mensajes de texto cifrados | Era el dispositivo favorito de los criminales … la trampa del FBI

El FBI anunció el martes que engañó a miembros del crimen organizado en 90 países, incluido Canadá, vendiéndoles inadvertidamente dispositivos de comunicación comprometidos que permitían a las autoridades espiar sus mensajes. El éxito de la operación depende del cierre de los proveedores canadienses de telefonía criptográfica, lo que recientemente ha dejado un enorme agujero en el mercado negro. Un agujero que se llenaron los policías.


Vincent Laroche

Vincent Laroche
Periodismo

El pequeño dispositivo, llamado ANOM, es similar a un teléfono inteligente normal. Es compacto, elegante y fácil de manejar. Pero no le permite realizar llamadas ni navegar por Internet. Su única función es permitir que los titulares de dispositivos similares en todo el mundo intercambien mensajes de texto cifrados que se consideran invulnerables. Sus promotores dijeron que la policía nunca podría interceptarlos. Si un dispositivo es incautado por la policía, su contenido se borrará automáticamente. Una herramienta ideal para los traficantes de drogas internacionales.

Tenías que pagar $ 1,700 CAD cada seis meses para tener acceso a la máquina. La distribución se realizó de boca en boca dentro de las redes criminales. Fue un enorme éxito.

Luego, en los últimos días, dentro de las 48 horas, cientos de usuarios asociados con grupos criminales fueron arrestados en Australia, Nueva Zelanda y luego en varios países europeos.

El martes, el FBI y la coalición policial Europol revelaron el estancamiento: la red ANOM había estado bajo control policial desde el principio. La operación se denominó “Escudo de Troya”. Las autoridades crearon una “puerta trasera” en el sistema y en secreto fomentaron su popularidad entre el crimen organizado. Los investigadores obtuvieron acceso a todos los mensajes intercambiados en el dispositivo.

A partir de esta semana, había 9.000 dispositivos activos en circulación, utilizados por 300 grupos criminales de todos los continentes, incluidos los cárteles colombianos de la cocaína, la mafia italiana, grupos de motociclistas al margen de la ley, un grupo de delincuentes y otras organizaciones de contrabando.

“La gran paradoja”

“La ironía más grande es que los dispositivos que estos criminales usaron para esconderse de las autoridades eran en realidad evidencia para las autoridades”, dijo el fiscal federal estadounidense Randy Grossman en una conferencia de prensa.

Los documentos judiciales presentados en un tribunal de California revelan cómo la caída de varios proveedores anteriores de productos similares, incluidos dos grupos canadienses, permitió la caída.

Según una declaración jurada de un agente del FBI, todo comenzó en 2017 con el desmantelamiento de la red Phantom Secure, un proveedor de dispositivos encriptados para el crimen organizado con sede en Columbia Británica y liderado por el canadiense Vincent Ramos.

FOTO SEAN KILPATRICK, Archivos de la Prensa Canadiense

Un teléfono encriptado con la antigua red Phantom Secure

Cuando cayó Phantom Secure, los investigadores de todo el mundo descubrieron que los grupos criminales buscaban una plataforma nueva y confiable para restablecer sus comunicaciones. Todos buscaban el nuevo dispositivo infalible para regular el tráfico internacional.

En 2018, el FBI arrestó a un ex distribuidor de productos Phantom Secure que estaba desarrollando un nuevo sistema para el crimen organizado. A cambio de una sentencia reducida, accedió a trabajar para la policía. Entonces, este desarrollador creó dispositivos ANOM en cooperación con el FBI y luego comenzó a distribuirlos a través de contactos anteriores que vendían dispositivos Phantom Secure.

Muchos grupos criminales han comenzado a adoptarlo. Pero la competencia fue feroz.

Otra red de comunicación de este tipo, Encrochat, apodada “WhatsApp del gángster de WhatsApp”, apareció en Europa y ganó muchos seguidores. Sin embargo, fue desmantelado por la policía francesa y holandesa en el verano de 2020, llevando a varios jefes a los brazos de ANOM.

