Sequía en el oeste americano | Limitaciones históricas en la cuenca del Colorado

(Los Ángeles) Como resultado de la sequía crónica en el oeste de Estados Unidos, el gobierno federal anunció el lunes por primera vez en la historia restricciones de agua que afectan al lago Mead, el embalse artificial más grande del país, alimentado por el río Colorado. .


La agencia responsable de la gestión de los recursos hídricos acaba de publicar su pronóstico para los próximos 24 meses y el panorama es muy preocupante: para fin de año, el lago Mead, un embalse gigante adjunto a la presa Hoover cerca de Las Vegas, habrá alcanzado su punto máximo. nivel más bajo desde su creación en la década de 1930.

También alimentado por Colorado, el lago Powell, el segundo embalse más grande de los EE. UU., Alcanzó recientemente un mínimo histórico, con solo un 32% de llenado.

Foto de Rick Bomer, AP

Una franja blanca de rocas recién expuestas, a lo largo de las paredes del cañón del lago Powell

Como resultado, las autoridades federales han anunciado que aplicarán restricciones el próximo año a los estados ubicados en la desembocadura del lago Mead, lo que afectará a millones de consumidores, incluidos los agricultores. Arizona obtendrá aproximadamente un 18% menos de agua que un año normal, Nevada un 7% menos y México, donde Colorado termina su carrera, un 5% menos.

Las áreas aguas abajo del lago también podrían enfrentar restricciones si la situación continúa deteriorándose muy rápidamente.

“Como gran parte del oeste (estadounidense) y en nuestras cuencas fluviales interconectadas, Colorado enfrenta desafíos cada vez más rápidos y sin precedentes”, dijo Tania Trujillo, funcionaria de la Agencia Federal de Recursos Hídricos.

“La única forma de responder a estos desafíos y al cambio climático es utilizar el mejor conocimiento científico y trabajar juntos”, agrega.

Según un estudio publicado el año pasado por la Agencia Geológica de los Estados Unidos (USGS), el flujo del río Colorado ha disminuido en un promedio del 20% durante el siglo pasado, y al menos la mitad de esa disminución se puede atribuir al aumento de las temperaturas en el región.

“A nivel mundial, 800 millones de personas corren el riesgo de sufrir una escasez crónica de agua debido a la sequía causada por un calentamiento de + 2 ° C”, según un borrador de informe de los expertos en clima de las Naciones Unidas (IPCC) obtenido por AFP en junio pasado.

Debido a los gases de efecto invernadero de las actividades humanas, especialmente los combustibles fósiles, el planeta ya ha ganado alrededor de 1,1 ° C desde la era preindustrial. La mayor parte de este calentamiento se ha producido en los últimos 50 años.

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