¿Por qué tanto eco de la desaparición del joven estadounidense Gabe Pettito?

Un torrente de publicaciones en redes sociales y en televisión sobre el tema: el asesinato del joven viajero Gabe Pettito en Estados Unidos despertó gran interés, así como polémica por el desproporcionado interés por las desapariciones de mujeres blancas.

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El reciente anuncio del descubrimiento del cuerpo de una mujer de 22 años en Wyoming, cuya muerte el martes fue clasificada como fatal, se ha trasladado mucho más allá de las fronteras estadounidenses.

Con su novio Brian Laundry, Gabe Pettito, de 22 años, se embarcó en una aventura en autocaravana por los opulentos paisajes del oeste. Había regresado solo, diez días antes de que la familia de la joven fuera informada de su desaparición, y aún hoy no se la puede rastrear.

La historia de esta trágica rubia estadounidense es tristemente común en un país donde cientos de miles de personas desaparecen cada año. Sin embargo, ha cristalizado la atención.

“Al principio solo me interesaba porque era una historia convincente, me preguntaba + ¿por qué volvió? ¿Por qué no volvió ella? +”, Explica Paris Campbell, de 28 años. Bajo el seudónimo de “stopitparis”, publicó una treintena de videos sobre este tema para sus 263.000 suscriptores en TikTok.

“Es realmente una situación con la que estamos lidiando”, dijo a la AFP.

“Millones de ojos en Joss”

En las muchas fotos de su viaje que la pareja compartió en las redes sociales, todos estaban sonriendo, descalzos en un barranco o mirando los cantos rodados ocres del paisaje occidental. Según Paris Campbell, la desconexión entre esta imagen “ideal” y la “tragedia” que ocurrió despertó interés.

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Dice que ha ganado más de 100.000 suscriptores desde que comenzó a informar sobre el problema la semana pasada. El hashtag #GabbyPetito obtuvo casi 890 millones de visitas en TikTok el jueves.

Paris Campbell dedica varias horas al día a producir sus videos, y dice que un comentario publicado por la prima de la joven en una de sus publicaciones la animó a seguir adelante, que es lo que la motivó. “Sentí que estaba haciendo lo correcto”.

De hecho, en medio de una avalancha de videos a veces extraños, algunos usuarios parecen haber impulsado la investigación. Una pareja informó en un video de YouTube que vieron la camioneta de Gabby Petito y Brian Laundrie en el Parque Nacional Grand Teton.

Según los medios estadounidenses, estos YouTubers fueron entrevistados por la policía y el cuerpo de la víctima fue encontrado cerca del lugar que informaron.

“Las redes sociales son como una alerta de secuestro, pero son mucho más efectivas”, dijo Michael Alcazar, un inspector retirado de la policía de Nueva York y profesor del John Jay College of Criminal Justice.

“Tienes millones de ojos para vagar”, dice, aumentando las posibilidades de que el caso se resuelva.

Síndrome de la mujer blanca desaparecida

Este nivel de vigilancia rara vez se logra cuando un afroamericano o un nativo americano desaparece.

Según el abogado y criminólogo Zack Summers, quien realizó las investigaciones, los medios de comunicación cubren la desaparición de mujeres blancas jóvenes, especialmente de personas “relativamente ricas” y “de belleza equilibrada”, más que la desaparición de personas pertenecientes a minorías étnicas. Busque “Síndrome de la mujer blanca desaparecida”. El 50% de los artículos que estudió eran sobre mujeres blancas, una categoría que representa solo alrededor del 30% de los desaparecidos, según sus estimaciones.

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Gabe Pettito, visto como joven y “frágil”, corresponde a la idea de una “niña afligida” que “necesita ser rescatada”, una imagen “muy presente en la cultura estadounidense”, dijo.

Según Zach Sommers, otros factores explican la atención que está recibiendo Gabby Petito, incluida la abundancia de contenido accesible a través de sus cuentas de redes sociales, y un video de la intervención policial de agosto, en el que vemos a la pareja discutiendo.

También argumenta que el misterioso papel desempeñado por su novio le dio a la audiencia un “sospechoso natural”.

Sin embargo, la sociedad estadounidense “asocia más a las personas de color con el crimen y puede que no valga la pena que una persona negra desaparezca”, dice Zach Summers.

“Entre las personas que deciden qué se convierte en información, no hay suficiente diversidad”, avanza Martin Reynolds, del Maynard Institute for Journalism Education, para explicar esta disparidad.

Al reconocer este sesgo, Paris Campbell y otros ahora están transmitiendo mensajes para encontrar a otras personas desaparecidas, como el Día Gilani afroamericano o la joven asiática Lauren Cho.

“Eso es genial”, dice Reynolds. Pero la verdadera responsabilidad, dijo, recae en los periodistas, que “deben garantizar la equidad en su trato”.

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