Más allá de nuestro deseo de picar constantemente

Acabo de terminar de comer. Apenas viste un episodio de tu serie favorita, volviste a atormentarte por el hambre … Todos conocemos estos períodos de hambre casi incontrolable, pero no es la causa de esta urgencia, el origen de estas demandas fisiológicas.

Entre los principales protagonistas de este rompecabezas gastronómico, encontramos orexinas A y B, o hipocretinas: dos pequeñas moléculas producidas por ciertas células nerviosas (neuronas) en el hipotálamo. Esta importante área de nuestro cerebro está involucrada en la regulación del sistema nervioso autónomo y en muchas funciones como la reproducción, la termorregulación y la inanición.

Aunque su función se relacionó inicialmente con la regulación de la dieta, incluida la estimulación del apetito, ahora se sabe que las orexinas contribuyen a Muchos otros efectos por todo nuestro cuerpo.

Influyen, por ejemplo, en la regulación del sueño, las funciones cardiovasculares y endocrinas, la regulación del gasto energético y la termogénesis, los sistemas de recompensa y el estado de ánimo. Modifican muchos comportamientos relacionados con nuestra salud mental y física, desde la excitación hasta los cambios emocionales y nuestra sensibilidad al dolor. Están implicados en enfermedades tan diversas como la narcolepsia y la obesidad, y juegan un papel en la dependencia como lo hacen en nuestra respuesta al estrés.

Además, los niveles de orexina cambian en enfermedades mentales como depresión y trastornos de ansiedad. También pueden explicar las diferencias de género en respuesta al estrés y se identifican como un objetivo terapéutico potencial para su tratamiento.

Es esta increíble variedad la que ayudará a asociar nuestra sensación de saciedad con los antojos de tener en nuestras manos una caja de dulces.

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Cómo Orexin nos hace querer comer más

El sistema que regula la producción de orexina es capaz de detectar cambios en el equilibrio energético y aumentar sus niveles en el organismo. respuesta rapida significativamente. Estas moléculas no actúan por sí solas: interactúan con otras proteínas implicadas en la regulación del apetito, como la leptina y la grelina.

los leptina Es una hormona digestiva secretada por el tejido adiposo que regula nuestras reservas de grasa (una forma de almacenamiento de energía a largo plazo), pero también regula nuestro apetito estimulando la sensación de saciedad. los grelinaPor el contrario, es una hormona digestiva que es secretada por el estómago justo antes de la comida esperada. Actúa a corto plazo y estimula el hambre.

¿Cómo funcionan estas dos moléculas con nuestros héroes, las orexinas?

Regulación de la energía y el apetito por la orexina. Se lleva a cabo utilizando información de otras áreas del hipotálamo, que registra, entre otras cosas, cambios en glucosa, leptina y grelina.

Las neuronas que producen orexinas son capaces de integrar esta información y desencadenar una respuesta de acuerdo con las necesidades del cuerpo. Desafortunadamente para nosotros, puede Vincular comer con recompensa. También se cree que la orexina A está relacionada con ciertos factores ambientales. anhela (Esta necesidad incontenible se nota en casos de adicción, donde también se ha identificado su papel) y recaída.

Un papel importante en la vida

Pero el efecto de las orexinas es mucho más amplio. Hay momentos en los que el deseo de comer a veces aumenta, por ejemplo, durante el período premenstrual o después de la menopausia. ¿Cuál es la razón de estas demandas fisiológicas? Una vez más, se investigó la relación de las orexinas.

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Los trastornos del sueño, el aumento de peso y el aumento de la ansiedad se describen con frecuencia durante la menopausia. Para tratar de comprender el alcance de sus capacidades reguladoras, estudiamos cómo cambian los niveles de estas hormonas en el cuerpo y si sus variaciones están relacionadas con algunos de los síntomas observados.

Y de hecho, un Aumento de los niveles de orexina A. Entonces sucede, junto con una caída en los niveles de estrógeno.

Sin embargo, los estudios clínicos realizados hasta el momento aún no son concluyentes. No hay un vínculo claro Se encuentra entre los niveles de orexina A y otras variables propias del estado posmenopáusico. Incluyen el efecto de la terapia de reemplazo hormonal en estos niveles y cambios en la calidad del sueño y el índice de masa corporal.

Vínculos con los trastornos alimentarios

La anorexia nerviosa es motivo de especial preocupación. Este trastorno alimentario se caracteriza por un peso insuficiente (peso anormalmente bajo, debido a una ingesta insuficiente y desequilibrada de alimentos), que resulta de una percepción alterada de la imagen corporal y un miedo intenso a aumentar de peso.

Esta desnutrición severa afecta a todo el cuerpo y provoca otras manifestaciones clínicas, que van desde la ausencia de menstruación hasta el deterioro de la función cerebral. Estudios recientes sugieren que los niveles de orexina A y el rendimiento cognitivo eran más bajos en mujeres con anorexia nerviosa.

Además, también se ha encontrado que niveles más bajos de esta hormona están asociados con una menor flexibilidad cognitiva y peores puntuaciones en las pruebas psicológicas para evaluar la toma de decisiones en situaciones de riesgo.

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Aún es necesario ampliar y confirmar estos hallazgos, que sin embargo abren un interesante campo de investigación que vincula la neuropsicología con el gasto energético. Qué se puede entender más ampliamente de los mecanismos por los que actúan e interactúan.

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