Ratones paralizados vuelven a caminar con un nuevo tratamiento

Un nuevo tratamiento revolucionario permitió a los ratones paralizados volver a caminar en un mes con solo una inyección.

Levántate y camina. Esto podría haber sido afirmado por los investigadores estadounidenses de la Universidad Northwestern, que recientemente completaron un trabajo casi escrito. ¡Con todo tipo de tratamiento, pudieron curar la parálisis en ratones con lesiones en la médula espinal con solo una inyección!

Durante décadas, la ciencia ha buscado curar la parálisis. Esto es particularmente complicado porque, a diferencia de muchas de su tipo, las células del SNC no pueden regenerarse por sí mismas. Desafortunadamente, esto incluye la médula espinal, con repercusiones a veces terribles; Cuando una persona está gravemente dañada, a menudo se encuentra en una parálisis irreversible.

Este resultado se debe a estructura de la médula espinal. Al igual que el cerebro, está formado en parte por neuronas. Estos son ligeramente diferentes de los del cerebro, pero funcionan de la misma manera. En la práctica, transmiten información en forma de señal eléctrica, a través de un “cable” llamado axón. Son estos ejes los que se dañan en las personas paralizadas, los que la ciencia busca reparar, sin éxito hasta ahora.

El axón es el “cable eléctrico” que permite que las células nerviosas envíen señales a través del sistema nervioso. © Bruce Blaeus – WikiCommons

Ballet de nanofibras “Dancer”

“Hoy en día, no existe una solución terapéutica que pueda conducir a la regeneración de la médula espinal”, dice Samuel Staub, autor principal del estudio. Para solucionar este problema, varios investigadores ya han probado protocolos basados ​​en células madre. Es un enfoque que ya ha demostrado todo su potencial en bioingeniería y medicina regenerativa. Pero en su trabajo publicado en la prestigiosa revista Science, este equipo optó por un enfoque completamente diferente.

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En lugar de intentar reemplazar neuronas con células madre, apostaron por una Amplia red de nanofibras. Cuando se inyecta el tratamiento, estas nanofibras se aglomeran para formar una red densa y flexible. Esto jugará el papel de tejido conectivo, es decir, la parte estructural de nuestra anatomía que mantiene todo en su lugar. Por lo tanto, actúa como un marco, algo similar a las barras de acero en una estructura de hormigón armado.

Una vez que esta estructura de soporte está en su lugar, todavía queda la parte complicada. Para una reparación real, los investigadores optaron por golpear la piedra de soplado. Porque las nanofibras en cuestión no solo actúan como guardianas. Sirvieron como maestros de ceremonias durante Ballet molecular muy bien coordinado. Bajo su impulso, cientos de miles de moléculas vecinas comenzaron a buscar un receptor biológico específico.

Señal química renovada

Una vez que encuentran su receptor, esos “partículas de baile“Estabilización y comienza a emitir una señal química. Esto a su vez estimula crecimiento de axones y vasos sanguíneos que lo alimentan durante un largo período de tiempo. Esto permite Restaura gradualmente la comunicación celular entre neuronas, regenerando así la médula espinal.

Como suele ser el caso en biología animal, los conejillos de indias se sacrificaron al final del experimento. Objetivo: monitorear cambios a nivel celular. Los investigadores encontraron que todas las partes importantes de los axones cortados se regeneraban correctamente. Esto confirma el éxito de la manipulación a esta escala. Además, esto permitió confirmar la ausencia de rastro de la inyección inicial; Todas las fibras han sido biodegradadas para servir de alimento a las células convalecientes.

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Aplicaciones terapéuticas casi infinitas

Esta no es la primera vez que un equipo de investigadores ha reutilizado extremidades en un ratón paralizado; Este honor pertenece a un equipo de investigadores alemanes que publicó Negocio enero anterior. Por otro lado, es El primer tratamiento permite hacerlo de forma fiable, rápida y en una sola inyección según lo programado. Además, este enfoque sugiere vías de mejora muy claras; Esto es especialmente importante, porque abre la puerta a Soluciones de rehabilitación concretas.

Los investigadores todavía están esperando su trabajo. Primero, quieren mejorar aún más la capacidad de las fibras para encontrar sus receptores, lo que debería acelerar el procesamiento aún más. Basado en sus resultados muy convincentes, ahora esperan obtener permiso para proceder directamente a un Ensayos clínicos en humanos. Entonces, en un futuro no muy lejano, podríamos ver un verdadero rayo de esperanza llegar a él. 250.000 hasta 500.000 Cada año, en todo el mundo, las personas sufren lesiones en la médula espinal.

Pero lo mejor es que las posibles aplicaciones de esta tecnología no terminan en la parálisis. En teoría, sería posible curar muchas enfermedades graves relacionadas con el sistema nervioso central. Porque funcionalmente, la estructura reparada por los investigadores es similar a la que se vio afectada durante el mismo. Parkinson, Alzheimer o Charcot. Lo mejor de todo es que las posibles aplicaciones de este sistema van más allá del sistema nervioso. “Este descubrimiento fundamental sobre el control de ensamblajes moleculares se puede aplicar globalmente a todos los objetivos biomédicos.Staub concluye.

Texto de estudio disponible Aquí.

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