¿Qué nos dice la ciencia sobre los sueños recurrentes?

Soñar con el mismo escenario una y otra vez es un fenómeno bien conocido: casi dos tercios de la población informa que ya ha pasado por un episodio de sueños recurrentes. Ser acosado, encontrarse desnudo en un lugar público, enfrentarse a un desastre natural, perder los dientes u olvidarse de ir a una clase durante todo un semestre.
Temas típicos Uno de esos sueños frecuentes.

¿De dónde proviene este fenómeno, cuyos sujetos regresan de una persona a otra? La ciencia de los sueños sugiere que los sueños recurrentes pueden reflejar luchas no resueltas en la vida del soñador.

Trabajo en un laboratorio de sueños Centro de Estudios Avanzados en Medicina del Sueño del hospital
El Sagrado Corazón de Montreal. Como estudiante de doctorado en neurociencia, me interesa cómo nuestros recuerdos se reactivan, transforman e integran en nuestros sueños.

Los sueños recurrentes son sueños que un individuo puede tener repetidamente. Observamos que a menudo ocurren en momentos de estrés o durante largos períodos de tiempo, a veces durante varios años o incluso durante toda la vida. Estos sueños presentan no solo el mismo tema, sino también una historia particular que se puede repetir de una noche a otra.

Aunque el contenido exacto de los sueños recurrentes es único para cada persona, existen temas comunes entre individuos e incluso entre diferentes culturas y épocas. Por ejemplo, perseguir, caer o caerNo estar preparado para una evaluación, llegar tarde o intentar hacer algo con frecuencia son algunos de los escenarios
Más popular.

No todos los sueños recurrentes tienen una connotación negativa. Algunos, como la capacidad de volar, pueden ser alegres © Shutterstock (a través de The Conversation)

La mayoría de los sueños recurrentes tienen un contenido negativo hasta cierto punto, incluidas emociones como el miedo, la tristeza, la ira y la culpa; Y más de la mitad de ellos representan una situación en la que el soñador está en peligro. Pero algunos temas recurrentes también pueden ser positivos, incluso alegres, como los sueños en los que descubrimos nuevas habitaciones en nuestro hogar, sueños emocionantes o aquellos en los que tenemos la capacidad de volar.

En algunos casos, los sueños recurrentes que aparecen en la infancia pueden persistir hasta la edad adulta. Estos sueños pueden desaparecer durante unos años, reaparecer ante la presencia de una nueva fuente de estrés y volver a disiparse cuando la situación haya terminado.

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Disputas no resueltas

¿Por qué nuestro cerebro reproduce estos mismos sueños una y otra vez? Los estudios muestran que los sueños, en general, nos ayudan a regular nuestras emociones y adaptarnos a eventos estresantes; incorporar contenido emocional en los sueños permitirá al soñador internalizar un evento doloroso o difícil.

En el caso de los sueños recurrentes, el contenido repetitivo puede representar un intento fallido de incorporar estas experiencias desafiantes. Muchas teorías coinciden en que los sueños recurrentes están asociados con dificultades o conflictos no resueltos en la vida del soñador.

La presencia de sueños recurrentes también se asoció con un menor nivel de salud mental y la presencia de síntomas de ansiedad y depresión. Tales sueños tienden a reaparecer durante situaciones estresantes y se detienen cuando una persona resuelve su conflicto personal, lo que indica un mejor bienestar.

Los sueños recurrentes a menudo reflejan metafóricamente los miedos emocionales de los soñadores. Por ejemplo, soñar con un tsunami es común como resultado de un trauma o abuso. Este es un ejemplo típico de una metáfora que puede representar sentimientos de impotencia, pánico o miedo que ocurren al despertar.

Algunas personas, en una situación estresante o enfrentando un nuevo desafío, pueden volver a soñar que llegan tarde o no están preparadas para un examen de matemáticas, incluso años después de poner un pie en la escuela © Shutterstock (a través de una conversación)

Asimismo, vestirse de forma inapropiada en un sueño, estar desnudo o no poder encontrar un baño privado son factores comunes para representar escenarios de vergüenza o humildad.

Estos temas se pueden considerar como textos o escenarios “listos para soñar” que brindan espacio para digerir nuestros sentimientos conflictivos. Por lo tanto, el mismo escenario se puede reutilizar en diferentes situaciones en las que sentimos sentimientos similares. Es por eso que algunas personas, en una situación estresante o enfrentando un nuevo desafío, pueden volver a soñar que llegan sin preparación para un examen de matemáticas, incluso años después de ingresar a la escuela. Aunque las circunstancias son diferentes, un sentimiento similar de estrés o el deseo de desafiarte a ti mismo pueden desencadenar el escenario del sueño nuevamente.

un continuo de repetición

William DomhoffEl investigador y psicólogo estadounidense sugiere que existe un continuo de repetición en los sueños. En el extremo, existen pesadillas dolorosas que conducen directamente a la producción de un trauma vivido, como el “flashback”, cuya presencia es uno de los principales síntomas del trastorno.
Estrés post traumático.

