No solo afecta a los bebés

Profesor Francois Vincent, neumólogo del CHU Limoges.

Foto VF

¿Es la bronquiolitis…

Profesor Francois Vincent, neumólogo del CHU Limoges.

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¿Es la bronquiolitis una enfermedad común en adultos?

Desde un punto de vista epidemiológico, es bastante raro. La frecuencia es mucho más baja que la que se puede ver en las alas de los niños. Sin embargo, esta patología está presente en adultos y actualmente tenemos algunos casos en mi departamento. Es principalmente de origen viral (influenza, adenovirus) pero, a diferencia de la bronquiolitis infantil, rara vez es causada por el virus respiratorio sincitial (RSV), contra el cual generalmente se inmunizan los adultos.

También puede tener un origen bacteriano, entre otros asociados a gérmenes intracelulares, como Mycoplasma pneumoniae, que se encuentra en pacientes de todas las edades. Hace poco atendí una bronquiolitis en un hombre contaminado con bacterias que estaba en su jacuzzi privado.

¿Esta afección respiratoria siempre tiene un origen infeccioso?

No, en mi departamento tengo bronquiolitis por inhalación accidental o pico muy alto de contaminación. Es, por ejemplo, el agente que inhala gases o humos tóxicos. Por lo que sé los bomberos, este verano se han movilizado para luchar Contra los incendios forestales en la Girondasufrir. A pesar de todas las precauciones, este polvo tóxico se inocula en todo el tracto respiratorio.

También puede estar relacionado con el consumo de fármacos que tienen un efecto tóxico en los pulmones y que pueden causar daños en esta misma zona de los bronquiolos, entre los bronquios grandes y los alvéolos por donde pasa el oxígeno. Recuerdo a un paciente trasplantado cuyo tratamiento inmunosupresor le había provocado una bronquiolitis aguda que fue tratado con altas dosis de cortisona.

Sin embargo, la bronquiolitis infecciosa o crónica (más frecuente) rara vez provoca hospitalización, mucho menos que, por ejemplo, el asma. En la mayoría de los casos, el desarrollo es favorable. A veces puede multiplicarse, y esto se llama «BOOP» (nota del editor, bronquiolitis obliterante con neumonía sistémica). Es más complicado porque se vuelve menos sensible a la cortisona. Pero, de nuevo, esto es muy raro.

¿Los grupos farmacéuticos preparan la vacuna VSR para mayores de 65 años? ¿Te suena bien?

Cuando un anciano es hospitalizado con bronquiolitis, se buscan unos quince virus a través de una batería de pruebas. Pero a menudo encontramos influenza (también comenzará), adenovirus y, rara vez, RSV. Es cierto que no soy geriatra, pero veo muy poco RSV en los ancianos de mi departamento. Y cuando eso sucede, los pacientes tienen otra infección, a menudo neumocócica. Él es el asesino. Por una vez, la vacunación antineumocócica en ancianos frágiles debería, en mi opinión, ser un verdadero objetivo de salud pública.

¿Cuáles son los signos clínicos que deben alertar?

En los adultos, la aparición de bronquiolitis suele pasar desapercibida: rara vez es aguda y extremadamente maligna. El paciente puede tener una ligera tos seca, algo de flema y dificultad para respirar. A menudo, en la primera consulta, el médico tratante no entiende el punto. La situación suele cambiar después de ocho días. Solo entonces los signos clínicos permiten el diagnóstico correcto. Estamos muy lejos de la clásica y brutal aparición de bronquiolitis en niños (sobre todo sibilancias).

A veces, una tomografía computarizada del tórax es normal. Y la autoexploración no muestra ninguna anormalidad. Sin embargo se trata de una auténtica bronquiolitis. Muchos casos deberían estar sujetos al radar…

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