Ojos para ver peces en su hábitat.

El formato “Imágenes de la ciencia” permite decodificar una imagen de particular interés desde un punto de vista científico, describirla y comprender sus desafíos.


Ser discreto para observar a los animales sin molestarlos es el sueño de muchos naturalistas. Poder hacer esto bajo el agua es un desafío. Para la investigación, esta apreciación tiene dos ventajas: el descubrimiento de nuevos comportamientos animales, pero también la capacidad de considerarlos lo más neutrales posible.

Por lo general, los peces se observan y cuentan por captura o por recuentos visuales realizados por buzos. Desde 2007 también utilizamos video subacuático con los sistemas STAVIRO y MICADO, que desarrollamos en IFREMER. STAVIRO se coloca en el fondo marino de un barco. Es el primer método de vigilancia altamente clasificado y también versátil que recopila una gran cantidad de datos que se pueden entender gracias a la imagen. También hemos desarrollado una versión automatizada del sistema, MICADO, que permite el estudio de los animales a lo largo del tiempo. En ambos casos, la iluminación no se utiliza para no perturbar la retroalimentación, pero las cámaras utilizadas siguen siendo eficaces cuando hay poca luz.

Los sistemas Staviro y Mikado han permitido estudiar ecosistemas en el Pacífico (Parque Marino Coral-Sea y lagos alrededor de Grande Terre en Nueva Caledonia) e India (Banc de Gesser, Parque Natural de Mayotte, Reserva Natural) en Reunión), en el Mediterráneo (Parque Marino de la Costa Azul, Parque Natural de Banyuls, Córcega, Var) y más recientemente el Atlántico (Bahía de Concarneau, archipiélago de Glénan).
Dominique Pelletier, IFREMERY el Introducción del autor

Tanto el protocolo como los datos se comparten con el público en general y forman parte de la Política de Ciencia Abierta. En particular, actualmente estamos trabajando en el desarrollo del Fab Lab. Prototipo “Cosmos”, la versión gratuita y replicable de STAVIRO, con el objetivo de un programa de ciencia participativa.

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¿Qué nos dicen estos sistemas?

Los animales se comportan “naturalmente”, a menudo nadando lentamente o haciendo sus cosas sin preocuparse por la cámara. En su mayoría son peces, pero tortugas o serpientes o un dugongo Son invitados habitualmente, como son los calamares y pulpos o conejos de mar que descubrimos principalmente en el Mediterráneo.

Contamos géneros medianos o grandes en videos de acuerdo con un procedimiento que es siempre el mismo y bien establecido para obtener números confiables y comparables de una secuencia a otra. Las especies pequeñas no se cuentan porque no se pueden detectar a distancia de la cámara, solo se observa su presencia.

El video también muestra el entorno de vida de estos animales, el llamado hábitat. Al igual que los humanos, los animales marinos y especialmente aquellos que dependen del fondo del mar para su alimentación (se les llama animales del “fondo” o del “fondo”) tienen sus propias preferencias de habitación: algunas especies abundan en los lechos de pastos marinos, otras prefieren las rocas. Dado que nuestros sistemas están distribuidos en casi todos los hábitats (la visibilidad debería ser suficiente, las observaciones en regiones turbias como los estuarios son difíciles), las imágenes nos informan sobre las preferencias de estas especies. Así que también desarrollamos un procedimiento para distinguir el hábitat de las imágenes.

Descubra los arrecifes de coral en Coral Sea Nature Park.

En un corredor del lago Nueva Caledonia, las imágenes recolectadas durante períodos más largos gracias a MICADO nos mostraron qué especies llegaron a reproducirse y en qué momento, cuáles eran sus comportamientos reproductivos, por ejemplo, espectáculos de cortejo o peces que vinieron a alimentarse de huevos liberados por otras especies. . En el Mediterráneo, hemos podido fotografiar fenómenos asombrosos, dentro de áreas protegidas, de captura de pequeños peces por sus depredadores, y observación de jóvenes meros pardos (Epinephelus marginatus), una especie en peligro de extinción en Europa.

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El propósito principal del sistema STAVIRO es aumentar las observaciones en áreas extensas para mapear los hábitats y las poblaciones de peces.

Comprender y proteger los entornos marinos

Este conocimiento es valioso para proteger el medio marino. Las áreas costeras están sujetas a tensiones severas y variadas debido a las actividades humanas en el mar y a lo largo de la costa y en las cuencas hidrográficas, en particular las industrias, la agricultura, la pesca y la urbanización.

Vista coralina virgen de los arrecifes de astrolabios (Coral Sea Marine Park, Nueva Caledonia). En primer plano, la lupa (Nassau tonganos), perca en blanco y negro (macolor niger) Y al fondo muchos peces loro (Scaridae) así como otras especies.
Dominique Pelletier, IFREMERY el Introducción del autor

Los datos de STAVIRO se utilizan para identificar hábitats y peces, incluidas las especies pescadas, y así ayudar a comprender y monitorear su evolución en base a los efectos de las actividades humanas y las medidas de protección como áreas marinas protegidas o medidas de ordenación pesquera. ¿La reserva marina es capaz de proteger a los peces de su entorno? ¿Proporciona pescado fuera de sus fronteras? ¿Cuál es el efecto de anclar este revestimiento sobre el fondo marino y sus habitantes? ¿Cuál es el efecto de la pesca en los peces de esta bahía? Las preguntas son numerosas y, para responderlas, es fundamental distribuir sabiamente las observaciones sobre el área de estudio porque es necesario comparar los datos según su ubicación, por ejemplo, un lugar de caza frente a un área sin caza.

Estas observaciones de peces no generan ningún impacto en el ecosistema, a diferencia de los datos de captura y esfuerzo. Además, los datos pesqueros son escasos en las zonas muy costeras. A lo largo de los años, nos hemos ocupado de estandarizar el protocolo general: recopilación de datos, análisis de imágenes, análisis de datos y publicaciones científicas y no científicas de los hallazgos. Por lo tanto, esperamos que este protocolo se pueda reutilizar lo más ampliamente posible para la investigación y conservación de ecosistemas marinos.

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