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Luego están los sueños recurrentes, en los que el mismo contenido del sueño se reproduce parcial o completamente. A diferencia de los sueños dolorosos, los sueños recurrentes rara vez reproducen directamente un evento o conflicto, sino que lo reflejan metafóricamente a través de una emoción central.

Además, hay temas frecuentes en los sueños. Estos sueños tienden a repetir una situación similar, como llegar tarde, perseguido o perdido, pero el contenido exacto del sueño varía de vez en cuando (llegar tarde a un tren en lugar de a un examen).

Finalmente, en el otro extremo del continuo, encontramos la repetición en la misma persona de ciertos elementos de los sueños, como personajes, acciones u objetos. Se dice que todos estos sueños reflejan, en diferentes niveles, un intento de resolver algunas inquietudes emocionales.

Pasar de un nivel intenso a un nivel más bajo en la cascada de repetición es a menudo un signo de mejora en el estado psicológico de una persona. Por ejemplo, a menudo se observan cambios graduales y positivos en el contenido de las pesadillas traumáticas cuando las personas que han experimentado un trauma se recuperan de las dificultades que están experimentando.

Fenómenos fisiológicos

¿Por qué los temas a menudo se comparten de persona a persona? Una posible explicación es que algunos de estos “guiones” podrían haberse conservado en humanos debido a su ventaja evolutiva. Al hacer posible la simulación de una situación amenazante, un sueño de acecho, por ejemplo, proporciona un espacio para practicar la percepción y evadir a los depredadores durante el sueño.

Algunos sueños recurrentes, como perder los dientes, pueden estar relacionados con golpes de dientes durante el sueño o molestias dentales cuando está despierto. © Shutterstock (a través de The Conversation)

Algunos temas típicos también pueden explicarse parcialmente por fenómenos fisiológicos que ocurren durante el sueño. Un estudio de 2018 realizado por un equipo de investigación en Israel encontró que el famoso soñar con perder los dientes No estará particularmente relacionado con los síntomas de ansiedad del soñador, sino más bien con el crujir de dientes durante el sueño o la incomodidad en los dientes al despertar.

Cuando dormimos, nuestro cerebro no está completamente desconectado del mundo exterior. Puede seguir percibiendo estímulos externos, como sonidos u olores, o sensaciones corporales internas. Así, otros temas, como no poder encontrar un baño o desvestirse en un lugar público, pueden estar vinculados a la necesidad de orinar durante la noche o de llevar pijamas holgados a la cama.

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Ciertos fenómenos físicos del sueño REM, la etapa del sueño en la que más soñamos, también pueden influir. En el sueño REM, nuestros músculos se paralizan, lo que puede provocar sueños de piernas pesadas o parálisis en su cama.

De manera similar, algunos autores han sugerido que los sueños de caer o volar son causados ​​por sistema vestibular, que contribuye a nuestro equilibrio y que lo reactivará automáticamente durante
sueño paradójico. Por supuesto, estas sensaciones corporales no son suficientes para explicar la recurrencia de estos sueños en algunas personas y su aparición repentina en momentos de estrés, pero es probable que tengan un impacto significativo en la construcción de nuestros sueños típicos.

Sal del bucle

Las personas que experimentan una pesadilla recurrente están de alguna manera atrapadas en la forma de responder y anticipar el escenario del sueño. Se han desarrollado ciertos tratamientos para intentar resolver esta recurrencia y romper el círculo vicioso de las pesadillas.

Una técnica es visualizar la pesadilla al despertar y reescribirla, es decir, modificar el escenario de eso cambiando un aspecto, por ejemplo el final del sueño, a algo más positivo. Practicar la lucidez en los sueños también puede ser una solución.

Los sueños lúcidos son sueños en los que somos conscientes de que estamos soñando y en los que en ocasiones podemos influir en el contenido del sueño. Convertirse en lúcido en un sueño recurrente puede hacer posible pensar o reaccionar de manera diferente al sueño y así cambiar la naturaleza recurrente de estos sueños.

Sin embargo, no todos los sueños recurrentes son malos en sí mismos y pueden ser beneficiosos porque nos hablan de nuestras luchas personales. Por lo tanto, prestar atención a los elementos recurrentes en nuestros sueños puede ser una forma de comprender y resolver mejor nuestros deseos y tormentos.

Este análisis fue escrito por Claudia Piccard Deland, estudiante de doctorado en neurociencia y Tor Nielsen, profesor de psiquiatría (ambos en la Universidad de Montreal – Canadá).
El artículo original fue publicado en el sitio web de
Conversacion.

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