¿Se detectaron diferencias cerebrales relacionadas con el autismo en el útero?

En un pequeño estudio, regiones específicas del cerebro se veían diferentes a las 25 semanas de gestación en bebés a los que luego se les diagnosticó autismo. ¿Podría la exploración del cerebro de los bebés por nacer algún día permitir un diagnóstico más rápido? Todavía es demasiado pronto para saberlo.

Más comúnmente conocido como autismo, desorden del espectro autista (TEA) es un trastorno del desarrollo que afecta la forma en que una persona se comunica, interactúa socialmente, aprende y se comporta. La detección temprana y el tratamiento del autismo pueden mejorar en gran medida el seguimiento del paciente. Actualmente, este trastorno solo se puede diagnosticar de manera confiable a la edad de dieciocho meses. ¿Y si pudiéramos hacerlo mucho antes?

Lóbulo parcial y amígdalas

En un nuevo estudio, los investigadores examinaron si los escáneres cerebrales prenatales pueden ayudar a identificar signos potenciales de autismo incluso antes del nacimiento. Para este trabajo analizaron Treinta y nueve resonancias magnéticas del cerebro fetal Realizado en el Boston Children’s Hospital. Estos exámenes se realizaron después de detectar posibles anomalías en el desarrollo sobre la base de los hallazgos de ultrasonido.

Entre estos pacientes, Nueve de ellos fueron posteriormente diagnosticados con autismo., mientras que una veintena de niños gozaban de un desarrollo típico. Los otros 10 niños de la muestra no tenían autismo, pero sí padecían otros problemas de salud, como trastornos del desarrollo que afectan al sistema cardiovascular.

Armados con estos hallazgos, los investigadores utilizaron un método de programación informática para dividir los escáneres cerebrales en diferentes regiones. Luego compararon estas regiones segmentadas entre los diferentes grupos. Estos análisis mostraron que lóbulo aislado (que puede desempeñar un papel en la conciencia cognitiva, el comportamiento social y la toma de decisiones) fue más grande En niños que luego fueron diagnosticados con autismo en comparación con otros. Además, los niños afectados también fueron Mayor volumen en la amígdala. Pero, Trabajo anterior Este punto ya ha sido planteado.

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Imágenes que muestran el proceso que utilizan los investigadores para analizar los escáneres cerebrales prenatales. Créditos: Albin Ortog y Amy Takahashi, Escuela de Medicina de Harvard/CC BY-NC-ND

Liderando, pero nada tangible

Cabe señalar, sin embargo, que esta investigación, que fue presentada en una reunión de Biología Experimental, no Aún no publicado en una revista revisada por pares. Además, el estudio fue retrospectivo e incluyó a niños que se sometieron a una resonancia magnética por un problema sospechoso. Por lo tanto, la muestra no era representativa de la población general.

Sin embargo, estos hallazgos se suman a un creciente cuerpo de evidencia que sugiere que los procesos de enfermedad involucrados en el desarrollo del autismo pueden comenzar mucho antes de lo que se pensaba. desde Las obras adicionales Naturalmente, es necesario confirmar o aclarar estos hallazgos.

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