Para obtener información, los calamares y tardígrados se dirigen a la Estación Espacial Internacional.

Un cohete SpaceX despegó el jueves hacia la Estación Espacial Internacional con toda una serie de experimentos científicos a bordo, incluida una población sorprendente: el calamar.

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La nave espacial, cuyos servicios son contratados por la NASA, fue lanzada desde Florida a las 1:29 pm hora local (6:29 pm hora de París). La cápsula Dragon se separó del cohete Falcon 9 unos 12 minutos después del despegue. Está programado para atracar con la estación espacial (ISS) el sábado.

Pequeñas muestras de una especie de calamar (Euprymna scolopes) emprenden el viaje para estudiar el efecto de la ingravidez en las interacciones entre las bacterias y sus huéspedes.

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Una parte del calamar ya estará expuesta a las bacterias una vez que suba a bordo de la Estación Espacial Internacional. Algunos permanecerán. Pasadas las 12 horas, todo estará congelado hasta que regresen a la Tierra, donde serán estudiados.

Los animales, incluidos los humanos, dependen de los microbios para mantener saludables sus sistemas digestivo e inmunológico.Jamie Foster, el autor principal del experimento, explicó en un comunicado de prensa. “Todavía no entendemos completamente cómo los vuelos espaciales altera estas interacciones”.

Por lo tanto, el experimento podría, en el futuro, ayudar a desarrollar técnicas para proteger la salud de los astronautas que participan en misiones a largo plazo en el espacio.

Más de 3000 kg de material científico

También a bordo de un cohete SpaceX: los tardígrados, también apodados osos de agua, son criaturas microscópicas que se sabe que resisten. Los científicos quieren estudiar cómo se adaptan en el espacio.

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“Una de las cosas que realmente queremos hacer es comprender cómo sobreviven y se reproducen los tardígrados en estos entornos, y si podemos aprender algo sobre los trucos que utilizan y adaptan para proteger a los astronautas”.explicó Thomas Boothby, el científico responsable de este estudio.

Algodón, ecógrafo portátil … En total, la misión de suministro ha transportado más de 3000 kg de material científico.

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