Por qué Argentina está adoptando las criptomonedas

Jerónimo Ferrer creó un tour bitcoin en Buenos Aires

En Argentina, hay señales de desconfianza y hasta de trauma económico por todas partes.

Para Jerónimo Ferrer, un recuerdo formativo es la aplastante crisis financiera en Argentina a fines de la década de 1990, cuando las cuentas bancarias se congelaron y los ahorros de la gente se evaporaron casi de la noche a la mañana.

Él no está solo. Un estudiante de ingeniería con el que hablé guarda todos sus ahorros en dólares estadounidenses en casa porque teme que los bancos vuelvan a devaluar sus acciones de la noche a la mañana.

Si bien muchos argentinos son necesariamente expertos en el estado de la economía, desde la vertiginosa inflación hasta el actual tipo de cambio informal entre el peso y el dólar estadounidense, Ferrer ha ido más allá que la mayoría.

Desde 2019, organiza un recorrido a pie llamado «Nuestra loca economía local y Bitcoin Tour de Buenos Aires», donde explica a los turistas el nivel de restricciones que enfrentan los argentinos, como los límites de transacciones de divisas o prohibiciones internacionales de pagos en cuotas vuelos

También ofrece una introducción a las criptomonedas, especialmente bitcoin, y explica por qué las considera una alternativa valiosa al volátil y altamente controlado peso argentino.

“Cuando tienes restricciones, necesitas herramientas para la libertad”, dice Ferrer.

Para muchos entusiastas de las criptomonedas de todo el mundo, la moneda descentralizada y digital se refiere principalmente a la ideología o las ganancias. Pero para muchos argentinos, cubre necesidades básicas.

«Confío más en las matemáticas y el software que en los políticos», dice Ferrer. «Creo que Bitcoin debería ser una idea simple para los argentinos».

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Los anuncios de productos bitcoin están por todas partes en Buenos Aires

La fuerte intervención del gobierno en la economía tiene otras formas de ayudar a que la criptomoneda se afiance en Argentina. Por ejemplo, es relativamente económico llevar a cabo una operación de minería de bitcoins que consume mucha energía porque el costo de la electricidad se mantiene relativamente bajo.

La minería de Bitcoin es el proceso que crea nuevos Bitcoin. Involucra computadoras que resuelven problemas matemáticos complejos. Resuelva el problema y obtendrá Bitcoin. Suena simple, pero involucra sistemas informáticos elaborados que requieren mucha electricidad para funcionar y enfriarse.

El Centro de Finanzas Alternativas de la Universidad de Cambridge estima que, a nivel mundial, la electricidad utilizada en la minería de Bitcoin es de aproximadamente 137 teravatios-hora por año. Esto es aproximadamente lo mismo que el uso anual de algunos países, como Noruega o Polonia.

Generar esta electricidad contribuirá a las emisiones globales de dióxido de carbono, pero es difícil estimar cuánto.

Sin embargo, en Argentina, estos problemas ambientales a menudo se ven eclipsados ​​por preocupaciones financieras.

Para algunos receptores de criptomonedas argentinos, incluso una moneda relativamente joven e impredecible es preferible a un peso altamente variable.

Más tecnología empresarial:

Bitcoin, la criptomoneda más popular, también puede ayudar a proteger contra la alta inflación, ya que se puede crear una cantidad limitada de dinero.

La inflación, que mide los cambios en el costo de vida a lo largo del tiempo, es una preocupación constante en Argentina. La tasa de inflación interanual es asombrosa, superior al 50%.

“Durante la pandemia, la gente se percató de esta situación y, para proteger su dinero, optaron por buscar un activo limitado”, dice María Mercedes Etchegoyen.

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La Sra. Etchegoyen es abogada de propiedad intelectual y miembro del comité ejecutivo de la ONG Bitcoin Argentina. Ayudó a la comunidad de Cryptogirls a capitalizar el creciente interés en las criptomonedas durante la pandemia.

Hasta ahora, el gobierno ha tomado una postura relajada sobre las criptomonedas. “En Argentina no hay una regulación específica sobre criptomonedas”, dice Etchegoyen.

Sin embargo, el Banco Central ha emitido advertencias sobre estafas basadas en criptomonedas.

Reconoció que el nivel de uso de criptografía aún no es alto, pero está creciendo rápidamente y es motivo de preocupación.

María Mercedes Etchegoyen quiere que bitcoin supere a los jóvenes

A la Sra. Etchegoyen le preocupa el acceso desigual a las criptomonedas.

Hasta ahora, ha sido la reserva de una minoría, en su mayoría una población masculina joven, capacitada en tecnología y relativamente rica. A los trabajadores de la tecnología, no a los agricultores, se les paga con Bitcoin.

“Hoy en día, no es una tecnología a la que todos puedan acceder”, dijo la consultora de blockchain Lucia Lizardo.

Sin embargo, se están realizando esfuerzos para ampliar la cobertura de la criptomoneda, en parte a través de productos financieros que proporcionan una piedra angular entre la moneda tradicional y la criptomoneda.

Tres nuevas empresas argentinas ahora ofrecen tarjetas de débito para transacciones criptográficas. Una de esas empresas, Lemon, se fundó en una ciudad de la Patagonia donde el 40% de las tiendas acepta Bitcoin.

Algunas personas en Argentina también usan «monedas estables», que están vinculadas al dólar estadounidense y, por lo tanto, son menos propensas a las fluctuaciones de valor.

El Banco Central de Argentina advierte sobre estafas con criptomonedas

Por supuesto, las criptomonedas no brindarán una solución única a todos los problemas económicos de Argentina. Y eso trae sus propios problemas de especulación monetaria, fraude e impacto ambiental.

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En general, sin embargo, «creo que es como una revolución para los jóvenes», dice la Sra. Lizardo.

Para Ferrer, la necesidad es clara. “Es nuestro dinero y es el único dinero que los políticos no pueden destruir”.

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