¿Podría el conflicto en Ucrania conducir a la inseguridad alimentaria en África?

Si el conflicto flaquea, la situación podría volverse insostenible para los países del norte de África y Medio Oriente que dependen de las exportaciones de cereales de Rusia y Ucrania.

El estallido de la guerra en Ucrania detuvo abruptamente todas las exportaciones de cereales y semillas oleaginosas de Ucrania y una gran proporción de las exportaciones de Rusia a través del Mar Negro. El apagón hizo subir los precios del trigo, el maíz y las oleaginosas, que son tres componentes principales de Índice de precios de materias primas Calculado por la Organización para la Agricultura y la Alimentación desde 1961.

Desde hace 60 años, el acceso a los alimentos básicos no ha sido tan costoso en términos reales. Esta inflación agrícola asestará un duro golpe a la seguridad alimentaria mundial.

El costo de los alimentos básicos está en su punto más alto

Por poder adquisitivo relativo a los bienes industriales, el precio de estos materiales agrícolas superó en marzo el máximo histórico alcanzado durante la crisis de 1973, cuando Estados Unidos impuso un embargo a la soja y la OPEP al petróleo. Es probable que esta subida de precios continúe.

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Con una cuarta parte de la cosecha que pasa por el comercio internacional cada año, el trigo es, con mucho, el grano más comercializado del mundo. Rusia y Ucrania Proporciona poco menos del 15% de la producción mundial y casi el 30% de las exportaciones.

Antes de que comenzara la guerra, Ucrania, que obtuvo una cosecha récord en 2021, estaba en sus silos. El pedido de 6Mt de trigo para exportación, Rusia es de unos 8Mt. Estos flujos se dirigen principalmente al norte de África y Oriente Medio, que se encuentran entre los principales compradores del mundo. Hay que encontrar alternativas para ellos, lo que no es un problema de disponibilidad a corto plazo, dadas las existencias mundiales, sino que ejerce una presión sobre los precios desconocida en tiempos de paz.

La gran incertidumbre se relaciona con la próxima campaña que comienza en julio de 2022. Si los envíos no se recargan oportunamente, los silos no estarán disponibles para la cosecha de verano. La situación más dramática será cuando la próxima cosecha ucraniana se vea interrumpida por el conflicto continuo. Las existencias mundiales no cubrirán tales interrupciones del suministro por mucho tiempo y, a corto plazo, hay poco potencial de producción sin explotar en el mundo.

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La primavera de 2022 sembró dudas

Los efectos en el mercado del maíz dependen principalmente de Ucrania, que lo abastece cada año Alrededor del 15% del mercado mundialMientras que Rusia es una fuente secundaria. La situación de este mercado es más apretada que la del trigo tras las sequías que afectaron la producción en Brasil y Argentina.

Para el maíz, la primera pregunta se refiere a la siembra en la primavera de 2022 (abril – mayo) para la cosecha de otoño. Si la guerra impide la siembra, el ya ajustado mercado mundial del maíz no podrá compensar la falta de envíos desde Ucrania, con la posibilidad de un aumento adicional en el costo de la alimentación animal y dificultades en el suministro de alimentos. América Latina.

Ucrania al final El mayor exportador de aceite de girasol del mundo. Con Rusia, tú controlas Medio de la producción mundial de semillas y alrededor del 70% de las exportaciones (semillas + aceite). El girasol va muy por detrás de la soja y el aceite de palma en el mercado mundial de semillas oleaginosas, pero juega un papel importante en Europa para los aceites comestibles y las tortas para la alimentación del ganado.

Como ocurre con todas las oleaginosas, el mercado ya es muy estrecho y las dudas sobre la siembra de primavera en Ucrania son las mismas que para el maíz.

Peligrosa espiral de aumento de precios y costes agrícolas

Además de sus efectos directos sobre el equilibrio mundial entre la oferta y la demanda de cereales, el conflicto de Ucrania ha provocado una espiral descendente de aumento de los costes de producción agrícola.

Rusia es El mayor exportador de fertilizantes del mundo, tiene una fuerte posición en los fertilizantes nitrogenados o en los componentes utilizados en su fabricación (amoníaco y nitrato de amonio). Además de su aliado bielorruso, también domina el mercado de fertilizantes a base de potasa.

Si la entrega de estos productos se ralentiza o suspende bajo las sanciones occidentales, aumentará el aumento ya notable en los precios de estos productos. Será difícil para los principales importadores de fertilizantes nitrogenados (Brasil y Argentina) encontrar alternativas a los flujos de Rusia.

