Pascal Pujol, oncólogo: «Hemos pasado por la quimioterapia, que trata menos del 10% de los cánceres»

Al finalizar el Octubre Rosa, que da a conocer el cribado del cáncer de mama, y ​​la entrada en Movember dedicada al cáncer masculino, el profesor Pascal Pujol, Director del Departamento de Oncología del Hospital Universitario de Montpellier, publica «Exceso de Quimioterapia». Un libro didáctico que afirma que el tratamiento, siempre asociado al control del cáncer y prescrito a más de 300.000 franceses cada año, es fundamental en la lucha contra la enfermedad, deja de ser una panacea con la llegada de nuevos tratamientos.

El profesor Pascal Pujol, genetista, dirige la Sociedad Francesa de Medicina Predictiva y Personalizada.

¿Asociamos mucho el ‘tratamiento del cáncer’ con la quimioterapia, cuando los tratamientos están evolucionando?

exactamente. Sin embargo, el número de quimioterapia sigue siendo muy alto. Pero no se ha logrado ningún progreso en el tratamiento del cáncer con quimioterapia en los últimos 20 años. Hemos avanzado a través de muchas otras contribuciones, siendo la inmunoterapia una de ellas, y también las terapias dirigidas. Hay otros tratamientos por venir. Advance no es ‘quimioterapia’, tampoco es cirugía, y no es radioterapia. Por otro lado, hacemos cirugías más conservadoras, con menos efectos secundarios y mejores dosis de radiación. Desde los éxitos iniciales de la quimioterapia en algunos tipos de cáncer, no ha habido progreso desde allí.

Pero, ¿tenemos quimioterapia con menos efectos secundarios a lo largo del tiempo?

No hemos progresado en los «químicos» menos tóxicos. Por otro lado, se han logrado avances significativos en el manejo de los efectos tóxicos de la ‘quimioterapia’. Yo, al principio de mi carrera, les decía a las mujeres que se les iba a caer el pelo y que no era peligroso. La caída del cabello es dramática, es un terremoto. Sabemos mejor cómo apoyar a las mujeres hoy. Hablo extensamente, en la última parte del libro, sobre cómo manejar mejor los efectos tóxicos de la quimioterapia. Ahí avanzamos.

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Todavía hay cambios en el proceso en sí…

Sí, hay un progreso real en lo que se llama quimioterapia dirigida, a la que llamamos quimioterapia vectorial: su molécula química se adapta para reconocer específicamente una célula cancerosa. Esto es ideal y funciona para muchos tipos de cáncer. Es extraño que tengamos una mayor eficiencia, pero la toxicidad es mayor, lamentablemente. Y también podemos, en algunos tipos de cáncer, dar quimioterapia al propio tumor.

«La huella digital genómica de los tumores ayuda a saber si la quimioterapia será beneficiosa»

Recuerdas que la quimioterapia cura unos pocos, menos del 10% de los cánceres, pero a veces es el arma mortal.

Sobre la leucemia y el cáncer testicular Sí y sin cirugía. La quimioterapia es lo que cura la enfermedad, pero es muy rara y representa alrededor del 10% de los casos. Uno de los tratamientos más comunes ofrecidos en Francia es la llamada quimioterapia adyuvante para el cáncer de mama, pulmón y colon. Damos esto porque de 100 personas, sabemos que vamos a evitar que 10 personas vuelvan a la delincuencia. Solo el 10% de las personas se beneficiará, pero no sabemos quién. Por eso hoy estamos desarrollando lo que se llama firmas genómicas tumorales, para ver si la quimioterapia será beneficiosa.

¿Podemos resolver esto para todos los tratamientos químicos?

Malheureusement, aujourd’hui, on n’a cette information que dans très peu de cas, sur le cancer du sein, avec un niveau de preuve qui permet d’éviter 20 % ou 30 % des chimiothérapies, on estime que 5000 femmes seraient concernées cada año.

¿Nosotros no?

El problema es que todavía no se ha registrado en el procedimiento de reembolso, y es una carrera de obstáculos…. y la Alta Autoridad de Salud está en proceso de ser evaluada y sin duda algo dará a conocer en noviembre, se está moviendo. Este es el futuro de la quimioterapia. Este proceso también se puede desarrollar para el cáncer de próstata.

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¿La ‘doctrina’ de la quimioterapia, es su palabra, está tan presente en los pacientes, lo está también en el ámbito médico?

Sí, te daré un muy buen ejemplo. En la Conferencia Mundial de Indicación, ASCCO, en junio de 2022, informó la desaparición de tumores en 16 pacientes con cáncer de recto avanzado e inoperable. Generalmente, se les da quimioterapia, con una tasa de respuesta del 10% al 20%. Allí recibieron inmunoterapia. En septiembre se presentó el mismo estudio a 107 pacientes, esta vez hubo una respuesta completa del 95%. Pero las almas tristes todavía están en duda. En pulmón, melanoma, también tenemos resultados asombrosos con el tratamiento dirigido de pacientes condenados y rescatados. Hoy tenemos que abrirnos al ‘desafío’, es una palabra anglosajona pero no encuentro una alternativa en francés: mira si estás acostumbrado a hacer quimioterapia, tienes alternativas a otro tratamiento, a menudo inmunoterapia o terapia dirigida . Este es el siguiente paso. Todavía no tenemos esa opción: debemos comparar ‘quimioterapia + inmunoterapia’ versus ‘inmunoterapia’ sola. En oncología, siempre luchamos por el santo grial, que es la curación. Cuando algo funciona, no lo quitamos. Hoy es el momento de los ensayos de «desafío», esos ensayos de desescalada que permiten equilibrar el beneficio de la quimioterapia con otro tratamiento.

«Jimmy Carter se salvó con inmunoterapia. Es un milagro»

Ella cita la asombrosa historia del ex presidente estadounidense Jimmy Carter, quien fue salvado por la inmunoterapia…

Tenía metástasis cerebrales de melanoma, tenía 90 años. En principio, a esa edad se le llama sacerdote. Le dio seis meses de vida. Seis años después, sigue ahí. Pudo beneficiarse de la inmunoterapia. Hoy tenemos éxito en los puestos, ¡era inimaginable! Es un milagro. Estamos sólo al principio.

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En las nuevas terapias, incluida la inmunoterapia y la terapia dirigida, ¿tenemos la clave para controlar los cánceres del mañana?

probablemente. Hicimos la quimioterapia, excepto la quimioterapia dirigida. Notarás que más de 150 mil personas mueren de cáncer en Francia cada año. Si tuviéramos la llave, se sabría. Debemos permanecer humildes, ser humildes. No podemos presumir de éxito cuando el cáncer sigue siendo la principal causa de muerte en Francia. Se necesitarán nuevos tratamientos. Ya existen tratamientos increíbles con inmunoterapia y terapia dirigida.

¿Qué es lo más prometedor?

Hay muchos cánceres y es el análisis de la biología de estos cánceres lo que permitirá personalizar el tratamiento.

Sigue siendo difícil innovar…

Esta semana se ha presentado el Plan de Innovación Sanitaria 2030, se ha creado la Agencia de Innovación Sanitaria, se ha nombrado a su director, y la Autoridad Sanitaria acaba de constituir un comité de evaluación… Son señales prometedoras para los pacientes. Pero debe haber un acceso equitativo a estas innovaciones.

Quimioterapia Trascendental, Ciencias Humanas, 240 páginas, 17 euros.

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