Rio Tinto está invirtiendo gradualmente en el sector de las baterías

Un componente a la vez, Rio Tinto está en proceso de invertir en el segmento de baterías para vehículos eléctricos, haciéndose un nombre en este nuevo mercado.

Publicado a las 9:00 am

helen barrel

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Periodismo

Tras el polvo de hierro y escandio, la multinacional comenzó a producir concentrado de espodumeno, mineral utilizado en la fabricación de litio, en sus instalaciones de Sorrell Tracy.

Didier Arsegel, vicepresidente y director del Centro de Tecnología y Minerales, dijo que su planta piloto, que puede producir 2.000 toneladas de concentrado de espodumena, un mineral, serviría como modelo para la producción comercial «a corto o mediano plazo». Río Tinto.

Espacio e instalaciones necesarias

Aunque aún no se ha determinado la ubicación de esta producción a escala comercial, bien podría realizarse en Sorel Tracy, donde Rio Tinto tiene todo el espacio necesario, según el Sr. Arciel.

La empresa ha desarrollado un proceso de concentración de espodumeno que no utiliza productos químicos y es más eficiente que los procesos existentes. Este proceso, para el que se ha presentado una solicitud de patente, solo puede utilizarse para producir litio a partir de espodumeno.

Didier Arsegel dijo durante una entrevista con Periodismo.

Dos proyectos mineros de espodumena, el proyecto Sayona Quebec en La Korn, en Apetepe, y el proyecto de litio Nemasca, en el norte de Quebec, podrían beneficiarse de los avances tecnológicos de Rio Tinto.

Beneficios de las asociaciones

Rio Tinto no produce espodumeno, pero el gigante minero actualmente está desarrollando dos proyectos de producción de litio en Argentina y Serbia, además de recuperar el litio encontrado en los relaves de la mina Borate en California.

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La empresa acaba de invertir 10 millones de dólares en Nano One, una empresa de Vancouver que fabrica los cátodos para las baterías de iones de litio que alimentan los vehículos eléctricos. Sin embargo, el portavoz de Rio Tinto, Simon Letinder, dijo que la intención no era involucrarse más en la fabricación de baterías.

Didier Arsegel explica que la empresa quiere estar más arriba en la cadena de valor de las baterías. La ventaja de asociarse con una startup como Nano One es obtener una visión global de lo que sucede en la cadena de valor.

Simon Letinder, portavoz de Rio Tinto

Por lo tanto, otras asociaciones de este tipo están en la agenda de Rio Tinto, que quiere hacerse un lugar en lo que es un mercado completamente nuevo para ella. El objetivo es comprender mejor lo que quieren los fabricantes. «Entendemos mejor las necesidades y podemos desarrollar la fórmula adecuada, por ejemplo, polvos de hierro, para poder crecer en este mercado».

Su portavoz dijo que la demanda de materiales para baterías es grande y que Rio Tinto recibe muchos visitantes en Sorel Tracy en estos días.

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