Se han descubierto microfósiles de 3.400 millones de años

Según la profesora Barbara Cavalazi de la Universidad de Bolonia y sus colegas de Sudáfrica, estos filamentos colonizaron las paredes de los canales creados por un fluido hidrotermal a baja temperatura.

Teniendo en cuenta sus características morfológicas y químicas, estas (hifas) pueden considerarse los microorganismos más antiguos que reciclan el metano, muy probablemente los metanógenos.El investigador lo explica en un comunicado de prensa publicado por la universidad.

El afloramiento del que se tomó la muestra de roca, en el cinturón de rocas de Barberton en Sudáfrica

Foto: Universidad de Bolonia / b. Cavalazi

Este descubrimiento se expande, según ella, Los límites de los hábitats que habrían albergado las primeras formas de vida en nuestro planeta, y que también podrían ser útiles para buscar rastros de vida en otros planetas, comenzando por Marte..

Se suponía que estos microfósiles colonizarían un sistema hidrotermal que estaba varios metros por debajo del nivel del mar y era alimentado por chorros de agua caliente.

Las muestras analizadas entre dos capas delgadas de roca se tomaron del cinturón de Barberton-Greenstone, un área en el este de Sudáfrica, cerca de la frontera con Mozambique, donde aparecen algunas de las rocas más sedimentarias.

Algunos de los primeros ecosistemas de nuestro planeta pueden haber nacido en entornos subterráneos alimentados por la actividad volcánica. Lo que encontramos es la evidencia más antigua de este tipo de entorno.

Cita de:Barbara Cavalazzi, profesora de la Universidad de Bolonia

Según este experto en ciencias biológicas y geológicas, La interacción entre el agua de mar fría y los flujos hidrotermales subterráneos más calientes ya puede haber dado forma a un entorno rico en compuestos químicos, que pueden nutrir muchos microhábitats capaces de albergar formas de vida..

Los microfósiles descubiertos consisten en un núcleo externo rico en carbono y un núcleo interno que es química y estructuralmente distinto. Una composición que recuerda la subdivisión típica de las células, entre la membrana celular y el material intracelular.El mundo continúa.

Estructuras en forma de filamentos: los filamentos individuales (de dimensiones submicrométricas) se distribuyen en el fondo de la cavidad submarina, mientras que los grupos de filamentos ocupan pequeños anillos huecos en la parte superior.

Los análisis químicos de las estructuras fósiles permitieron confirmar la presencia de la mayoría de los elementos necesarios para el surgimiento de la vida. En particular, en la actualidad se han encontrado similitudes (por ejemplo, la presencia de concentraciones de níquel) con microorganismos unicelulares procarióticos, es decir, organismos unicelulares que no tienen núcleo ni núcleo.

Estos organismos viven en ausencia de oxígeno y utilizan metano en su metabolismo.

Sabíamos que las arqueas podrían conservarse en forma fósil, pero hasta el día de hoy hemos tenido muy pocos ejemplos: este descubrimiento podría ser la primera evidencia de fósiles antiguos que se remontan al período en que apareció la vida por primera vez. en nuestro planetaAgrega el profesor.

Los detalles de este trabajo se publican en la revista. progreso de la ciencia (Una nueva ventana) (en Inglés).

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