¿Qué sería del mundo sin las abejas?

Cacao, melón o incluso zanahorias. A nivel mundial, el 75% de las especies utilizadas en los cultivos dependen -total o parcialmente- de las abejas y otros polinizadores para su reproducción. La cifra se eleva al 87% para las flores silvestres. ¿Qué nos quedaremos con él si los polinizadores se han ido?

Para entender su papel principal, uno debe entender la polinización en sí. Esto puede suceder de diferentes maneras: gracias al viento, la gravedad o incluso los polinizadores. En este último caso, el animal transfiere el polen de las anteras (parte masculina de la flor) a los estigmas (parte femenina) de otra flor compatible. El resultado son semillas y, a veces, frutas o verduras que luego son consumidas por los humanos.

Interacción entre plantas y polinizadores

Este proceso es el resultado de una coevolución, un efecto recíproco, entre plantas y polinizadores, construido durante miles de años. “Las plantas han desarrollado estrategias específicas como producir néctar para atraer animales y permitirles reproducirse.explica Benoit Gislin, profesor de ecología del Instituto Mediterráneo para la Biodiversidad, el Medio Marino y Continental. Por tanto, estos animales no realizan el proceso de polinización de forma consciente. »

A la escala de un huerto o un campo, esta máquina polinizadora es muy eficaz. “En las abejas, se estima que un recolector debe visitar cien flores para llenar su cultivo. (su barriga) Entonces llévalo a la colonia.dice Matteo Lehoro (1), director de investigación del Centro Nacional de Investigaciones Científicas especializado en inteligencia de las abejas. Repita esto diez veces al día, a veces durante varias semanas..

Retiro de abejas y mariposas

Si las abejas melíferas están regularmente en el centro de atención, ya hay 20.000 especies de abejas en todo el mundo, incluidas 850 en Francia. Estas especies son las principales responsables de la polinización de cultivos y flores silvestres en el territorio. Pero algunas plantas dependen de otros polinizadores: insectos, pájaros, murciélagos y mamíferos. El árbol del cacao, por ejemplo, es polinizado principalmente por moscas, y algunas flores solo pueden ser polinizadas por ciertas especies.

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Sin embargo, un número significativo de estas especies está en declive en todo el mundo: el 16,5% de los polinizadores vertebrados están amenazados de extinción. En Europa, el número de abejas está disminuyendo en un 37 % y el de mariposas en un 31 %. Entre las abejas, el principal culpable es el uso de pesticidas, incluidos los neonicotinoides, ahora prohibidos en gran medida en Francia, y la destrucción de áreas naturales que afectan a las abejas silvestres. También intervienen otros factores, como la aparición de determinados parásitos.

Sin polinizadores, el 12% de las especies cultivadas estarían amenazadas

Sin embargo, la desaparición de los polinizadores no supondrá la desaparición de todas las culturas humanas. Y algunos, como el trigo, el maíz y el arroz, no dependen en absoluto de él. Otros solo están parcialmente relacionados con él, pero aún se verán afectados: la polinización afecta la cantidad de semillas producidas, que luego afecta el tamaño de los frutos.

En un huerto sin polinizadores solo habrá unas pocas manzanas pequeñas, el 85% de las cuales dependen de los insectos. Los científicos que trabajaron en esta hipótesis estimaron que si no se realizaba la polinización, perderíamos el 35% de la producción mundial en toneladas, todos los cultivos combinados.

Así, alrededor del 12% de las especies cultivadas, entre las que se encuentran la sandía, el café o las bayas, verán disminuida su producción en más del 90%, es decir, prácticamente desaparecerán. Sin embargo, los cultivos que dependen de la polinización animal también se encuentran entre los más ricos en nutrientes esenciales para la salud humana: vitamina A, ácido fólico, hierro, etc.

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Sin mencionar que estos números solo tienen en cuenta la dependencia directa de las plantas de los polinizadores para el rendimiento. La polinización también es necesaria para producir semillas -y por lo tanto semillas- de ciertas plantas, como las zanahorias.

La seguridad alimentaria en juego

En algunos países, especialmente en el sur, los frutos de polinización son vitales para la supervivencia de algunas poblaciones. En Argentina, la manzana es la primera fruta que se exporta a las huertasrecuerda Benoit Ghislaine. Así, la polinización es estratégica en términos de seguridad alimentaria, pero también importante para la economía, ya que permite el ingreso de divisas. »

Si se prueban los efectos negativos de la disminución de polinizadores en los productos agrícolas, será difícil cuantificar los efectos negativos en los entornos naturales. Los científicos sospechan que existe un fuerte vínculo entre el declive de algunas plantas y el declive de los polinizadores. Explica André Pornon, investigador en redes de polinización, en el Laboratorio de Evolución y Biodiversidad de la Universidad de Toulouse 3 Paul-Sabatier. Por otro lado, la complejidad de los ecosistemas dificulta establecer una relación causal. »

Unas 308.000 especies de plantas con flores silvestres en el mundo dependen, al menos en parte, de la polinización animal para su reproducción. Plantas terrestres que proporcionan alimento y refugio a otro tipo de invertebrados, mamíferos, aves y otros.

Límites de adaptación

Buenas noticias: algunas plantas ya han evolucionado para adaptarse al declive de los insectos. Un estudio de veinte años publicado en 2015 mostró que los acianos evolucionaron para ser más atractivos en áreas donde los polinizadores escaseaban y las flores aumentaban de tamaño para atraerlos.

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Pero la adaptación de los organismos vivos (plantas y polinizadores) tiene sus límites: el cambio climático genera nuevas presiones sobre ellos. Según la IPBES (Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas), que es equivalente al IPCC para la biodiversidad, se espera que la tasa de cambio climático supere la tasa máxima a la que muchas poblaciones de polinizadores pueden propagarse o migrar.

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Polinizadores en Francia

En Francia, casi el 70% de las 6000 especies de plantas están catalogadas – silvestres y cultivadas – polinizadas por insectos.

Las abejas, tanto silvestres como de interior, son los primeros polinizadores. Pero la polinización también la llevan a cabo en menor medida otros himenópteros (ej. hormigas), mariposas, escarabajos y algunas dicotomías (moscas, jejenes, jejenes, etc.).

parte de la producción agrícola Atribuible al trabajo de los polinizadores se estima entre 2.300 y 5.300 millones de euros al año.

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