Restablecer el reloj climático muestra que el mundo está cerca de un año desde el umbral de calentamiento de 1,5 ° C

Se espera que las emisiones globales de dióxido de carbono aumenten a casi los niveles de 2019 este año, interrumpiendo el declive sin precedentes del año pasado causado por los bloqueos de COVID-19. Esto significa que las emisiones están aumentando de nuevo, mientras que deberían caer rápidamente si queremos cumplir el objetivo de limitar el calentamiento global a 1,5 ° C por encima de los niveles preindustriales.

Creamos la Hora del Clima en 2015 para mostrar qué tan rápido nos acercamos a 1,5 ° C, el límite inferior del objetivo de temperatura global del Acuerdo de París y un umbral significativo para los impactos climáticos.

El reloj rastrea las emisiones globales y los datos de temperatura, y utiliza la última tendencia de emisiones de cinco años para estimar el tiempo hasta que el calentamiento global alcanza el umbral de 1,5 ° C. La nueva estimación de emisiones para 2021 tarda casi un año en contar hacia atrás, lo que significa que estamos a poco más de 10 años de los 1,5 ° C.

Monitorear el calentamiento global en tiempo real

El Reloj Climático es una forma de visualizar y medir el progreso hacia nuestros objetivos climáticos globales. La historia converge con las emisiones que aumentan o disminuyen con las emisiones. Cada año, actualizamos el reloj para reflejar los datos globales más recientes, así como nuestra mejor comprensión científica del nivel de emisiones requerido para limitar el calentamiento a 1,5 ° C.

El reinicio del reloj de este año utiliza tres conjuntos de datos actualizados. Primero, las nuevas estimaciones del aumento de la temperatura global del Sexto Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) muestran que las emisiones de gases de efecto invernadero de los seres humanos son responsables de casi el calentamiento global observado del sistema climático. Usamos la estimación del calentamiento global antropogénico del Índice de Calentamiento Global, que en noviembre de 2021 alcanzó 1,24 ° C por encima de la temperatura media de 1850-1900.

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En segundo lugar, el Proyecto Global de Carbono proyecta que las emisiones globales de dióxido de carbono relacionadas con la energía en 2021 aumentarán un 4,9% a partir de 2020, después de haber disminuido un 5,4% entre 2019 y 2020. Usamos datos de los últimos cinco años para resaltar la tendencia global. Emisiones de dióxido de carbono de combustibles fósiles, asumiendo que las emisiones de dióxido de carbono adicionales por el uso de la tierra se mantendrán constantes en su nivel promedio durante los últimos cinco años.

Los datos de 2016 a 2021 indican que, en ausencia de una intervención política adicional, las emisiones globales de dióxido de carbono continuarían aumentando a una tasa de 200 millones de toneladas (aproximadamente medio punto porcentual) por año.

En tercer lugar, utilizamos la estimación más reciente del presupuesto de carbono restante. Esto representa la cantidad total de emisiones de dióxido de carbono que aún podemos emitir, sin exceder un objetivo de temperatura global específico.

De acuerdo con la última estimación del IPCC, el presupuesto de carbono restante es de 500 mil millones de toneladas de emisiones de CO2 a partir de 2020. Habremos liberado cerca de 80 mil millones de toneladas en 2020-2021, dejando 420 mil millones de toneladas de emisiones de CO2 Presupuesto de carbono después de 2021. El año emitimos nuestro último presupuesto de carbono restante debería ser el año en que las temperaturas globales alcancen los 1,5 ° C.

La tendencia actual de las emisiones indica que solo faltan 10 años para el tiempo.

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Reducir las emisiones globales puede agregar tiempo al reloj

Cuando actualizamos el reloj climático en 2020, la caída en las emisiones globales causada por los cierres relacionados con COVID fue suficiente para agregar casi un año al reloj. Pero ahora, en 2021, las emisiones están aumentando nuevamente y el tiempo agregado anteriormente ahora se pierde. La actualización anual de este año eliminó la cuenta regresiva de nueve meses, que ahora se ejecuta en 10 años y cinco meses hasta que lleguemos a 1.5C.

Sin embargo, pueden pasar muchas cosas en una década. Cada emisión de CO2 evitada es una unidad de tiempo que podemos sumar a una hora. La reducción de otros gases de efecto invernadero que se calientan, como el metano o el óxido nitroso, también ayudaría a extender el marco de tiempo en 1,5 ° C, ya que los efectos de estos otros gases se reflejan en la estimación del balance de carbono restante.

Si podemos reducir las emisiones globales de dióxido de carbono a cero durante las próximas dos décadas, tenemos muchas posibilidades de no alcanzar los 1,5 ° C en absoluto. Sin embargo, pocos países han adoptado este nivel de ambición: solo unos pocos, incluidos Uruguay, Finlandia, Islandia y Austria, han ofrecido compromisos netos cero para 2040 o más temprano.

Claramente, el cero neto para 2040 es una tarea abrumadora, pero nunca es demasiado tarde para intentarlo. Si algo hemos aprendido de la pandemia de COVID-19 es que una acción rápida y de largo alcance en respuesta a una amenaza aguda puede tener éxito en limitar el daño. El cambio climático global es una amenaza global menos grave pero igualmente poderosa. Si podemos responder de la misma manera, también lograremos limitar el daño a las generaciones presentes y futuras.

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The Climate Clock fue creado en asociación con el músico y autor David Usher. Damon Matthews, profesor y catedrático de investigación de la Universidad de Concordia en Ciencia del Clima y Sostenibilidad, Universidad de Concordia y Glenn Peters, Director de Investigación, Centro de Investigación Internacional sobre el Clima y el Medio Ambiente – Oslo

Este artículo se ha vuelto a publicar en The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original.

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