Malawi, el regreso de la poliomielitis: una declaración de la Organización Mundial de la Salud

Polio en Malawi: primer caso de polio en África en más de cinco años

Esto llegó en un comunicado emitido por la oficina regional de la Organización Mundial de la Salud.

África fue declarada libre de poliomielitis en agosto de 2020 después de que se registrara el último caso en Nigeria en 2016.

Las pruebas de laboratorio muestran que la cepa descubierta en Malawi está relacionada con una cepa que se propagó en la provincia pakistaní de Sindh, donde la poliomielitis sigue siendo endémica, así como en Afganistán.

La Organización Mundial de la Salud dijo que, como caso importado de Pakistán, este hallazgo no afecta el estado de la región africana libre del virus de la poliomielitis.

El poliovirus salvaje tiene tres especies conocidas. El poliovirus tipo 2 se declaró eliminado a nivel mundial en 2015 y el tipo 3 en 2019.

La variante tipo 1, la última variante activa en el mundo, sigue presente en Afganistán y Pakistán, mientras que el 95% de la población africana ha adquirido inmunidad y esta era una de las condiciones que pedía la Comisión de Certificación en la región de África antes de declarar un continente libre de poliomielitis salvaje, que es exactamente lo que sucedió en 2020.

“Mientras exista la poliomielitis en cualquier parte del mundo, todos los países seguirán en riesgo de importar el virus”, dijo el Dr. Machidiso Moeti.

El médico es el director regional de la OMS para África.

«Tras el descubrimiento de la poliomielitis en Malawi, estamos tomando medidas urgentes para evitar su posible propagación», agregó.

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Con el alto nivel de vigilancia de la poliomielitis en el continente y la capacidad de detectar el virus a tiempo, podemos lanzar una respuesta rápida y proteger a los niños del impacto debilitante de esta enfermedad”.

La OMS está apoyando a las autoridades sanitarias de Malawi con la evaluación de riesgos y la respuesta al brote, incluida la vacunación adicional.

La vigilancia de enfermedades también se intensifica en los países vecinos.

El Equipo de Respuesta Rápida de la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis (GPEI), con sede en la Oficina Regional de la OMS para África, también está enviando un equipo a Malawi para apoyar la coordinación, el seguimiento, la gestión de datos, las comunicaciones y las operaciones.

Las organizaciones asociadas también enviarán equipos para apoyar las operaciones de emergencia y soluciones innovadoras para las campañas de vacunación.

El último caso de poliomielitis en África se identificó en el norte de Nigeria en 2016 y, a nivel mundial, solo hubo cinco casos en 2021.

«Cualquier caso de polio es un evento importante y movilizaremos todos los recursos para apoyar la respuesta del país», dijo el Dr. Mudjirom Ndutabe, coordinador de polio en la Oficina Regional de la OMS para África.

La poliomielitis es una enfermedad altamente contagiosa causada por un virus

Invade el sistema nervioso y puede causar parálisis completa en cuestión de horas.

El virus se transmite de persona a persona principalmente por vía fecal-oral o, con menos frecuencia, por agua o alimentos contaminados, y se multiplica en los intestinos.

Aunque no existe una cura para la poliomielitis, la enfermedad se puede prevenir con una vacuna simple y eficaz.

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Fuente:

Rivista África

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