Science et vie sur Terre

DE FUTUROS CATACLYSMES ? – par Richard Flament, estudiante de doctorado en biología evolutiva en l’UQAR

Un des nombreux volcans en activité sur le globe.

Les volcans sont présents partout sur le globe que ce soit sur terre ou bien dans le fond des océans.

Dans le monde, plus de 1400 volcans sont actifs et récemment un volcan sous-marin, le Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, est entré in eruption et a causé une explosion spectaculaire dans l’océan Pacifique. Bien que les conséquences puissent être dramatiques dans de rares cas, il n’en est rien compare à ce qu’un supervolcan pourrait causer.

Théoriquement, un volcan peut être deux type principaux : effusif, avec des coulées de lave lentes, ou explosif, avec desprojections de roches et une formation de nuées ardentes. Le supervolcan ne rentre pas dans ces critères et est considéré comme un volcan capaz de créer une explosion cataclysmique. C’est-à-dire une explosion telle qu’elle pourrait engenderer des conséquences à l’échelle mondiale et potentiellement l’extinction de nameuses espèces animales et végétales, nous y compris.

Actuellement, quatre systèmes supervolcaniques actifs sont présents sur Terre. Parmi eux, en compte le célèbre parc de Yellowstone dans le Wyoming aux États-Unis. El parque de Yellowstone comprende sous terre une chambre magmatique qui fait 45 km de largo para 85 km de largo d’après les dernières estimaciones. Son explosion à court terme est difficilement predecible, mais si une éruption venait à se faire, elle recouvrirait une partie de l’Amérique du Nord d’un centimètre de cendre, ce qui entraînerait des conséquences er la fastaté la fastaté. Son explosion pourrait aussi rejeter 50 fois plus de matières que l’explosion du Krakatoa qui tua 36,000 peoplenes en 1883.

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Les volcans sont très surveillés. Les scientifiques sont ables aujourd’hui de prédire dans la plupart des cas leur explosion à court terme. Les systèmes utilisés permettent ainsi d’évacuer les Populations locales afin d’éviter des catastrophes démographiques. Sin embargo, la predicción de una explosión de un supervolcán es diferente de la celda de un volcán clásico. En efecto, l’explosion d’un supervolcan peut être spontanée. Même si de nombreux séismes se produisent chaque année à proximité de ces supervolcans, ils ne sont pas, pour le moment, des indicaurs fiables. Dans tous les cas, si un jour un supervolcan venait à entrer en éruption, peu import l’endroit sur Terre, tout le monde serait au courant le jour même !

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