Perseguir, perder dientes, caer … ¿Qué significan estos sueños frecuentes para la ciencia? – Ouest-France Evening Version

Escrito por Claudia Piccard Deland, candidata a doctorado en neurociencia, y Tor Nielsen, profesor (Universidad de Montreal, Canadá)

Los sueños nos ayudan a regular nuestras emociones y adaptarnos a eventos estresantes. El contenido repetitivo puede ser un intento fallido de incorporar experiencias desafiantes.

Soñar en el mismo escenario una y otra vez es un fenómeno bien conocido: casi dos tercios de la población informaron haber experimentado un episodio de sueños recurrentes. Ser acosado, encontrarse desnudo en un lugar público, enfrentarse a un desastre natural, perder los dientes u olvidarse de asistir a una clase completa durante todo un semestre son temas típicos de estos sueños recurrentes.

¿De dónde proviene este fenómeno, cuyos sujetos regresan de una persona a otra? La ciencia de los sueños sugiere que los sueños recurrentes pueden reflejar luchas no resueltas en la vida del soñador.

Trabajo en el Laboratorio de Sueños y Pesadillas del Centro de Estudios Avanzados en Medicina del Sueño del Hospital del Sagrado Corazón de Montreal. Como estudiante de doctorado en neurociencia, me interesa cómo nuestros recuerdos se reactivan, transforman e integran en nuestros sueños.

Los sueños recurrentes son sueños que un individuo puede tener repetidamente. Observamos que a menudo ocurren en momentos de estrés o durante largos períodos de tiempo, a veces durante varios años o incluso durante toda la vida. Estos sueños presentan no solo el mismo tema, sino también una historia particular que se puede repetir de una noche a otra.

Aunque el contenido exacto de los sueños recurrentes es único para cada persona, existen temas comunes entre individuos e incluso entre diferentes culturas y épocas. Por ejemplo, uno de los escenarios más comunes es ser acosado, despedido, no estar dispuesto a realizar una evaluación, llegar tarde o intentar hacer algo con frecuencia.

No todos los sueños recurrentes tienen una connotación negativa. Algunos, como tener la capacidad de volar, pueden ser estimulantes. (Pie de foto: Shutterstock / The Conversation)

La mayoría de los sueños recurrentes tienen un contenido negativo hasta cierto punto, incluidas emociones como el miedo, la tristeza, la ira y la culpa; Y más de la mitad de ellos representan una situación en la que el soñador está en peligro. Pero algunas de las características recurrentes también pueden ser positivas, incluso alegres, como los sueños en los que descubrimos nuevas habitaciones en nuestro hogar, sueños emocionantes o aquellos en los que tenemos la capacidad de volar.

En algunos casos, los sueños recurrentes que aparecen en la infancia pueden persistir hasta la edad adulta. Estos sueños pueden desaparecer durante unos años, reaparecer ante la presencia de una nueva fuente de estrés y volver a disiparse cuando la situación haya terminado.

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Disputas no resueltas

¿Por qué nuestro cerebro reproduce estos mismos sueños una y otra vez? Los estudios muestran que los sueños, en general, nos ayudan a regular nuestras emociones y adaptarnos a eventos estresantes; incorporar contenido emocional en los sueños permitirá al soñador internalizar un evento doloroso o difícil.

En el caso de los sueños recurrentes, el contenido repetitivo puede representar un intento fallido de incorporar estas experiencias desafiantes. Muchas teorías coinciden en que los sueños recurrentes están asociados con dificultades o luchas no resueltas en la vida del soñador.

La presencia de sueños recurrentes también se asoció con un menor nivel de salud mental y la presencia de síntomas de ansiedad y depresión. Tales sueños tienden a reaparecer durante situaciones estresantes y se detienen cuando una persona resuelve su conflicto personal, lo que indica un mejor bienestar.

Los sueños recurrentes a menudo reflejan metafóricamente los miedos emocionales de los soñadores. Por ejemplo, soñar con un tsunami es común como resultado de un trauma o abuso. Este es un ejemplo típico de una metáfora que puede representar sentimientos de impotencia, pánico o miedo que ocurren al despertar.

Algunas personas, en una situación estresante o enfrentando un nuevo desafío, pueden volver a soñar que llegan tarde o no están listas para un examen de matemáticas, incluso años después de ingresar a la escuela. (Pie de foto: Shutterstock / The Conversation)

Asimismo, llevar ropa inapropiada en un sueño, estar desnudo o no poder encontrar un baño privado son factores comunes para representar escenarios de vergüenza o humildad.