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El agente del FBI dice que otro proveedor canadiense ha estado tratando de cubrir el mismo nicho en los últimos años. Era una empresa con sede en Vancouver llamada Sky Global y dirigida por Jean-François Ipp, que vendía teléfonos de renombre al crimen organizado modificados específicamente para sus necesidades.

En marzo pasado, la red Sky Global fue suspendida y se presentaron cargos penales en Estados Unidos contra Jean-François Ipp (se declaró inocente y cuestionó las acusaciones).

En ese momento, ANOM se había convertido en un actor dominante en la escena del crimen organizado. El número de sus usuarios casi se triplicó de una sola vez, según una orden de registro de Estados Unidos revelada el lunes.

“Los delincuentes que utilizan dispositivos [de ce type] Están constantemente buscando el próximo dispositivo de seguridad, y los distribuidores de estos dispositivos han hecho posible las comunicaciones imposibles de piratear para los delincuentes durante años. El documento afirma que uno de los objetivos de Operation Trojan Shield es sacudir la confianza en toda la industria.

Foto proporcionada por el Departamento de Justicia de EE. UU.

Mapa de todos los países donde los sospechosos utilizaron ANOM.

Influencers para promocionar el dispositivo.

Según la justicia estadounidense, ANOM estaba dirigido por un pequeño círculo de funcionarios vinculados a un grupo de “influencers”, pesos pesados ​​del hampa que promocionaban sus dispositivos entre sus contactos. Aparte del desarrollador que contrató el FBI, no todos sabían que estaban promocionando un producto pirateado.

El FBI afirma que su análisis de 27 millones de mensajes intercambiados en la red ANOM desde 2018 muestra que el 100% de los usuarios formaban parte del mundo criminal. Según la agencia estadounidense, los ciudadanos comunes interesados ​​en proteger sus datos y privacidad no tenían acceso a este costoso producto distribuido entre un pequeño grupo de delincuentes.

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Para ingresar a la aplicación, necesitaba un código de invitación que le envió alguien que ya estaba en la aplicación. Es genial por parte del FBI, mapear la red humana del crimen organizado, saber quién está llamando a quién y, por lo tanto, quién está hablando con quién “, explicó a Periodismo El especialista en seguridad informática Jean-Loup Le Roux.

Los documentos presentados en el informe judicial interceptan cartas sobre paquetes de cocaína enviados a Asia en casos de banano o a Europa en lata de atún o piña. Otras conversaciones versaron sobre planes de asesinato, corrupción de políticos y contrabando de armas. Los grupos que observaron aparentemente estaban convencidos de que sus mensajes estaban completamente protegidos. “Nos sorprendió el tono muy libre” de las discusiones, dijo Susan Turner, directora del FBI.

FOTO DENIS POROY, Associated Press

Susan Turner, directora del FBI

Incluyendo huelgas relacionadas en los últimos meses, más de 800 sospechosos han sido arrestados en todo el mundo. Europol y el FBI confirman que los usuarios fueron identificados en Canadá. La acusación de California también especifica que en América del Norte, el costo de la suscripción a ANOM se calculó en dólares canadienses.

La Real Policía Montada de Canadá se negó a decir si habían arrestado a los sospechosos, pero una portavoz dijo: Periodismo Que la operación se llevó a cabo “en consulta con la Real Policía Montada de Canadá” y que la red objetivo, según la fuerza policial, no se utilizó para ninguna actividad legítima. “Estas herramientas se utilizan con el único propósito de mejorar las comunicaciones relacionadas con actividades delictivas”, dijo la sargento Caroline Duvall.

Con Tristan Belokin, Periodismo

Operación del escudo troyano

11800 dispositivos distribuidos

9000 dispositivos activos en lo que va de semana

27 millones de mensajes interceptados

800 sospechosos arrestados

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