Nada va bien en ecología (y estos son los economistas que lo dicen)

Cuando elige convertirse en economista universitario, está entrando en un momento específico de la historia que define los métodos y temas que los barones de la profesión consideran legítimos. ¿Qué piensan los economistas de su profesión hoy? ¿Están contentos con los cánones de su campo de conocimiento? Esto es lo que querían saber Peter Andre y Armin Falk de la Universidad de Bonn.

Para ello, crearon un cuestionario que se envió a 10,000 académicos en economía. El primer grupo de preguntas les pregunta si la investigación debe favorecer los estudios sobre problemas contemporáneos, y el segundo grupo se refiere a la necesidad o falta de especialización y el recurso a otras disciplinas. El resto del formulario invita a posicionarse en torno a preguntas como: ¿Deben incluir temas bien definidos o se atreven a ser temas más originales? ¿Existen los economistas para explicar o predecir el mundo?

Luego, los autores compararon las respuestas obtenidas con lo que observaron del desempeño efectivo de la investigación. Para ello, sumérjase en 177.000 artículos publicados en las 400 revistas más importantes, solo en inglés. El resultado es claro : Los economistas están insatisfechos con la forma en que trabajan los economistas de la corriente principal y la mayoría sueña, al menos en palabras, con otra economía.

Soñé con otra economía

El primer resultado de la encuesta muestra una amplia variedad de opiniones sobre las investigaciones que los economistas encuentran interesantes. Algunos afirman dar más peso a la necesidad de dar soluciones a los problemas contemporáneos. Otros quieren que los investigadores se centren en temas que les interesan, incluso si no tienen salidas políticas concretas. Otros creen que nada debería cambiar en la distribución actual de temas.

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La misma heterogeneidad se encuentra cuando se pregunta cuántos cambios se necesitan, al menos para aquellos a quienes les gustaría que ocurrieran. Por ejemplo, entre los que preferirían trabajar en políticas económicas operativas, el 17% quisiera un poco más, el 20% un poco más y el 16% ¡mucho más!

Solo el 21% de los economistas cree que nada debería cambiar en la forma actual de hacer las cosas

Una vez que se tienen en cuenta todas las preguntas, solo el 21% de los economistas cree que no se debe cambiar nada en la forma actual de hacer las cosas. ¡Lo que todavía hace que el 79% esté insatisfecho!

Si nos adentramos en los detalles de los sujetos a investigar, por ejemplo, les gustaría que la microeconomía y las finanzas ocuparan mucho menos espacio del que ocupan ahora. Por el contrario, las cuestiones de salud, educación, economía pública, historia económica y la historia de las ideas tienen lugar más.

No repetimos: cada vez, los economistas enfatizan como prioridad que los temas que deben tener más peso … son aquellos sobre los que se trabaja. Pero, en su propio campo, muestran la misma heterogeneidad de opiniones sobre el camino a seguir en el futuro.

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Ante este descontento, se plantearon tres cambios necesarios. Primero, dar más espacio a los temas permitiendo sugerir respuestas de política económica a los problemas del momento. En lo que respecta a la investigación empírica, la mayoría de los economistas prefieren estudios que arrojen luz sobre el debate de las políticas públicas, aunque sea a expensas de explicaciones causales bien elaboradas. En cuanto al trabajo teórico, al 60% le gustaría dar prioridad a la economía aplicada frente a la teoría pura.

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Entonces, a más de la mitad de los economistas les gustaría que su disciplina los obligara a reducir la especialización en asignaturas o campos de estudio estrechos y les permitiera realizar un trabajo más interdisciplinario. Asimismo, la mayoría desearía una investigación innovadora que salga de los caminos trillados mejor recompensada, a expensas de los pequeños pasos existentes que buscan mejorar los márgenes de los temas ya discutidos.

Entonces, ¿por qué no poner en práctica todas estas recomendaciones en su trabajo? Simplemente porque el campo social de la investigación económica no lo permite, respondieron Peter Andre y Armin Falk. Alejarse demasiado de las prácticas actuales es demasiado arriesgado para una carrera académica. Es difícil escapar de los patrones de carrera y los comportamientos que se siguen, especialmente cuando un puñado de revistas influyentes prefieren respetar los códigos vigentes.

No es sorprendente que aquellos que se adhieran a estas reglas encuentren el estado de la economía tan perfecto como es posible. Un grupo poderoso y minoritario.

¿Qué pasa con la economía?

Los estudios estadounidenses y europeos abundan en la misma dirección: las mujeres, al igual que las minorías étnicas, son discriminadas negativamente por la economía dominante (representan solo una cuarta parte de los encuestados). En 2017, Alice Wu mostró que en el American Labor Market Forum, una vez que el tema es sobre una mujer economista, la conversación pasa rápidamente de los aspectos académicos a las observaciones personales con una connotación sexual. En 2020, la estadounidense Claudia Siham publicó un blog titulado La economía es una vergüenza, donde denunció el comportamiento despectivo de economistas varones establecidos hacia el trabajo de las mujeres y las minorías.

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Por tanto, no es de extrañar que encontremos economistas entre los descontentos con la situación actual y más que los hombres. También muestran un mayor nivel de estrés laboral.

Apoyan más que sus colegas masculinos la necesidad de priorizar temas relevantes para la política económica, la contribución del recurso a la interdisciplinariedad en la investigación, y es más probable que quieran favorecer el trabajo original que trasciende el marco dominante. Ponen menos énfasis en cuestiones macroeconómicas e históricas. Prefieren temas relacionados con la salud, la educación, el trabajo, los problemas ambientales y la agricultura.

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