Estos temas se pueden considerar como textos o escenarios «listos para soñar» que brindan espacio para digerir nuestros sentimientos conflictivos. Por lo tanto, el mismo escenario se puede reutilizar en diferentes situaciones en las que sentimos sentimientos similares. Es por eso que algunas personas, en una situación estresante o enfrentando un nuevo desafío, pueden volver a soñar que llegan sin preparación para un examen de matemáticas, incluso años después de ingresar a la escuela. Aunque las circunstancias son diferentes, un sentimiento similar de estrés o el deseo de desafiarte a ti mismo pueden desencadenar el escenario del sueño nuevamente.

un continuo de repetición

William Domhoff, investigador y psicólogo estadounidense, sugiere que existe un continuo de repetición en los sueños. En el extremo, existen pesadillas dolorosas que conducen directamente a la reproducción de un trauma experimentado, como el «flashback», cuya presencia es uno de los principales síntomas del TEPT.

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Luego están los sueños recurrentes, en los que el mismo contenido del sueño se reproduce parcial o completamente. A diferencia de los sueños dolorosos, los sueños recurrentes rara vez reproducen directamente un evento o conflicto, sino que lo reflejan metafóricamente a través de una emoción central.

Además, hay temas frecuentes en los sueños. Estos sueños tienden a repetir una situación similar, como llegar tarde, perseguido o perdido, pero el contenido exacto del sueño varía de vez en cuando (llegar tarde a un tren y no todos a la vez).

Finalmente, en el otro extremo del continuo, encontramos la repetición en la misma persona de ciertos elementos de los sueños, como personajes, acciones u objetos. Se dice que todos estos sueños reflejan, en diferentes niveles, un intento de resolver algunas inquietudes emocionales.

Pasar de un nivel intenso a un nivel más bajo en la cascada de repetición es a menudo un signo de mejora en el estado psicológico de una persona. Por ejemplo, a menudo se observan cambios graduales y positivos en el contenido de las pesadillas traumáticas cuando las personas que han experimentado un trauma se recuperan de las dificultades que están experimentando.

Fenómenos fisiológicos

¿Por qué los temas a menudo se comparten de persona a persona? Una posible explicación es que algunos de estos «guiones» podrían haberse conservado en humanos debido a su ventaja evolutiva. Al hacer posible la simulación de una situación amenazante, un sueño de acecho, por ejemplo, proporciona un espacio para practicar la percepción y evadir a los depredadores durante el sueño.

Algunos sueños recurrentes, como perder los dientes, pueden estar relacionados con golpes de dientes durante el sueño o molestias dentales cuando está despierto. (Pie de foto: Shutterstock / The Conversation)

Algunos temas típicos también pueden explicarse parcialmente por fenómenos fisiológicos que ocurren durante el sueño. Un estudio realizado por un equipo de investigación en Israel en 2018 encontró que el famoso sueño de perder los dientes no está específicamente relacionado con los síntomas de ansiedad del soñador, sino más bien con el crujir de dientes durante el sueño o la incomodidad dental al despertar.

Cuando dormimos, nuestro cerebro no está completamente desconectado del mundo exterior. Puede seguir percibiendo estímulos externos, como sonidos u olores, o sensaciones corporales internas. Así, otros temas, como no poder encontrar un baño o desvestirse en un lugar público, pueden estar vinculados a la necesidad de orinar durante la noche o de llevar pijamas holgados a la cama.

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Ciertos fenómenos físicos del sueño REM, la etapa del sueño en la que más soñamos, también pueden influir. En el sueño REM, nuestros músculos se paralizan, lo que puede provocar sueños de piernas pesadas o parálisis en su cama.

Asimismo, algunos autores han sugerido que los sueños de caer o volar son provocados por nuestro sistema vestibular, que contribuye a nuestro equilibrio y que se activa automáticamente durante el sueño REM. Por supuesto, estas sensaciones corporales no son suficientes para explicar la recurrencia de estos sueños en algunas personas y su aparición repentina en momentos de estrés, pero es probable que tengan un impacto significativo en la construcción de nuestros sueños típicos.

Sal del bucle

Las personas que experimentan una pesadilla recurrente están de alguna manera atrapadas en la forma de responder y anticipar el escenario del sueño. Se han desarrollado ciertos tratamientos para intentar resolver esta recurrencia y romper el círculo vicioso de las pesadillas.

Una técnica es visualizar la pesadilla al despertar y reescribirla, es decir, modificar el escenario de eso cambiando un aspecto, por ejemplo el final del sueño, a algo más positivo. Practicar la lucidez en los sueños también puede ser una solución.

Los sueños lúcidos son sueños en los que somos conscientes de que estamos soñando y en los que en ocasiones podemos influir en el contenido del sueño. Convertirse en lúcido en un sueño recurrente puede hacer posible pensar o reaccionar de manera diferente al sueño y así cambiar la naturaleza recurrente de estos sueños.

Sin embargo, no todos los sueños recurrentes son malos en sí mismos y pueden ser beneficiosos porque nos hablan de nuestras luchas personales. Por lo tanto, prestar atención a los elementos recurrentes en nuestros sueños puede ser una forma de comprender y resolver mejor nuestros deseos y tormentos.

La versión original de este artículo se publicó en Conversacion.

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