Perseverancia en Marte buscando rastros de vida

No hay pequeños hombres verdes en Marte, pero puede que haya habido formas de vida primitivas antes y esto es lo que la pequeña y persistente nave debe tratar de definir, ahora que está lista para cumplir su misión.

Esta búsqueda de vida ha sido un objetivo que ha perseguido a los expertos en exploración espacial desde que se descubrió que Marte tiene ríos y cuerpos de agua entrecruzados.

Supongamos que encontramos formas de vida o rastros de vida en Marte, la pregunta comienza a surgir: ¿esta vida se parece a la vida en la Tierra? ¿Hay bacterias, por ejemplo, que se asemejen a las células bacterianas en la Tierra? ¿Es la base de la bioquímica similar a la que tenemos en la Tierra? ¿Hay ADN, ARN, proteínas, esas cosas que tenemos aquí o es algo completamente diferente? “Richard Levy, profesor de ciencia planetaria en la Universidad McGill, dice con entusiasmo.

Si descubrimos que hay vida o que ya ha existido, además de la serie de preguntas antes mencionadas, tal descubrimiento elevará a otros que los llevarán al Santo Grial de la exploración espacial: “¿Podría haber vida en otro lugar?”. La pregunta esencial puede iluminarnos. ¿Estamos solos en el universo? “

Prepare un paquete para el siguiente paquete

Además de esta pregunta básica, el rover está equipado para tratar muchas otras preguntas.

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“Una de las grandes novedades de la misión marzo 2020 con perseverancia es que al final del pequeño brazo robótico, hay un pequeño ejercicio que toma muestras de rocas, muestras cilíndricas, y las almacena en una especie de contenedor”, explica Alam.

Este contenedor estará allí para una futura misión a Marte.

Finalmente, enviaremos una sonda para buscar este contenedor de muestra y devolverlo a la Tierra para análisis adicionales. Estamos limitados en lo que podemos hacer en cuanto a los tipos de análisis in situ en comparación con cualquier cosa que se pueda hacer en el terreno. “

Haciendo oxígeno

Por lo tanto, no se limitará a preparar un paquete pequeño para futuras recolecciones de FedEx que se dirigen hacia el planeta azul. Sin embargo, se realizarán varios análisis en el sitio, con el objetivo de aprovechar el carácter intacto de las piedras muy antiguas. A diferencia de la Tierra, donde las rocas antiguas son escasas, estas rocas han sido amenazadas y dañadas por movimientos tectónicos, volcanes, erosión hídrica, etc. “En Marte, las rocas antiguas están mejor conservadas. Puedes ver cómo era hace 3.500 millones de años, “Dice Richard Lively.

El Perseverance también está equipado con un pequeño helicóptero, Ingenuity, que probará volar a través de la atmósfera desorganizada de Marte, y el rover está equipado, entre otras cosas, con un dispositivo adjunto, Moxie, con una misión bastante sorprendente.

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“Es un pequeño reactor químico que lleva dióxido de carbono, CO2, a la atmósfera marciana y lo separará para producir O2, oxígeno”, explica Richard Laveli, y el objetivo final es verificar la capacidad “de producir oxígeno a mayor escala en el futuro, para crear un sistema de producción para que los astronautas puedan respirar oxígeno en el sitio “, un paso adelante que sería crucial para posibles misiones humanas en el Planeta Rojo.

El Tenacity es el rover más grande y tecnológicamente avanzado que la NASA ha lanzado hasta la fecha.

Farah Ali Bay, ingeniera de vuelo de la NASA de Montreal, es parte del equipo que piloteará el rover del Laboratorio de Pasadena.

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