Por qué Argentina sigue hundiéndose en la crisis económica

El regreso de los peronistas al poder corre el riesgo de complicar la ecuación entre el Estado y sus acreedores, mientras la tercera economía más grande de América Latina sigue colapsando.

¿Hasta dónde cavarán los argentinos? Con el estallido de una nueva crisis en el país, optaron por el regreso de los peronistas al poder de la mano de Alberto Fernández. Esto no es una sorpresa porque las primarias de esta elección presidencial (una especie de ensayo general), que se llevó a cabo el pasado mes de agosto, ya fueron una bofetada violenta al jefe de Estado saliente, el liberal Mauricio Macri. Poco después de su elección en 2015, este último propuso dar nueva vida al país que lucha por salir del agua desde la grave crisis financiera de 2001. La economía argentina también entró nuevamente en recesión en 2019. Y Mauricio Macri ha pagado los costosos frutos de ello.

Sin embargo, el país mostraba signos alentadores a principios del año anterior. Las reformas del expresidente y los acuerdos con los acreedores (que le permitieron regresar a los mercados internacionales) revirtieron la tendencia. Pero las sucesivas crisis monetarias finalmente destrozaron el esfuerzo de Argentina. El peso argentino estaba a la par con el dólar en 2000: hoy es sólo $ 0,17.

Alberto Fernández, presidente electo de Argentina, 27 de octubre de 2019
Alberto Fernández, selección de Argentina, 27 de octubre de 2019 © RONALDO SCHEMIDT / AFP

El origen de la crisis se remonta a principios de la década de 1990, y luego el Estado decidió fijar el precio del peso al dólar. Pero la economía no se mantiene al día y la deuda sigue inflando, a pesar de los planes de austeridad exigidos por el Fondo Monetario Internacional. Luego, desciende a los infiernos, con un punto de caída en 2001, cuando Buenos Aires decidió suspender el pago de parte de la deuda pública, en un intento por sacar la cabeza del agua.

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A esto le siguieron muchos años de negociaciones y reestructuración de la deuda, comprada en parte por los fondos de cobertura. Si bien la mayoría de los acreedores acuerdan reducir sus requisitos, estos fondos (liderados por Elliott en particular) están reclamando sus derechos en los tribunales y, por lo tanto, se ganan el apodo de “Fondos Buitre”. Después de una amarga batalla legal, Mauricio Macri finalmente pudo, en 2016, deshacerse de estos acreedores maltratados pagando los casi $ 4 mil millones que les debían. Gracias a esto, el país finalmente pudo regresar a los mercados financieros en 2016.

Pero la calma no durará mucho. Aquí nuevamente Argentina se hundió en la agonía. Allí pasó la crisis financiera mundial y el regreso del crecimiento en el continente, durante 2010, no permitió que se fortaleciera la tercera economía de América Latina.

Desde entonces, una desaceleración en China, el aumento de las tasas de interés de la Reserva Federal de EE. UU. Y las crecientes incertidumbres (la guerra comercial entre Beijing y Washington a la cabeza) han puesto a prueba las monedas emergentes desatendidas para el dólar, que es un refugio valioso. . Además, el déficit de Argentina, a pesar de su caída del 6% del PIB en 2015 al 2,4% en 2018, mantiene la fragilidad financiera del país.

El Fondo Monetario Internacional está de vuelta en el juego

En 2018, poco después de elevar la tasa de interés principal del banco central al 40% para frenar la inflación, Mauricio Macri pidió al Fondo Monetario Internacional que ayudara a rescatar al país de un precipicio y evitar el ya conocido espectro de la bancarrota. La Fundación Washington le prestó $ 57 mil millones de 2018 a 2020 para estabilizar su debilitada economía. Hasta la fecha, el país ha recibido alrededor de $ 44 mil millones en préstamos a tres años.

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A cambio del préstamo del FMI, Argentina se vio obligada a lanzar un plan de austeridad para reducir el déficit estatal y se comprometió a lograr un presupuesto equilibrado en 2019. Sin embargo, debido a que la economía está tensa por la recesión económica y enojada por los recortes presupuestarios La clase media acabó exigiendo un cambio de política. Una huelga masiva, la quinta desde que el presidente de centroderecha llegó al poder en diciembre de 2015, paralizó el país a fines de mayo en protesta por la incapacidad del gobierno para reducir la inflación.

Hinchar

Este último parece imparable. Se espera que las subidas de precios superen el 55% en 2019. La pérdida de poder adquisitivo es significativa para 44 millones de argentinos: dos años de inflación anual en un país europeo no equivalen a la subida de precios mensual del 3-6% durante un año. La inflación está impulsando el aumento de algunos aranceles generales pero sobre todo a través del endurecimiento monetario de la Reserva Federal. Junto con la guerra comercial, esto condujo a la devaluación del peso, lo que a su vez hizo subir la moneda argentina.

También afectado por la desaceleración de la industria en Argentina, que ha resultado en muchos despidos o feriados parciales, un tercio de los argentinos son pobres según estadísticas reconocidas de la Universidad Católica Argentina (UCA). Este lunes, los controles cambiarios, introducidos a principios de septiembre, han sido reforzados por Mauricio Macri, quien ahora tiene que poner en marcha un período de transición de seis semanas. “Hemos reducido la cantidad máxima que las personas pueden comprar a 200 dólares al mes para ahorrar”, dijo Guido Sandleres, director del banco central.

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– © EMILIANO LASALVIA / AFP

Alberto Fernández llega al poder, en el contexto del descontento social en el continente, ¿enmendarán las cartas? En cualquier caso, se corre el riesgo de complicar las relaciones entre el Estado y el mundo financiero. Muchos inversores apuestan por revivir el país y han sido severamente sancionados por esta nueva crisis. Una vez más, Buenos Aires corre el riesgo de tener que negociar una reestructuración de la deuda para evitar el incumplimiento, ya que se espera que la recesión continúe el próximo año.

Si prometió estimular la economía a través del consumo y los salarios, entonces Fernández resulta ser menos intrusivo que su diputada, Christina Kirchner, quien asumió el poder entre 2007 y 2015. De momento, los observadores aún no saben si Fernández, la astuta ley profesor, sería capaz de imponerse en este tándem de circunstancias, presumiblemente para apaciguar las divisiones dentro de los peronistas. Atrapado entre múltiples corrientes, el margen de maniobra sigue siendo muy limitado. Sin embargo, tendrá que encontrar soluciones y rápidamente: un nuevo incumplimiento sería catastrófico para un país.

El Fondo Monetario Internacional ya ha dicho que está “impaciente” por trabajar con la nueva administración “para abordar los problemas económicos en Argentina y promover un crecimiento inclusivo y sostenible que beneficie a todos los argentinos”, según los informes. Cuenta de Twitter.

Thomas LeRoy con Jeremy Bruno

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