Residentes de Maine destrozados por el proyecto Hydro-Quebec

(Forex, Maine) Un importante proyecto para exportar electricidad desde el agua a Quebec está destrozando a los ciudadanos de Maine que deben votar sobre su futuro mediante referéndum el martes 2 de noviembre. En las comunidades cercanas a la ruta de 233 kilómetros de la línea de enlace Appalachian-Maine, el sitio de trabajo genera preocupaciones ambientales y esperanzas de recuperación económica.


Stephane Rolland
Prensa canadiense

La línea que atravesará Maine para exportar 9,45 TWh anuales a Massachusetts, un contrato que podría generar miles de millones de dólares para la Corona, corre el riesgo de ser rechazado por los residentes de Maine. Esto marcaría un segundo revés para Hydro-Quebec después de que el proyecto inicial para pasar electricidad a través de New Hampshire fuera abandonado en 2019, debido a la oposición popular.

Elizabeth Caruso, elegida de Karatonic, es una de las primeras personas en lanzar una movilización contra el proyecto en Maine. El municipio de menos de 80 almas “si cuento a los niños” ubicado a una hora de la frontera canadiense se opone oficialmente al proyecto. “Ves ese cabello blanco”, respondió, refiriéndose a su cabello sal y pimienta cuando se le preguntó cuánto tiempo dedica a sus esfuerzos para terminar el proyecto.

TomásI Caruso, la línea de interconexión interrumpiría la vida de los residentes para permitir que Hydro-Quebec y Central Power Maine (CMP), el socio que construye parte de la línea en los Estados Unidos, recaude “miles de millones”.

Ella está preocupada por las consecuencias de construir la línea en el bosque de Northwoods en el norte del estado. “CMP e Hydro-Quebec están tratando de dejar una cicatriz en un sector que es muy sensible al medio ambiente”, lamentan. Cambiará la escena. ”

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Teme que el proyecto perjudique a la industria turística de la que depende la economía de la región. “En la zona todo está relacionado con el turismo de ocio. Los negocios, hostales, gasolineras y restaurantes se apoyan en el turismo. Cuando estamos en temporada baja, los restaurantes y hostales cierran porque no queda nadie”.

Peter Dusty, propietario de Hawk’s Nest Lodge en las cercanías de Forks, comparte estas preocupaciones. Sentado en la recepción de su posada de estilo rústico, el empresario está convencido de que el proyecto abre un vacío legal para la construcción de aerogeneradores, que destruiría el encanto del paisajismo, dijo. CMP asegura que no le importa este proyecto. “¡Nos mienten en la cara!” ‘, El Sr. Dosti está enojado.

El empresario teme que la zona quede desierta por los turistas si el proyecto continúa. “La gente se mudará. Se irán a otro lugar”.

En CMP, aseguramos que la línea no tendrá un impacto negativo en el turismo. “Se ha realizado un gran esfuerzo para reducir el impacto visual”, comentó Katie Yates, directora de relaciones comunitarias de New England Clean Energy Connect (NECEC).

Agrega que CMP ha tenido mucho cuidado de no interrumpir las actividades de los excursionistas y entusiastas de los vehículos recreativos. Tener un terreno abierto alrededor de las líneas puede facilitar el movimiento de especies animales. “A algunos pescadores les gusta pescar cerca de las líneas eléctricas”.

A pesar de estos pasos, la oposición al proyecto será fuerte entre pescadores y pescadores. En 2018, Sportman Alliance of Maine (SAM), el lobby que los representa, retiró su apoyo después de que una encuesta de sus miembros mostrara una oposición “abrumadora”. Su jefe, David Trahan, no devolvió nuestras llamadas.

Los empresarios del norte de Maine apoyan el proyecto. Intentamos llegar a tres de ellos, pero fue en vano. Hay que decir que la campaña del referéndum es un tema divisorio. Es por eso que otro empresario de la zona se negó a entrevistarnos. Él respondió cortésmente: “Entiendo por qué me está haciendo esta pregunta, pero no tengo interés en responderle, porque tengo clientes para ellos y clientes en contra”.

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NSI Yates considera engañoso retratar a Northwoods como una tierra deshabitada. “Esta tierra es para talar árboles”, dice. Algunos de los árboles de la carretera son pequeños, ya que solo se plantaron hace 10 años. ”

El Sr. Dosty admite que hay tala ocasional en Northwoods. “Sí, talaron, pero los árboles crecen de nuevo. Estos árboles [sur le tracé de la ligne] ¡No volverá a crecer! ”

Beneficios económicos

En Lewiston, donde la línea termina hacia el sur, la ciudad apoya firmemente el proyecto. El potencial para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en 3 millones de toneladas métricas utilizando los excedentes de Hydro-Quebec, por sí solo, es suficiente para convencer a Lincoln Jeffers, director de la división de desarrollo económico de la segunda ciudad más grande del estado. “Es bueno para Nueva Inglaterra, es bueno para Maine”.

Casi la mitad de los mil millones de dólares invertidos en el proyecto se desplegarán en Lewiston, donde se construirá la infraestructura de suministro de electricidad desde Hydro-Quebec hasta Massachusetts, explica un funcionario municipal en una mesa de conferencias donde se encuentran los archivos gruesos.

Se estima que el proyecto aumentará los ingresos fiscales municipales de $ 6 millones a $ 7 millones de un presupuesto total de aproximadamente $ 50 millones. “Nuestra economía está diversificada, pero tenemos algunas áreas más pobres en el centro”, explica, señalando un mapa de la ciudad en la pared. El aumento de los valores inmobiliarios nos ayudará a reducir los impuestos municipales y a hacer que las ciudades sean más atractivas para los negocios. ”

Para Jay Municipality, los ingresos fiscales potenciales generados por el proyecto son “bienvenidos”, admite Paul Bennett, el agente de recaudación. Los impuestos municipales aumentaron de 2011 a 2018 debido a dificultades en la industria del papel. Recientemente, la situación se estabilizó, pero la explosión de una fábrica en 2020 asestó otro golpe económico a la ciudad.

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El Sr. Bennett se identifica como un agente neutral en la discusión. La decisión depende de los ciudadanos de Maine. Si rechazan el proyecto, “no” significa “no” y los impuestos aumentarán. ”

Peter Dosty, quien también es el encargado de cobranza de la ciudad de Forks, admite que el proyecto CMP generará ingresos fiscales para su aldea. No compensará el daño que se producirá. ”

El proyecto es una oportunidad de oro para la economía de Maine, cree Dana Connors, presidente de la Cámara de Comercio de Maine, ubicada en la capital de Augusta, donde la línea no se cruza. Teme que al descartar el proyecto, las empresas tengan miedo de invertir en Maine. “No se puede tener una inversión de $ 1 mil millones todos los días que los residentes de otro estado pagan en su totalidad [Massachusetts]. »

El Sr. Dosti, por su parte, cree que los votantes rechazarán el proyecto Hydro-Quebec. “Hay ciertas cosas sagradas en Maine: la industria de la langosta, la población de alces y Northwoods”.

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