línea (https://bit.ly/3zhYiRf).

“Estamos tratando de entender el lugar de este cementerio en la historia de Ahuncic y de la comunidad judía de Montreal”, explica el investigador. Este lugar es donde dos comunidades que no se encuentran a menudo se encuentran. He hablado con varios vecinos que se preguntan cómo es que hay un cementerio judío en su zona. »

De hecho, la construcción del cementerio se remonta a la década de 1850. En ese momento, la comunidad judía de Montreal se congregaba principalmente en torno al puerto. Con la Revolución Industrial y el desarrollo de la calle Saint Laurent, donde los judíos de Montreal establecieron muchas fábricas textiles y trabajaron allí en masa, la comunidad emigró al norte.

Durante este período, sobre todo por razones de salud y desarrollo, todos los cementerios del actual municipio de Ville Mare se trasladaron al campo oa Mount Royal.

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vieja granja

La comunidad judía buscaba entonces un lugar accesible y un agricultor de Buck River accedió a vender su tierra. Esto explica por qué hay un cementerio judío en un barrio que está prácticamente ausente de esta comunidad.

En la tradición judía, el entierro es permanente. Durante mucho tiempo, las diversas partes del cementerio fueron preservadas por organizaciones benéficas o sinagogas. “Cada uno de ellos se ocupó de su rincón en el cementerio, y esta administración estaba muy descentralizada”, continúa la Sra. Sheftel. Con el tiempo, muchas comunidades desaparecieron y el liderazgo de los templos cambió. Poco a poco, el cementerio fue abandonado. Esta situación complica especialmente nuestra búsqueda de documentos ubicuos, a menudo en lugares que no conocemos. Por eso hacemos un llamamiento a la ciudadanía para que nos ayude. »

Hace muchos años, el cementerio tenía mala reputación. Allí están enterradas figuras importantes de la comunidad, como Murray Steinberg (de la familia fundadora del desaparecido imperio gastronómico) o Moishe Lighter, quien fundó uno de los restaurantes más antiguos de Montreal, Moishes Steakhouse, que construyó una calle durante 83 años en St. -Laurent, cerca de Rue Duluth (en el otoño de 2022, después de cerrar debido al COVID-19, reabrirá en Caisse de dépôt et place du Québec, rue Viger).

Prácticamente abandonado a su suerte, ha sido administrado por la organización sin fines de lucro Baron de Hirsch (OSBL) desde la década de 1990. Luego, en 2013, pasó oficialmente a formar parte de esta organización, que también opera otro cementerio judío de Montreal, Rue de la Savanne, fundado en 1905.

los dos cementerios Ahora recibe su nombre en honor al barón de Hirsch, un banquero judío muy rico de ascendencia austriaca que hizo una fortuna hace más de un siglo para el cementerio de Montreal en la Rue de la Savanne. Maurice de Hirsch vivió durante mucho tiempo en Bruselas y París (su palacio es ahora un anexo del Palacio del Elíseo, sede de la presidencia francesa). Es mejor conocido por financiar la emigración masiva de judíos rusos, víctimas de pogromos a fines del siglo XIX, a varios países, especialmente a Canadá, pero sobre todo a Argentina.

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renovación

Hace veinticinco años, el equipo que administraba el cementerio realizó una importante campaña de recaudación de fondos con la comunidad judía para realizar restauraciones importantes. Muchos judíos de Montreal descubrieron más tarde con asombro la existencia de este cementerio.

“En ese momento estaba en muy mal estado, asegura su gerente general, Jonathan Wise. Costó mucho trabajo recuperarlo y aún no ha terminado. Hoy también hay muchas tumbas cuyos nombres han sido borrados. no hay archivos que permitan su restauración”.

El cementerio también es un asunto de familia. «Mis abuelos están enterrados aquí», dice el Sr. Wise. Tenemos un guardia de seguridad que ha trabajado aquí durante décadas y vive cerca. Somos la cuarta generación de capataces. Es como un negocio familiar y todos son tratados muy bien. »

Mr. Wise menciona que el lugar está lleno de buenas historias.

«Por ejemplo, mis abuelos están enterrados aquí uno al lado del otro», dijo. Pero sabía que mi bisabuela se había pasado la vida menospreciando a su esposo. Una mañana, mi abuela recibió una llamada del cementerio diciéndole que el monumento de su madre se había derrumbado: el monumento de su padre ahora estaba más alto que el de su madre. La administración le preguntó si quería trabajar para allanar las dos tumbas. Ella responde, uno por uno, que dejen el lugar como está, porque después de todos estos años, ¡mi bisabuelo ha tenido la ventaja sobre su esposa al menos una vez! »

La investigación de Anna Scheftel puede ayudar a averiguar por qué el cementerio lleva años abandonado: «Mi teoría es que el lugar está lejos de los barrios donde se congregan los judíos de Montreal y que es un cementerio pequeño. Pocas personas se han animado a visitarlo… Sin embargo , en nuestra cultura, nos preocupamos mucho por nuestros cementerios». Algunos se sorprendieron al descubrir que había sido completamente olvidado».

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Hoy, a la investigadora le gustaría conversar con cualquiera que tenga una conexión con este lugar que aún es especial en la historia de la ciudad y la región: personas cuyas familias están aquí enterradas, vecinos, personas que tienen recuerdos relacionados con este lugar, cuya luz en su desarrollo puede desvanecerse. Para su sorpresa, obtuvo muchas reacciones gracias a sus stickers. ella es tan feliz

Los cementerios de Savannah y Back River tienen aproximadamente 65.000 entierros y cada año se realizan unos cuarenta entierros en Ahuncic.

La comunidad judía de Montreal es la segunda más grande del país y representa el 23,2% de la población de Montreal, según la Federación CJA. Ocupa el puesto 11 entre los grupos étnicos de la ciudad, con aproximadamente 91.000 personas. Una cuarta parte de los judíos de Montreal son sefardíes. Los judíos de Montreal históricamente provienen de Europa, Rusia, Medio Oriente y África del Norte. Los primeros judíos emigraron a Quebec en la década de 1760 en Trois-Rivieres, la ciudad de Quebec y el puerto de Montreal. Entonces se establecieron aquí hace más de 260 años. Curiosamente, en 2011, un tercio de los judíos mayores de Montreal eran sobrevivientes del Holocausto.

La comunidad tiene varios tokens de economía de Quebec en su haber: Aldo, Brown’s, Seagram’s, Steinberg, Wise, Schwartz’s, Jarislowsky Fraser, Reitman, Dorel, Pascal, Peerless, Greenberg, Studios Mels, etc. Muchos creadores judíos en Montreal disfrutan de fama nacional e internacional como Leonard Cohen, Mordechai Richler, Naim Kattan, Alexander Pruitt, Saul Bello, Sonia Benezra, Emile Berliner, Moshe Safdie, William Shatner, Socalde, Corey Hart, Betty Godwin y Phyllis Lambert. . .

Finalmente, todos conocen la contribución de la comunidad judía al arte culinario de Quebec, con carne ahumada y pan.

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