Resultados prometedores para una vacuna experimental contra la artritis reumatoide

La Dra. Ritu Chakravarty y sus colegas de la Universidad de Toledo dijeron en un comunicado que su vacuna Representa un gran avance en el estudio de la artritis reumatoide y las enfermedades autoinmunes en general.

La artritis reumatoide es una enfermedad inflamatoria que primero afecta las articulaciones, generalmente las manos, muñecas, rodillas, tobillos y pies. La inflamación causa dolor en las articulaciones que se hincha y deforma. Si no se controla, la inflamación también puede infectar nervios y órganos, como los ojos, la piel, los pulmones y el corazón.

La Dre Ritu Chakravarty

Foto: Universidad de Toledo

A pesar de su alta prevalencia, todavía no existe cura y no sabemos exactamente qué lo causa.El Dr. Chakravarty lo explica. Si podemos trasladar esta vacuna a ensayos clínicos, será revolucionario.

Hitos

  • Aproximadamente el 1% de la población mundial sufre de artritis reumatoide.
  • Sus síntomas suelen aparecer entre los 35 y los 50 años, pero pueden presentarse a cualquier edad.
  • Aproximadamente 374.000 (1,2%) de los canadienses mayores de 16 años se enfrentan a un diagnóstico de artritis reumatoide.
  • Afecta más a las mujeres que a los hombres.

Proteína en estudio

El Dr. Chakravarty ha estado tratando de determinar el papel de la proteína zeta 14-3-3 en el desarrollo de enfermedades inmunes durante varios años.

Inicialmente estaba interesada en esta proteína como un posible desencadenante de la artritis reumatoide, pero lo que descubrió fue en la dirección opuesta.

Su trabajo demostró que la eliminación de proteínas mediante una técnica de edición de genes causa artritis aguda de maduración temprana en un modelo animal.

Entonces, con esta hipótesis, su equipo probó una vacuna basada en la proteína zeta 14-3-3 contra la artritis reumatoide. La investigadora y sus colegas descubrieron que la vacuna provocaba una respuesta fuerte, inmediata y duradera del sistema inmunológico innato del cuerpo, que brindaba protección contra la enfermedad.

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Para nuestra sorpresa, la artritis reumatoide desapareció por completo en los animales que recibieron la vacuna.Dr. Chakravarty dice:

Además de detener el desarrollo de la artritis, la vacuna también mejoró significativamente la calidad ósea. Este hallazgo sugiere que la inmunización tiene beneficios a largo plazo.

La artritis reumatoide se trata actualmente con cuatro tipos de medicamentos:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE);
  • corticosteroides (un tipo de esteroide);
  • fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FARME);
  • Modificadores de respuesta biológica (biológicos).

Si bien estos tratamientos alivian el dolor y ralentizan la progresión de la enfermedad, también pueden hacer que los pacientes sean más susceptibles a las infecciones.

Socios buscados

El equipo de investigación presentó una patente para proteger los derechos comerciales de la vacuna.

Actualmente está buscando socios en la industria farmacéutica para financiar ensayos clínicos en etapa temprana para garantizar la seguridad de la vacuna.

Los detalles de este trabajo se publican en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias (Una nueva ventana) (en inglés).

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