Macron quiere asegurar el suministro de minerales estratégicos a través del reciclaje

Al presentar los objetivos de su plan Francia 2030, Emmanuel Macron enfatizó la necesidad de innovación para descarbonizar la industria francesa, como corolario de esta ambición, la necesidad de una cadena de suministro de tierras raras y minerales (materiales metálicos con propiedades únicas), que es menos dependiente de las importaciones pFabricar baterías para coches eléctricos, futuros pequeños reactores nucleares, así como paneles solares y aerogeneradores. Hoy, por ejemplo, Francia importa el 98% de las tierras raras que necesita, un mercado dominado por China, cuyo presidente señaló como ejemplo de cuánto invirtió el gigante asiático en el sector minero cuando Francia, así como todos los países de la OCDE, no estaban interesados ​​en invertir en el sector.

Crea oportunidades laborales

Aparte de Eramet, que gestiona depósitos de níquel en Nueva Caledonia -con riesgo de independizarse tras el referéndum programado para el 12 de diciembre-, pero también manganeso en Gabón y pronto litio en Argentina, este sector sigue siendo el eslabón débil de la industria francesa. Sin embargo, el tema no es solo la soberanía y la estrategia, también hace posible la creación de empleos de valor agregado en la industria.

Si desarrollar el sector minero en Europa es una opción, a menudo las ONG ambientales y los ciudadanos lo desafían en nombre de NIMBY (no en mi jardín) o simplemente para obtener acceso al recurso. Es por eso que Emmanuel Macron ha enfatizado la importancia de desarrollar el reciclaje de metales para reducir nuestra dependencia.

Mejorar la tasa de recuperación

Sin embargo, también en este caso hay que avanzar. Si bien algunos materiales básicos como el cobre o materiales preciosos como el oro o la plata se pueden reciclar fácilmente, este no es el caso de las tierras raras u otros metales pequeños cuya recolección, clasificación y recuperación puede ser mucho más costosa que comprar a los productores primarios. Hoy en día, la tasa de reciclaje rara vez supera el 15%. También en este caso, el presidente hizo hincapié en invertir en investigación e innovación para encontrar formas de mejorar la tasa de recuperación al mejor precio. Este último también se refirió a la búsqueda de productos “reemplazables” a través de innovaciones revolucionarias.

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En este sentido, podemos mencionar el estado de las baterías de los coches eléctricos. Por lo tanto, reemplazar la batería LFP (litio-hierro-fosfato) por la batería NCA (níquel-cobalto-aluminio) requiere más reciclaje de litio que de níquel, ya que el costo de reciclaje ahora es mucho menor que el del litio. Es por eso que la Comisión Europea en su directiva sobre baterías estableció la tasa de reciclaje en 65%. Al hacerlo, e requiere que los productores planifiquen este proceso comenzando con el diseño de la batería primaria. Es probable que estos criterios orienten la investigación hacia baterías de diferente composición.

Explora el fondo del mar profundo

Finalmente, la exploración del fondo marino que menciona el jefe también es parte de la evaluación de su composición mineral. Los nódulos polimetálicos se encuentran habitualmente a profundidades inferiores a los 5000 my contienen una serie de minerales como el níquel, el manganeso o el cobalto que se encuentran hoy entre los minerales estratégicos esenciales para la transmisión de energía.

En cuanto a los metales, el presidente de la República ha insistido en la necesidad de reducir nuestra dependencia de las importaciones de semiconductores (chips), para lo cual la escasez actual está obligando a los fabricantes de automóviles a revisar a la baja su producción.

Emmanuel Macron confirmó que Europa produce solo el 10% de estos chips, que son necesarios para alimentar dispositivos electrónicos. Ya existe una iniciativa europea liderada por el comisario Thierry Breton: “Europa proporcionará los recursos. Estamos trabajando en ello muy rápido y hay mucho apetito. Las cosas verán la luz antes de fin de año”., confirmó el pasado mes de junio en La Tribune. Si el presidente forma parte de este marco europeo, también quiere no solo aumentar la capacidad sino también desarrollar la innovación para reducir el tamaño de los chips a duplicar la producción electrónica, gracias a una inversión 6 mil millones de euros, Él dijo.

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Queda por ver si esta serie de anuncios puede acelerar el desarrollo de metales estratégicos y semiconductores. El voluntario Emmanuel Macron reiteró durante su intervención que este plan Francia 2030 también debe articularse con los proyectos de otros estados miembros de Europa. Esto también es un desafío dado el período asignado para hacer una transición tan asombrosa.