Persevera en Marte: buscamos rastros de vida en el planeta rojo

Farah Ali Bey, ingeniera de vuelo de la NASA, trabaja bajo el control de la sonda Perseverance que ha aterrizado en Marte. anuncio

Samantha Rolfe

Pronto podremos preguntarnos seriamente: “¿Estamos solos en el universo?” Gran misión de la NASA, Rover Perseverance de marzo de 2020Aterrizado en la superficie del planeta. Una dimensión Procedimientos de aterrizaje complejos, Abordará uno de sus principales objetivos: la búsqueda de vida en Marte.

El vehículo tiene dos métodos de recolección de muestras. Puede analizarlo usando Su laboratorio integrado O mantenlo así Las misiones futuras los traen de regreso a la Tierra. Pero, ¿qué está buscando exactamente y qué debería encontrar para convencernos de que la vida existe o existe?

Si el aterrizaje tiene éxito, esta será la primera misión. Hace muchas décadas Buscando activamente evidencia de vida en Marte. Si existe una forma de vida, es probable que sea un microbiano extinto.

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Nos enteramos recientemente Metano En la atmósfera del planeta, lo que puede ser un indicio de la existencia de vida en este momento. En la Tierra, una gran proporción de metano se produce en la atmósfera mediante procesos biológicos. Por tanto, podemos considerar que el metano es una firma biológica. Pero como también puede ser el resultado de procesos geológicos, no es prueba de vida.

¿Los seres vivos producen metano en Marte? NASA

Muchas moléculas como Isopreno O ADN, solo lo sintetiza la biología terrestre. Si se descubriera algo como esto, nos acercaría más a la conclusión de que la vida existe o existe en Marte. Si la persistencia encuentra tales partículas, la tarea más difícil será demostrar que se originaron en Marte y que no son microbios terrestres. Para lograr esto, el rover primero realizará pruebas de control sin una muestra. Si hay partículas, es posible que el rover esté contaminado del suelo.

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Herramientas complejas

Sin embargo, si encontramos moléculas que no pueden ser producidas por reacciones químicas básicas en Marte, podemos estar en presencia de rastros de vida extraterrestre. Una de las herramientas que se utilizará para buscar datos biométricos en Marte es Sherlock (“Escaneo de ambientes habitables con Raman; Luminiscencia para materiales orgánicos; Productos químicos”, que significa analizar ambientes habitables usando Raman, y luminiscencia para productos orgánicos y químicos). Podrá escanear muestras a una distancia de aproximadamente 5 cm con una luz láser ultravioleta. De esta forma, se minimiza el riesgo de contaminación de la muestra durante la medición de la luz reflejada para detectar partículas biológicas.

Dado que cada tipo de molécula refleja la luz de una manera única, se puede determinar con un buen grado de certeza si uno se encuentra frente a algo como un aminoácido. (Componentes proteicos) O gordo (Componentes de la pared celular). Se sabe que estas moléculas persisten en el medio ambiente después de que otras moléculas biológicas, como el ADN, se hayan descompuesto y ya no se puedan detectar.

Perseverance también utilizará el instrumento SuperCam, que puede proyectar un rayo láser a una distancia de unos siete metros y analizar la nube de polvo creada por la presencia de tipos de rocas que pueden contener evidencia de vidas pasadas. Esto ayuda a reducir la cantidad de lugares para realizar una búsqueda en profundidad sin tener que ir allí.

La nave almacenará muestras de roca y suelo en tubos sellados en la superficie del planeta para futuras misiones de recuperación. NASA / Laboratorio de Propulsión a Chorro – Instituto de Tecnología de California

Las muestras de rocas de aproximadamente 5 cm de profundidad también se recolectarán y almacenarán en contenedores sellados para una futura misión de recolección. Podemos realizar un análisis más preciso y detallado en la Tierra de lo que es posible con los instrumentos enviados a Marte. Además, se pueden realizar diferentes tipos de análisis en laboratorios de todo el mundo para obtener mejores resultados completos. Por ejemplo, si se sospecha evidencia de una forma de vida extinta en una muestra, se puede utilizar la Microscopio electrónico (Que escanea una muestra usando electrones en lugar de luz) para tratar de ver si contiene Células microbianas fósiles.

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Todo este trabajo se basa en nuestra comprensión muy limitada de cómo es la vida. Solo conocemos un tipo de vida: la de la Tierra. Nuestras experiencias buscan la vida en base a nuestro conocimiento actual. Sin embargo, es posible que haya una forma de vida más allá de nuestra visión actual, por ejemplo, basada en silicio en lugar de carbono. La perseverancia no pudo detectarlo, incluso si se extendió por Marte.

A menos que algo comience a moverse frente a la cámara, la obtención de datos concluyentes probablemente será un proceso largo, especialmente porque tendremos que esperar a que se analicen las muestras almacenadas. Si se encuentra evidencia de vida, los siguientes pasos serán descubrirla utilizando diversas técnicas, confirmar que no se trata de contaminación del suelo y determinar si la evidencia tiene en cuenta el entorno y los datos de otras herramientas.

Cualquier evidencia de vida debe someterse a un riguroso proceso científico de análisis, reanálisis y revisión por pares. Además, la perseverancia se pondrá a prueba en un archivo Un agujero Marzo.

Sin embargo, otras misiones en busca de vida incluyen Rover Rosalind Franklin de la Agencia Espacial EuropeaSiga después de un rato. Rosalind Franklin será la primera en excavar dos metros por debajo de la dura superficie de hielo marciano. Si actualmente hay vida en Marte, es probable que la encontremos en las profundidades de la superficie, ya que la superficie es bombardeada constantemente por radiación dañina.

Samantha Rolfe

Profesor titular de astrobiología y oficial técnico superior del Observatorio Bayfordbury, Universidad de Hertfordshire

Imagen destacada: cortesía de NASA

El artículo se publicó originalmente en La Conversation.

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