Nuevos análisis arrojan luz sobre la evolución endotérmica en mamíferos

Los mamíferos antiguos exhalan aire caliente en una noche fría – © Luzia Soares

Un examen minucioso de los canales del oído interno de cientos de animales modernos y fosilizados ha revelado la aparición repentina de endotermos en los mamíferos del Triásico tardío.

desarrollo repentino

Hasta ahora, análisis de diferentes esqueletos Mamíferos y su entorno que transición endotérmico Abarcó más de 120 millones de años. En el contexto del trabajo publicado en la revista templar la naturalezaRicardo Araujo de la Universidad de Lisboa y sus colegas decidieron queExaminar la estructura del oído interno de muchas especies animales modernas y extintas para establecer una cronología de eventos más precisa..

El equipo se centró en los canales semicirculares llenos de líquido, que ayudan a los animales a mantener el equilibrio y orientarse. Dado que la temperatura afecta el comportamiento de los fluidos, la forma del oído interno de las criaturas de sangre caliente es teóricamente diferente de la de sus antepasados ​​de sangre fría.

análisis por microscopía de rayos x Dichas estructuras en cientos de vertebrados modernos (mamíferos, reptiles, aves, anfibios y peces), así como en unas 60 especies extintas han revelado que Los conductos auditivos internos de los mamíferos de sangre caliente eran más circulares, más pequeños y relativamente más delgados para su tamaño.En comparación con reptiles, anfibios y peces de sangre fría.

Comparación del oído interno de un mamífero de sangre caliente (izquierda) y el oído de un tetrápodo de sangre fría – © Romain David y Ricardo Araújo

Armados con este conocimiento, los investigadores examinaron los canales del oído interno de especímenes antiguos, que abarcan cientos de millones de años, y determinaron que la transición endotérmica en los mamíferos comenzó hace 233 millones de años y duró aproximadamente 1 millón de años. » Fue un desarrollo muy brutal, y no tan progresivo como se pensó durante mucho tiempo. ‘, confirma Roman David, del Museo de Historia Natural de Londres.

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La sangre caliente había permitido a los mamíferos aventurarse en las regiones más frías.

Este período corresponde a la aparición en el registro fósil de Mamíferos, los ancestros de los mamíferos y las primeras criaturas conocidas en poseer pelo y cerdas en el cuerpo. Según los autores del nuevo estudio, La sangre caliente les había permitido a estas criaturas aventurarse en regiones más frías, así como mantenerse activas durante largos períodos de tiempo..

Con esta característica de aumentar el gasto de energía para mantener una cierta temperatura corporal, probablemente explique por qué muchas especies, que normalmente viven en ambientes con escasez de alimentos y temperaturas externas elevadas, siguen siendo de sangre fría.

De los descendientes de los reptiles de sangre caliente, las aves evolucionaron de forma endotérmica por separado de los mamíferos, lo que significa que existen diferencias en la estructura del oído interno. Según los investigadores, sus canales no necesariamente muestran las mismas tasas de variación, debido a la diferente composición química de los fluidos que contienen.

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