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Finalmente, el precio de los fertilizantes está directamente relacionado con el precio del gas y en menor medida con el precio del petróleo. Como lo demuestra un ultimo analisis Desde la FAO, esta vinculación es prácticamente instantánea entre los fertilizantes nitrogenados y el gas natural que puede suponer hasta el 80% del coste de fabricación. El alto precio del gas natural afecta a los fertilizantes nitrogenados que se utilizan en todo el mundo, siendo el mercado global.

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La guerra en Ucrania está alimentando una peligrosa espiral descendente de aumento de los precios y costos agrícolas. Esta espiral ascendente es un poderoso promotor de la inflación en todo el mundo.

El inevitable aumento de los precios de los alimentos

El conflicto contribuirá a acelerar la inflación, a través de su doble efecto sobre los precios de la energía y los alimentos.

Los precios más altos de los cereales tardan más en llegar al comercio minorista que los precios más altos de la energía, ya que los productos alimenticios están más procesados. En una baguette de 250 gramos que se ofrece por poco menos de 1€ en la panadería, el trigo utilizado no pesa más de 10 céntimos. Una vez en la «tubería», la espiral de aumento de los precios de los alimentos, por otro lado, afecta significativamente al presupuesto familiar más que al presupuesto energético.

En Francia, los alimentos (excluidas las bebidas alcohólicas y servir comida fuera del hogar) son algunas de las causas 11% del gasto de los hogares, duplica las compras de energía. La aceleración de los precios de los alimentos allí se observó en marzo de 2022 con un Un aumento del 2,8% en un año y del 7,2% si quitamos los productos manufacturados. Esta aceleración continuará.

En los países en desarrollo, los alimentos son, con mucho, el elemento más importante del gasto de los hogares. En África subsahariana, pesa un promedio de 40% del presupuesto familiar Y mucho más en personas de escasos recursos. Por eso, el aumento de los precios de los productos agrícolas básicos amenaza la seguridad alimentaria.

Amenazas a la seguridad alimentaria

Al comienzo de la guerra, la Organización para la Agricultura y la Alimentación estimó en unos 810 millones El número de personas hambrientas en el mundo. Después de tres décadas de disminución, este número se estabilizó durante la década de 2010, para aumentar en 2020 y 2021 bajo la influencia de Covid.

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en Primeros análisisLa FAO estima que el conflicto de Ucrania podría conducir a un aumento adicional de 7 a 13 millones de personas en estado de desnutrición este año, especialmente en Asia Pacífico y África subsahariana.

C. de Perthuis (de datos de la FAO)Y CC BY-NC-ND

El riesgo es particularmente alto en países que son importadores de cereales y energía. De hecho, es probable que el doble choque desestabilice su balanza de pagos al limitar su capacidad para comprar alimentos en el mercado internacional. Además, los precios internacionales más altos conducen a un aumento peligroso en los costos presupuestarios para respaldar los precios minoristas en países como Egipto e Irán.

perspectivas a medio plazo

La primera incertidumbre se refiere al funcionamiento de los mercados internacionales, donde el comportamiento estratégico corre el riesgo de exacerbar la espiral inflacionaria. Esta es la razón tanto de la FAO como de la Iniciativa Europea” Misión de Resiliencia de la Alimentación y la Agricultura (FARM), anunciado por Emmanuel Macron en la reciente cumbre del G7, pide una mayor supervisión de estos mercados.

Pero más allá de las declaraciones de intenciones, es difícil discernir los medios de acción. La Unión Europea ha desmantelado sus medios de intervención y no tiene reservas alimentarias estratégicas. A nivel mundial, no existe un sistema de gestión de inventario armonizado para organizar los mercados.

En tal contexto, los grandes exportadores, como Argentina o Rusia, se ven tentados a frenar o impedir parte de sus exportaciones favoreciendo sus mercados internos. La proliferación de este tipo de trabajo no hará más que aumentar la tensión internacional de los cursos de formación.

En ausencia de regulaciones protectoras, la única medida correctiva sería aumentar la ayuda alimentaria de emergencia, que tendría que ser financiada a una tasa alta, con el riesgo de desestabilizar los mercados agrícolas locales.

Sin embargo, la forma más segura de reducir la crisis alimentaria es a través de la reactivación de la producción de alimentos en los países del Sur, lo que no puede suceder sin una fuerte protección de las explotaciones agrícolas frente a los mercados internacionales.


Cristian de PerthosProfesor de Economía, Fundador de la Cátedra «Climate Economics», Universidad Paris Dauphine – PSL

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