Omicron: el interesante origen de la variante

Omicron tiene 45 nuevas mutaciones. Esto es nuevo, en comparación con otras variantes de SARS-CoV-2. Si nota su posición en el árbol filogenético, parece inusualmente inusual.

Hasta ahora ha prevalecido la teoría de que la variante apareció durante una infección prolongada en un paciente gravemente inmunodeprimido. Pero recientemente, un equipo de investigadores de la Academia de Ciencias de China en Beijing presentó una nueva hipótesis: Omicron podría tener un origen murino.

La variante Omicron muestra un número sorprendentemente grande de mutaciones y está lejos de las otras variantes enumeradas hasta ahora. Créditos: Soupvector, según NextStrain.org/Emma Hodcrof

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Ratón infectado con virus humano

Según estos investigadores, el virus podría haberse transmitido a un ratón a través de un ser humano. Este virus se llama zoonosis y es una infección que puede transmitirse entre humanos y animales. Durante esta transferencia de animal a ratón, el virus había adquirido algunos o todos sus 45 mutantes, antes de transmitirse a los humanos. Pero hay un problema con esta teoría.

problema de compatibilidad en ratones

El virus usa la proteína de pico para ingresar a las células humanas. Este último contiene un receptor ACE2 compatible con la proteína del virus. Es por eso que el SARS-CoV-2 puede ingresar fácilmente a nuestras células.

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Derecha, el diagrama esquemático muestra cómo las proteínas de pico de virus llamadas pico y que se muestran en verde claro se muestran en las células humanas a través del receptor ACE2, que se muestra en naranja. Por el contrario, a la izquierda, la proteína de pico ya no puede «adherirse» al receptor porque los anticuerpos representados por su violación le impiden hacerlo. Crédito: shutterstock.

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Sin embargo, el equivalente de este receptor en ratones tiene muy poca conexión con el pico de proteína del coronavirus. Tanto es así que para estudiar el virus en este animal, los científicos se ven obligados a insertar artificialmente la secuencia humana del receptor ACE2 en el genoma del ratón. Entonces surgió una pregunta espinosa: ¿Cómo puede un ratón infectarse naturalmente con SARS-CoV-2?

Las mutaciones de Omicron llevan la ‘firma molecular’ del ratón

Una posible explicación puede estar en la forma en que se infecta el organismo. A diferencia de otras variantes, Omicron no depende del receptor ACE2, sino de la captación directa en la célula a través de compartimentos membranosos ubicados dentro de las células eucariotas.

Para establecer el origen murino de Omicron, los investigadores observaron el «espectro molecular» de las mutaciones en esta variante. Descubrieron que el espectro de mutantes de Omicron mostraba similitudes con los espectros de desarrollo del virus en células de ratones. Por tanto, los mutantes omicron llevan la «firma molecular» de la especie murina.

Así, la hipótesis de los ratones planteada por los investigadores podría explicar por qué las mutaciones en el omicron se han alejado hasta ahora de las características de otras variantes que han evolucionado en humanos.

fuente:Revista de genética y genómicaDiciembre de 2021.

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